The Secret Pro på det bedste og værste i sæson 2021

The Secret Pro på det bedste og værste i sæson 2021


Det er slutningen af ​​året, hvilket betyder, at det er tid til … 2021 Secret Pro Awards!

Det er et stort antal kilometer i træningen nu, og alle de timer på cyklen har givet mig god tid til at tænke over den forgangne ​​sæson, og hvad der gik rigtigt og galt. I bund og grund har det givet mig tid til at reflektere over, hvad der var en meget mere “normal” sæson.

Selvfølgelig er tingene ikke helt tilbage til normalen – langt fra. Jeg savner de store folkemængder, vi ville have i vejen tilbage i de præ-pandemi-dage. Det, og de talrige journalister, der chikanerede os i starten og i mål, sekunder efter vi krydsede stregen.

Jeg har i hvert fald fundet frem til en håndfuld priser, der spænder over 2021-sæsonen. Hvis nogen har nogle ideer til, hvilken form trofæet skal have, er jeg åben for forslag.

OK, lad os komme videre med den første pris…

Sæsonens bedste løb

Fra et fanperspektiv er det en åbenlys sejr for Worlds, der afholdes i cykelsportens hjerteland: Flandern. Mængden, stemningen, duften af ​​øl – det var som om alle var enige om, at det var løbet, hvor to års indestængt fandom skulle udløses.

Ud fra et rent spektakelperspektiv skal det være Paris-Roubaix, og jeg mener hele weekenden. Det var bare en fornøjelse at se det holdt igen, og ind disse forhold, gjorde det til en klassisk klassiker.

Men fra et rytterperspektiv skal prisen gå til Benelux Touren. Jeg vil vædde på, at du ikke forventede det.

Folkemængder på Muur ved Benelux Tour 2021.

Hvorfor Benelux-turen? Nå, det er et løb, der giver lige så meget glæde, som det gør skuffelse. Det er alvorligt undervurderet af cykelfanskaren … eller i det mindste cykelfanskaren uden for Belgien, da vejene er fyldt med fans i en uge.

Det er en fantastisk atmosfære. Det er også super hårdt. Du har fyre, der kommer ud af Grand Tour-kampagnen, fyre, der stiller op til Worlds. Du er i den periode af året, hvor folk måske også kæmper for kontrakter, så alt dette giver nogle seriøst hårde løb. Det er svært, men det er også en rigtig venlig atmosfære, da den heller ikke er i søgelyset.

År ud år ind er det et løb, jeg ser frem til. Så simpelt er det.

Sæsonens værste løb

Benelux-turen. Se venligst alle ovenstående årsager til, at det er hårdt, men forestil dig, at du er på en dårlig dag.

Men egentlig burde jeg give årets værste løb til et løb, der faktisk er lort af andre grunde end det er hårdt for kroppen. Faktisk er det en nem pris at uddele. Træd lige op, Polen rundt.

Normalt afholdes Tour of Poland og Benelux Tour på nogenlunde samme tidspunkt. Du gør det ene eller det andet, og alle håber, de har Benelux-turen på deres kalender, for hvis du er så uheldig at blive sendt til Polen, er du i gang med en pisseuge.

Organisationen er et absolut rod. Medmindre du har polsk personale på holdet, er du i for transfertider mellem etaper, der tæller mere, end de burde. Hvorfor? Tja, hvis du ikke har lokalkendskab eller nogen med den lokale gab-gave, som ved, hvordan man chatter med de lokale betjente, vil disse betjente helt sikkert pille dig rundt.

De ser bare ud til at nyde at være svære ved enhver given chance. Jeg har været på hold med og uden polsk personale, og stol på mig; det gør forskellen. Organisationen er i det hele taget kun et puds.

Polen Rundt – ikke TSP’s yndlingsløb.

Mest undervurderede rytter

Det var en nem beslutning at komme til. Jeg føler, at Jasper Stuyven fra Trek-Segafredo stille og roligt har imponeret mange i denne sæson. Tænk over det – han har haft en virkelig imponerende sæson. Nogle store resultater blandet med nogle store forlystelser, der ikke helt fungerede til hans fordel. Den sejr i Milano-San Remo var en cracker. Det var et kyndigt, modigt og modigt træk. Mange andre ville have vaklet i hans stilling.

Så var der hans andenplads på etape 7 af Tour de France bag Matej Mohorič (du kender etapen – den med den tvivlsom og lidt stum sejrssalut). Det var ikke det resultat, Stuyven ledte efter, men alligevel en helt fantastisk tur. Igen, noget du ikke ville have haft ham nede for. Det var en solid, solid tur.

Så til sidst resultatet, som jeg er sikker på vil skære ham op i lang tid, men som han burde være stolt af: hans fjerde ved Worlds og i hans hjemby. Selvfølgelig var han væk fra podiet, men se hvem han var oppe imod. Jeg garanterer dig, at vi vil se mere til ham i 2022. Han har bevist, hvad han er i stand til, og de resultater, der sved, vil kun opmuntre ham mere. Han bliver en rytter, der stiger et niveau næste år, det er jeg sikker på. Trek-Segafredo vil samles omkring ham mere end nogensinde, eller i det mindste håber jeg, de vil.

Jeg er også nødt til at råbe Jonas Vingegaard fra Jumbo-Visma op. Anden ved Touren bag Tadej Pogačar, og gør det, efter at holdets udpegede leder desværre måtte opgive? Chapeau.

Stuyven vandt 2021 Milan-San Remo.

Mest overvurderede rytter

Her kan der kun være én vinder, og det er den unge pistol Remco Evenepoel. Han virker som en dejlig, beskeden karakter i medierne. Han smiler altid i pressebillederne med en skive pizza tæt ved. Men det har han en fandens masse at vokse op at lave.

Ja, han er stadig kun 21, men der har været et par unge talenter de seneste par sæsoner, der ikke har haft den samme chip af deres skulder, som unge Remco har. Meget af dette skyldes medierne. Han er blevet hypet op af verdens cykelpresse og endnu mere af de belgiske medier. Men han er stadig meget et barn.

Der har været tidspunkter, hvor han er blevet fortalt som en fræk skoledreng af mere erfarne ryttere i feltet, som lige har fået nok af hans arrogance og dumme opførsel. Eddy Merckx havde ret hvad han sagde om at stille ham til Worlds: det burde de ikke have. Så igen, med så mange talentfulde ryttere på det belgiske hold, vil der altid være dem, der bare varetager deres egne interesser.

Remco Evenepoel på vej mod sejren ved Coppa Bernocchi i oktober.

Bedste resultat

Gianni Moscon kommer på fjerdepladsen i Roubaix. Lige ved podiet, sikkert sur over det alt for oppustede dæk.

At han ikke vandt var en god dag for cykelfans. Vi ved alle, at hvis han havde formået at holde sig væk, ville det virkelig have efterladt en bitter smag i vores mund for det, der var en knaldende udgave af Queen of the Classics. Du ved, hvad jeg mener: Ineos skruer op for Moscons dæktryk på sin reservecykel, mens han var foran, og hjalp ham med at tabe løbet, hvilket resulterede i et øjebliks kollektiv glæde for cykelfans. Man kunne næsten mærke lettelsens suk på de sociale medier, da han gik ned for anden gang, og gruppen bagved fangede ham.

Jeg skal dog være ærlig: Jeg har aldrig haft et personligt problem med Moscon i feltet. Han er en behagelig fyr at chatte med. Men så igen, jeg er aldrig kommet på den forkerte side af ham; et sted jeg aldrig vil være.

Det skøreste øjeblik

Det kan kun gå til én fyr: Wout van Aert.

Ved Touren vandt fyren en bjergetape (som, jeg skal minde dig om, gik over Ventoux to gange), en tidskøre, og slutspurten på Champs-Élysées, plus at han arbejdede sokkerne af for Vingegaard. Det er en god sæson, endsige en god tre uger.

Det, der får mig til at smile, er, at han er en fyr, som ingen i feltet har problemer med, medmindre han kommer foran. Du kan slet ikke afsky fyren for hans sejre eller den stil, han vinder dem i. Han er lige så rar og rolig, som han støder på i de mange interviews efter løbet, han skal udføre. Han er heller ikke typen til at presse sin vægt rundt i feltet.

Jeg ved, at det nok er indlysende, men hvis Jumbo nogensinde besluttede sig for at gå all-in om den grønne trøje i Touren, ville der ikke være nogen mulighed for at udfordre ham for det.

Værste holdtaktik

Dette kan være lidt uretfærdigt, som det var fra et af sæsonens sidste løb, så det er ret frisk i mit sind. Jeg er sikker på, at der er andre, der burde eller kunne tage denne pris, men jeg vil give den til Bora-Hansgrohe for, hvordan de red Roubaix.

Hvad i alverden havde de gang i? Det var ikke kun måden, de red, men holdet, de stillede op. Løbet havde ikke været afholdt i to år, og vi vidste uger i forvejen, at det ville blive en grum, grum dag – en for erfarne stor gutter. For det meste fik de ret, men hvorfor sende Maximilian Schachmann?

De kunne have rundet deres Sagan-periode af med en sejr, hvis ikke et solidt resultat. Den eneste grund til, at de sendte Schachmann, var for lidt erfaring forud for næste års Tour, men det virkede bestemt spild.

Under løbet styrtede Sagan sammen med Daniel Oss op ad vejen, og holdet fik Oss til at sidde op for Sagan. Hvis jeg havde været DS den dag, havde jeg ladet Oss køre sit eget løb; det ville have været en stor gestus af Sagan. I stedet fik de intet resultat overhovedet. En rigtig skuffelse fra et hold, der burde have været med i blandingen.

Årets overraskelse

Denne går til Peter Sagan og hans flytning til TotalEnergies. Nu tænker mange mennesker med rette: “WTF, Sagan til et ProTeam, der aldrig har formået at få det bedste ud af nogen ikke-fransk rytter?” Men hør mig: Jeg synes overhovedet ikke, det er en dårlig idé. I hvert fald for Sagan.

Selvfølgelig ville jeg gerne have set Sagan holde med Bora. Han har været en medvirkende del af det, der har gjort dette hold succesfuldt og hjulpet med at udvikle det fra et Pro Conti-hold til et af de bedste hold i verden. Ikke kun med hensyn til resultater, men også med teamets infrastruktur. Han er nu i en alder og position, der er ideel til, at han kan blive en rytter, der kan vejlede og undervise den næste generation. Men det er ikke hans stil, eller hvad han vil gøre endnu.

Hvis du ser på Boras liste for 2022, vil du bemærke, at den ikke bare er blevet flettet sammen, siden den blev annonceret, at Sagan forlod. Det har været et igangværende arbejde i nogen tid. Teamleder Ralph Denk er ikke dum; han ville aldrig sætte sine håb og drømme til Sagan for evigt. Han vidste, at han var nødt til at udvikle talent og et hold. Jeg garanterer dig, at Sagan hoppede af, fordi han og Denk ikke så øje til øje på Sagans rolle inden for holdet. Det er virkelig trist.

Jeg håber virkelig, at det går godt for alle involverede hos TotalEnergies. Hvis Sagan og alt, hvad han bringer med sig – hele Specialized-setupet, Sportful og al deres ekspertise – bliver accepteret af Jean-René Bernaudeau og hans ryttere, kan vi have en anden Bora-stil morph på hænderne.

Det ville være fantastisk til cykling. Så måske om nogle år, når Sagan er klar til at gå ind i en mentorrolle, har vi måske, hvad der kunne have været hos Bora.

Efter alt hvad jeg hører, vil der dog være et par forhindringer at overvinde. For det første sprogbarrieren. TotalEnergies er det franskste af franske hold. Jeg er sikker på, at hvis du skærer dem, bløder de en blanding af Ricard og Cognac. Sagan kommer på ingen måde til at lære fransk, så andre bliver nødt til at lære engelsk. Det bliver en mexicansk standoff. Det eller en situation med to lejre, der ikke er godt for nogen. Jeg vil holde meget øje med, hvordan det hele forløber.

Okay, så er prisuddelingen slut. Der er ikke så mange priser, som du får ved Oscar-uddelingen, men forhåbentlig nok til at holde dig underholdt. Jeg lader bare bandet starte nu, og da gardinerne lukker sig, er det tid til, at I alle sammen tager afsted til efterfesten.

Indtil næste gang, skål, og nyd vintermilene.

Den hemmelige pro



Source link