Tadej Pogačar zet toon voor Tour de France-verdediging met hete start tot 2021 – VeloNews.com

Tadej Pogačar zet toon voor Tour de France-verdediging met hete start tot 2021 – VeloNews.com



Exclusief voor leden

Word lid om dit verhaal te ontgrendelen en andere geweldige voordelen te ontvangen.

Tadej Pogačar gaat verder waar hij was gebleven in 2020, en zijn rivalen zouden op rood moeten staan.

Het is nog vroeg in 2021, maar de manier waarop Pogačar het nieuwe seizoen ingaat, moet worden gezien als een schot over de boeg van het hele peloton. Als de blondharige whippet van een ruiter vorig jaar misschien wat onder de radar was geweest Tour de France, laat hij zien dat hij alles prima aankan als hij in het middelpunt van de belangstelling staat.

Verwant:

Kijk maar naar wat hij heeft gedaan in de eerste week van 2021 bij de Ronde van de VAE

Hij hield goed voor zichzelf in de echelons die de openingsetappe opbliezen, was de beste onder de klassementskandidaten in een korte tijdrit van 13 km – toen hij meer dan een minuut uit Chris Froome – en vervolgens behendig een volledige aanval van Ineos Grenadiers van zich af wierp Adam Yates bij Jebel Hafeet.

Deze jongen kan het allemaal, en hij laat het peloton zien dat hij van plan is zijn gele trui in juli te verdedigen.

Het is natuurlijk geen verrassing dat Pogačar het goed doet in de UAE Tour. Het is tenslotte de “thuisrace” voor zijn titelsponsors, en hij verwacht bijna dat hij zal winnen.

En, oké, misschien zit het veld niet vol met alle favorieten die op volle cilinders schieten die hij later deze zomer tegen de Tour zal opnemen, maar er is Froome, Vincenzo Nibali, Sepp Kuss, João Almeida en Yates, en hij heeft ze allemaal gerookt.

Winnen is belangrijk, ongeacht het ras, en zeker als je de nieuwe jongen bent.

Als Pogačar enige druk of blues buiten het seizoen voelt die gepaard kunnen gaan met het gewicht van de titelverdediger van de Tour, verbergt hij dat goed.

Insiders zeggen dat Pogačar de zijne heeft genomen Touroverwinning in zijn pas, dat hij het niet naar zijn hoofd heeft laten stijgen, en dat hij zijn werk buiten het seizoen deed. Kortom, hij blijft dezelfde rijder, met de bedoeling om elke race die hij start te winnen, maar hij heeft zich niet laten vertragen door de bekendheid of het gewicht van de verwachtingen.

Ineos Grenadiers konden Pogačar niet verjagen in de klimetappes van de VAE. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Zijn racekalender voor 2021 is niet gek en hij gaat van de ene grote race naar de andere.

Na UAE Tour zijn het Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Itzulia Baskenland en de Ardennen-klassiekers. Met de manier waarop hij racet, zou hij ze mogelijk allemaal kunnen winnen. Natuurlijk niet, maar hij zou het kunnen, en dat is wat de sportdirecteuren van rivaliserende teams de hele lente ‘s nachts zal zien slapen.

Daarna is het waarschijnlijk dat hij het Critérium du Dauphiné zal racen voordat hij volledig op geel staat.

Het was interessant om te zien hoe Ineos Grenadiers deze week probeerden het rechtstreeks naar Pogačar te brengen, en hoe hij de druk met de koelte van een Franse professor heeft kunnen opvangen. De jongen heeft race-karbonades voor zijn motor. Dinsdag moest hij diep graven om in het wiel van Yates te blijven bij Jebel Hafeet in een door Yates ingesteld tempo dat zo explosief was dat Kuss eruit blies. Pogačar speelde het perfect en kwam in de laatste kilometer over de top van Yates om de leiding te nemen op de kronkelende, smalle finish om de etappe te winnen en de leiding veilig te stellen.

Jumbo-Visma zal in het frame komen in de Italiaanse races, waar Wout van Aert zal proberen Pogačar te stomen bij Strade Bianche en Tirreno-Adriatico. Primož Roglič zal pas in april Itzulia Baskenland kruisen met Pogačar. Ze zullen allebei onder druk staan ​​om te proberen Pogačar te verslaan en wraak te nemen voor de pijnlijke Tour-nederlaag van vorig jaar.

Het behoeft geen betoog dat een geweldige lente niets betekent – en nog minder een overwinning in een race als de UAE Tour – als je tijdens de Tour plat op je gezicht valt. Juli is wat echt telt voor sponsors, voor teams en voor de geschiedenisboeken.

Wie komt tevoorschijn als nieuwe dominator van de Tour de France?

Pogačar kwam over de finish met vriend en rivaal Roglič. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Het wielrennen bevindt zich in een van die overgangsperioden tussen dominante Tourrijders. Sinds de jaren zestig is er elk decennium een ​​unieke renner opgedoken die het peloton de baas is en het geel in de wacht sleept. Die dominante rijders worden meestal gevolgd door een paar jaar van eenmalige winnaars voordat de volgende grote kampioen zich aan het peloton opdringt.

Het steeds gelijkwaardiger peloton gaat deze nieuwe fase in. De 2010’s waren van Sky / Ineos, maar sinds Froome’s laatste overwinning in 2017 heeft de Tour drie opeenvolgende eenmalige winnaars gekend.

Als de geschiedenis zich herhaalt, zal er de komende twee jaar een renner tevoorschijn komen en een reeks Touroverwinningen beginnen te ratelen. Velen dachten dat dat zou gebeuren Egan Bernal, maar nu de Colombiaan zowel op als naast de fiets met problemen te maken heeft, zijn er op dit moment meer vragen dan antwoorden. Zozeer zelfs dat het team hem naar de Giro d’Italia stuurt, hoewel er nog steeds een kans is dat hij de Tour racet.

Rijders houden van Geraint Thomas en Froome proberen nog steeds in te spannen voor nog een overwinning, maar het echte touwtrekken voor toekomstige overheersing lijkt zich tussen de Sloveense landgenoten te bevinden. Pogačar heeft er al een tegen Roglič tijdens de Tour.

De manier waarop Pogačar door de UAE Tour danste, is een goed voorteken voor een Tour-herhaling. Het zet ook de toon, herstelt het vertrouwen en creëert een momentum voor de hoofdkalender.

Misschien betreedt het peloton een nieuw paradigma, en met zoveel balans tussen de topteams en rijders, zullen we geen andere generatiesrijder de Tour zien domineren zoals Bernard Hinault of Miguel Indurain deden tijdens hun respectieve regeerperiode.

Op 22-jarige leeftijd staat de tijd aan de kant van Pogačar, maar het lijkt erop dat zijn overwinning in de Tour van 2020 vorig jaar hem alleen maar hongeriger maakte naar meer.

Het is die koelte buiten de fiets en op de fiets Merckxian-achtige honger naar meer overwinningen die Pogačar heel ver zouden kunnen brengen.

En hij vertoont alle tekenen van opkomst als de volgende gele koning van de Tour met de manier waarop hij 2021 binnenrijdt.



Source link