Tadej Pogačar, Primož Roglič sul filo del rasoio verso il Tour de France – VeloNews.com

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Primož Roglič marcia avanti, implacabile come sempre. Tadej Pogačar continua ad essere il cannibale della classifica generale.

La coppia slovena è in prima linea nella battaglia per la classifica generale di questa settimana Itzulia Paesi Baschi mentre estendono la loro ineguagliabile corsa al dominio della corsa a tappe. Ma per quanto tempo può essere sostenuto quando il loro vero premio – il gradino più alto del Tour de France podio – mancano ancora più di tre mesi?

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“Pog” ha attraversato il Tour degli Emirati Arabi Uniti e la Tirreno-Adriatico per arrivare a due su due nel 2021, e “Rog” ha aggiunto altre quattro maglie da leader al suo guardaroba traboccante prima che le sue ruote fossero frustate sotto di lui alla Parigi-Nizza. La coppia è favorita per la corsa basca di questa settimana, con Roglič attualmente in testa alla classifica generale. E nonostante la forza collettiva di Ineos Grenadiers, è difficile guardare oltre gli sloveni per la gloria del Tour de France.

Ma con le gare di questa stagione che si sono dimostrate così intense che i pesi massimi delle classiche Wout van Aert e Mathieu van der Poel si sono spenti quando avevano bisogno di prosperare al Giro delle Fiandre, Roglič e Pogačar hanno bisogno di reprimere le cose?

La logica suggerirebbe che le partite bruciate ora potrebbero non essere rifornite in tempo per il Tour Grand Départ tra 11 settimane, ma la storia suggerisce il contrario. UAE Emirates sta lavorando a un modello a lungo provato e testato dai campioni del Tour de France.

“Se guardi indietro almeno agli ultimi 10 anni di come i vincitori del Tour hanno costruito una stagione verso il tour, non è solo basato sulle vittorie ma anche sulla fiducia. La fiducia guadagna vince “, ha detto il direttore sportivo degli Emirati Arabi Uniti Allan Peiper VeloNews. “Puoi vedere uno schema di vincere la Parigi-Nizza, vincere il Tour di Romandia, vincere il Dauphiné e poi vincere il Tour de France. È successo così tante volte negli ultimi 10 anni con i ragazzi del Team Sky, e non credo che sia cambiato “.

Bradley Wiggins ha preso la sua unica maglia gialla dopo aver seguito il percorso di vittoria di Peiper alla Parigi-Nizza, al Tour de Romandie e al Critérium du Dauphiné nel 2012. Chris Froome ed Egan Bernal hanno seguito un modello simile di sfornare una vittoria GC invernale prima di timbrare la loro forma vincere più riconoscimenti di classificazione fino alla tarda primavera e all’inizio dell’estate.

Ciò che ha funzionato prima non procede necessariamente così facilmente.

Lezioni dai paesi bassi

Mathieu van der Poel sale sul Paterberg con Kasper Asgreen
Van der Poel era alle sue ultime gambe mentre Asgreen stava facendo il suo passo alle Fiandre. Foto: James Startt

Correre nel 2021 non è correre nell’era della “Fortezza Froome” di cinque o sei anni fa.

“Dal Tour dello scorso anno e poi in poi, le corse sono state più aggressive e il numero di allenamenti è stato elevato rispetto al passato”, ha affermato John Wakefield, coordinatore delle prestazioni degli Emirati Arabi Uniti. “Le intensità complessive e i carichi di allenamento sono aumentati. I ragazzi stanno raggiungendo i PB molto all’inizio della stagione e stiamo vedendo i dati sulle prestazioni complessive delle gare molto più alti di prima “.

La vista di van Aert e van der Poel che corrono sui fumi al Giro delle Fiandre potrebbe suonare un campanello d’allarme per Roglič e Pogačar. I due hanno posto una stretta mortale simile a quella slovena durante la stagione 2020 e, dopo il più breve degli inverni, hanno continuato da dove si erano interrotti quest’anno.

Van Aert e van der Poel sono stati vittime della nuova intensità delle gare di inizio stagione al Giro delle Fiandre. All’inizio di marzo stavamo discutendo su quanti monumenti “MvdP” avrebbe vinto e tubando sul multiforme skillset di van Aert. Questa settimana stiamo raccogliendo le ossa di un Fiandre sconvolto che ha visto van Aert soffiare a 17 km dalla fine e van der Poel perdere le gambe con il traguardo in vista.

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I membri dello staff dietro van Aert erano fiduciosi che il loro percorso da Tenerife attraverso la Tirreno-Adriatico fino all’acciottolato fosse a tenuta stagna. Questa settimana, l’allenatore del belga ha ammesso che il piano aveva fatto emergere una perdita.

“La fisiologia non è una scienza esatta. Continuo a sostenere la traiettoria che abbiamo delineato “, ha detto Marc Lamberts Het Nieuwsblad. “Ma la Tirreno-Adriatico è stata così dura che non si poteva etichettarla come una settimana di preparazione. Se avessimo saputo che sarebbe stato così difficile, avrebbe potuto invece cavalcare la Parigi-Nizza “.

Anche Van der Poel stava rovinando un intenso incantesimo dell’Italia prima di rivolgere le sue attenzioni prima dei suoi gol in A1 sui ciottoli, dicendo ai giornalisti la scorsa settimana che aveva bruciato un fiammifero di troppo mentre sfrecciava attraverso spettacoli ultraterreni a Strade Bianche e Tirreno. Nel frattempo, il suo nemico delle Fiandre Kasper Asgreen aveva tenuto la sua maglia di campione danese fuori dai riflettori con giri tranquilli durante il “weekend di apertura” e Tirreno prima di aumentare la cadenza quando contava di più – all’E3 Classic e De Ronde.

Roglič e Pogačar dovrebbero preoccuparsi mentre contemplano il loro vero traguardo sugli Champs-Élysées di Parigi?

Anche se nessuno dei due ha ancora il fango di una stagione di ciclocross nelle loro tacchette, gareggeranno entrambi in un programma impilato nelle Ardenne prima di tornare in quota prima della messa a punto finale del Delfinato. I programmi non racchiudono la stessa intensità settimana per settimana di van der Poel e van Aert, e la strategia per le partite di scacchi delle corse a tappe non è il tutto o niente le richieste dei classici.

Eppure il loro premio per le ambizioni gialle potrebbe essere molto più importante per squadre, sponsor e reputazioni di una vittoria nella primavera belga.

I Paesi Baschi di Itzulia potrebbero rappresentare una svolta decisiva per le possibilità del Tour de France

Pogačar sarà senza dubbio confortato dalla fiducia incrollabile della sua squadra nella sua impareggiabile capacità di recupero e fiducia illimitata. Tuttavia, il 22enne non ha ancora corso il Tour de France in una stagione tipica, vincendo invece il suo Tour di debutto solo due mesi dopo la ripresa della stagione COVID dello scorso anno.

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Jumbo-Visma trarrà coraggio dalla tenacia e dalla coerenza che hanno visto Roglič vincere da febbraio a ottobre 2019 e dal suo dominio su quasi tutte le corse post-coronavirus della scorsa estate. Eppure Roglič ha anche la scimmia sulle spalle di sbiadire ripetutamente nel momento chiave, cedendo vittorie al Giro d’Italia e al Tour de France negli ultimi giorni.

Roglič e Pogačar si lanciano mercoledì per una prova collinosa nell’Itzulia e non sarebbe una sorpresa vedere uno di loro vincere al traguardo in cima alla collina di Emaulde.

Sia che “Rog” e “Pog” abbiano scelto di gareggiare per la fiducia e i complimenti della vittoria o risparmiare i loro proiettili per premi più grandi in arrivo a luglio, questa settimana in Spagna potrebbe fare o rompere le loro campagne del Tour de France.





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