Test du cuissard Albion ABR1 : simple, durable, génial

Test du cuissard Albion ABR1 : simple, durable, génial


Le confort longue distance pour les journées les plus exigeantes en selle semble être le nouveau terrain d’essai pour les cuissards haut de gamme. Les deux derniers dossards que j’ai revus, le Castelli Premio et le Assos Mille GTO, tous deux promettaient de nouveaux niveaux de confort pour vos sorties les plus longues, et ce cuissard à bretelles ABR1 d’Albion offrirait des avantages similaires.

Comme on peut s’y attendre des bavoirs modernes, l’ABR1 comporte moins de panneaux, un ajustement de compression, de larges bandes de jambe et un dos en mesh pour une respirabilité accrue. Ce qui est différent avec les bavoirs ABR1, c’est le prix relativement bas d’Albion et son utilisation de matériaux recyclés dans le cadre de sa mission d’être plus responsable avec tous les vêtements (ce qui inclut le Brûleur coupe-vent que j’ai examiné la semaine dernière.)

Les bavoirs ABR1 contiennent 80 % de nylon recyclé dans le tissu principal, le nylon constituant les 20 % restants. Le dos en mesh sur les bavoirs est composé à 73 % de nylon recyclé et à 27 % d’élasthanne recyclé. L’utilisation de tissus recyclés obtient certainement une approbation dans mon livre, et Albion propose des réparations gratuites à vie sur tous les vêtements pour prolonger leur durée de vie.

Mais que signifient ces tissus recyclés pour les performances des bavoirs ? Albion affirme que ces tissus offrent une extensibilité dans les quatre sens pour un confort accru sur le vélo. Cet étirement est certainement perceptible, mais nous en reparlerons plus tard.

Comme pour tous les bavoirs, cependant, le coussin peut faire ou défaire même les shorts en tissu les mieux construits et les plus moelleux. Sur ce front, Albion s’est tourné vers Elastic Interface – sans doute le leader de l’industrie en matière de conception de pads – et son pad Ultra, conçu pour les longues distances. Il n’y a pas d’hyper-ingénierie ici ni de structures complexes dans la conception du coussin ou sa fixation au short. Et bien que le coussin soit plutôt fin et étroit, il s’agit certainement plus d’un coup de dossard que d’un briseur d’affaire.

Des airs claquants

J’ai les dossards ABR1 depuis un peu plus d’un mois maintenant et ils ont été un succès instantané pour moi. Comme une vidéo FaceTok d’un artiste peu connu entrant dans le top 10 des singles, ces dossards d’Albion sont une nouvelle entrée en haut de ma liste de dossards préférés et se répètent depuis le jour où je les ai reçus.

Mon impression immédiate était à quel point le tissu est moelleux. Le short est délicieusement doux et cet étirement dans les quatre sens donne une sensation de légèreté sans aucune des restrictions de compression que les bavoirs modernes peuvent parfois créer. Cette sensation d’élasticité et de légèreté procure une sensation de liberté et un ajustement ultra-confortable, à la fois sur et hors du vélo.

Ce chamois est sans doute basique et a l’air basique, mais ne vous y trompez pas, il est tout aussi confortable que tout ce dans quoi j’ai roulé.

Comme indiqué, le coussin d’interface élastique multi-densité et relativement petit est un autre succès pour moi. Trop souvent (à mon avis) les bavoirs destinés aux sorties plus longues et au confort ultime sont dotés de coussinets larges et volumineux. Je suis fan d’un coussin plus petit et plus fin dont la conception et la construction offrent un confort plutôt qu’une masse de rembourrage. C’est exactement ce que propose le pad Ultra. Il est plus étroit et plus fin que la plupart des tampons et fait son travail sans jamais vous alerter de sa présence.

Passant de la selle à la position debout et vice-versa, le coussin garde sa position et fait son travail silencieusement. En me promenant dans la maison ou dans un café, je n’ai jamais été conscient de sa présence – exactement ce que vous voulez dans un bloc-notes.

Dimensionnement

Un mot d’avertissement : les dossards ABR1 taillent un peu plus grand. Les médiums que j’avais testés ont fourni plus de longueur de jambe que presque tous les autres bavoirs que j’ai essayés, et la bande de jambe aurait vraiment pu être plus serrée pour moi. Je sais que j’ai parlé de la compression subtile des jambes, mais la bande de jambe est une zone qui aurait pu bénéficier d’une plus grande compression.

Les jambes tiennent la position sans monter, mais des bandes de jambe plus serrées auraient permis un meilleur ajustement (ou peut-être que j’ai juste besoin de plus de viande sur mes cuisses). J’aurais probablement pu m’en tirer avec une taille petite si je voulais une longueur de jambe plus courte avec mon short.

La taille est également plus haute que de nombreux bavoirs, mais les propriétés d’élasticité élevées de ces bavoirs signifient que cela n’a jamais vraiment été un problème. Cependant, le panneau arrière en filet n’est pas aussi léger ou respirant que certains. Je me demande si la combinaison d’une taille haute et de ce panneau arrière pourrait créer des problèmes de respirabilité les jours les plus chauds. Malheureusement, le climat irlandais ne m’a pas permis de tester cela.

Les dossards Albion ABR1 ne sont pas bon marché. À 125 £ (158 $ US / 218 $ AU / 135 €), ils se situent bien au-dessus de la catégorie des dossards économiques. Mais par rapport à ces deux dossards de style endurance des plus grandes marques que j’ai examinées plus tôt cet été – les Castelli Premio et les Assos Mille GTO – ils sont environ la moitié du prix et très proches en termes de performances. Cela en fait une bonne affaire pour moi.

Style simple

Le bavoir noir uni, presque. Outre ce logo Albion, les bavoirs sont disponibles en trois blocs de couleurs unies (noir – illustré, ardoise et bleu marine) pour un look classique.

Les bavoirs ABR1 sont aussi subtils que confortables. Le bavoir noir uni n’est interrompu que par un (certes assez grand) logo Albion sur la jambe gauche. Le plus chic sur ces bavoirs est une petite languette réfléchissante sur le côté/arrière des jambes. Albion a même pensé à inclure cet onglet des deux côtés, probablement parce que nous ne roulons pas tous du même côté de la route. « Évidemment », dites-vous? Et bien pas toujours, j’ai plein de kit avec des pattes réfléchissantes qui sont complètement inutiles pour rouler sur le côté gauche de la route.

Ce design épuré et intemporel est en harmonie avec le style de toute la gamme Albion et un autre exemple de récompense de récolte de focalisation plus étroite. Albion n’a qu’une seule paire de bavoirs à proposer (en trois couleurs) mais ils font fureur.

Albion semble s’être concentré sur la fabrication d’une seule paire de bavoirs plutôt que sur une gamme de bavoirs ou de prix parmi lesquels choisir. J’aime cette approche. Mon lieu de prédilection pour le déjeuner en ville est un petit café discret avec des caractéristiques de conception recyclées et un menu avec seulement trois ou quatre options. Le Coffee Tree n’a peut-être qu’un petit menu et des sièges si limités qu’il n’a pratiquement pas changé après la pandémie, mais il propose toujours exactement les mêmes superbes sandwichs, salades et gâteaux à chaque visite.

Albion est mon caféier cycliste. Son site Web ne propose pas d’options infinies, mais maintient son offre simple et ciblée. Albion a un maillot (le bien nommé Short Sleeve Jersey), une veste de pluie (la Rain Jacket 2.0) et un gilet (l’Ultralight Windproof Gilet). Albion sait ce qu’elle offre, et je sais ce que j’obtiens. Les autres marques en prennent note.

Pour plus d’informations, rendez-vous sur AlbionCycling.com

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