Tadej Pogačar et Primož Roglič sur la corde raide de la forme vers le Tour de France – VeloNews.com

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Primož Roglič marche, implacable comme jamais. Tadej Pogačar continue d’être le cannibale du classement général.

Le duo slovène est à l’avant-garde de la bataille pour GC cette semaine Itzulia Pays Basque alors qu’ils prolongent leur course inégalée de domination par étapes. Mais combien de temps peut-il être maintenu lorsque leur véritable prix – la plus haute Tour de France podium – est-il encore dans plus de trois mois?

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«Pog» a parcouru le UAE Tour et Tirreno-Adriatico pour en faire deux contre deux en 2021, et «Rog» a ajouté quatre autres maillots de leader à sa garde-robe débordante avant que ses roues ne soient fouettées sous lui à Paris-Nice. Le duo est favori pour la course basque de cette semaine, Roglič étant actuellement en tête du général. Et malgré la puissance collective d’Ineos Grenadiers, il est difficile de regarder au-delà des Slovènes pour la gloire du Tour de France.

Mais avec les courses cette saison qui se sont révélées si intenses que les poids lourds classiques Wout van Aert et Mathieu van der Poel ont pétillé quand ils avaient besoin de s’épanouir sur le Tour des Flandres, Roglič et Pogačar doivent-ils tasser les choses?

La logique suggérerait que les matchs brûlés maintenant pourraient ne pas être reconstitués à temps pour le Tour. Grand Départ dans 11 semaines, mais l’histoire suggère le contraire. UAE Emirates travaille sur un modèle éprouvé depuis longtemps par les champions du Tour de France.

«Si vous regardez en arrière au moins les 10 dernières années comment les vainqueurs du Tour ont construit une saison pour le Tour, ce n’est pas seulement basé sur les victoires mais aussi sur la confiance. La confiance gagne en popularité », a déclaré le directeur sportif des Emirats Arabes Unis Allan Peiper VeloNews. «Vous pouvez voir un modèle de gagner Paris-Nice, de gagner le Tour de Romandie, de gagner le Dauphiné et ensuite de gagner le Tour de France. Cela s’est produit tellement de fois au cours des 10 dernières années avec les gars de Team Sky, et je ne pense pas que cela ait changé.

Bradley Wiggins a pris son seul maillot jaune après avoir suivi la voie de la victoire de Peiper à Paris-Nice, au Tour de Romandie et au Critérium du Dauphiné en 2012. Chris Froome et Egan Bernal ont suivi un modèle similaire de lancer une victoire hivernale au GC avant de tamponner leur caoutchouc. forme gagner plus d’honneurs de classification à la fin du printemps et au début de l’été.

Ce qui fonctionnait auparavant ne se déroule pas nécessairement aussi facilement.

Les leçons des pays bas

Mathieu van der Poel monte le Paterberg avec Kasper Asgreen
Van der Poel était sur ses dernières jambes alors qu’Asgreen frappait sa foulée en Flandre. Photo: James Startt

La course en 2021, ce n’est pas à l’époque de la «Forteresse Froome» d’il y a cinq ou six ans.

«Depuis le Tour de l’année dernière et par la suite, les courses ont été plus agressives et les nombres d’entraînement ont été plus élevés qu’auparavant», a déclaré le coordinateur des performances des Emirats Arabes Unis John Wakefield. «Les intensités globales et les charges d’entraînement sont en hausse. Les gars frappent les PB beaucoup plus tôt dans la saison, et nous voyons des données de performance globale des courses bien plus élevées qu’avant. »

La vue de van Aert et de van der Poel fonctionnant aux fumées lors du Tour des Flandres pourrait sonner l’alarme pour Roglič et Pogačar. Le duo a placé une mainmise à la slovène au cours de la saison 2020 et, après le plus court des hivers, a continué là où il s’était arrêté cette année.

Van Aert et van der Poel ont été victimes de la nouvelle intensité des courses de début de saison sur le Tour des Flandres. Début mars, nous débattions du nombre de monuments que «MvdP» gagnerait et roucoulions sur les multiples facettes des compétences de van Aert. Cette semaine, nous cueillons les os d’un Flanders bouleversé qui a vu van Aert souffler à 17 km de l’arrivée, et van der Poel perdre ses jambes avec la ligne d’arrivée en vue.

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Les membres du personnel derrière van Aert étaient convaincus que leur chemin de Tenerife à travers Tirreno-Adriatico jusqu’aux pavés était étanche. Cette semaine, l’entraîneur belge a admis que le plan avait provoqué une fuite.

«La physiologie n’est pas une science exacte. Je soutiens toujours la trajectoire que nous avons esquissée », a déclaré Marc Lamberts Het Nieuwsblad. «Mais, Tirreno-Adriatico a été si difficile que vous ne pouviez pas le qualifier de semaine de préparation. Si nous avions su que ce serait si dur, il aurait pu rouler sur Paris-Nice à la place.

Van der Poel gâchait de la même manière un sort intense de l’Italie avant de tourner son attention avant ses buts en A1 sur les pavés, déclarant aux journalistes la semaine dernière qu’il avait brûlé une allumette de trop alors qu’il jouait à travers des performances d’un autre monde à Strade Bianche et Tirreno. Pendant ce temps, son ennemi des Flandres Kasper Asgreen avait gardé son maillot de champion danois hors des feux de la rampe avec des promenades tranquilles tout au long du «week-end d’ouverture» et Tirreno avant de lancer la cadence quand cela importait le plus – à l’E3 Classic et à De Ronde.

Roglič et Pogačar devraient-ils s’inquiéter alors qu’ils envisagent leur véritable ligne d’arrivée sur les Champs-Élysées de Paris?

Alors que ni l’un ni l’autre n’ont encore la boue d’une saison de cyclo-cross dans leurs crampons, ils vont tous les deux courir un calendrier chargé dans les Ardennes avant de revenir en altitude avant la mise au point finale du Dauphiné. Les horaires ne contiennent pas la même intensité semaine par semaine que celle de van der Poel et de van Aert, et la stratégie de match d’échecs des courses par étapes n’est pas l’exigence du tout ou rien des classiques.

Pourtant, leur prix des ambitions jaunes pourrait être bien plus important pour les équipes, les sponsors et les réputations qu’une victoire au printemps belge.

Le Pays basque d’Itzulia pourrait être une réussite ou une rupture des chances du Tour de France

Pogačar sera sans aucun doute réconforté par la confiance inébranlable de son équipe dans sa capacité inégalée de récupération et sa confiance sans bornes. Cependant, le joueur de 22 ans n’a pas encore couru le Tour de France lors d’une saison typique, remportant à la place son premier Tour deux mois seulement après le redémarrage de la saison COVID de l’année dernière.

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Jumbo-Visma prendra courage de la ténacité et de la constance qui ont vu Roglič gagner de février à octobre en 2019, et sa domination sur presque toutes les courses post-coronavirus de l’été dernier. Pourtant, Roglič a également le singe sur le dos qui s’estompe à plusieurs reprises au moment clé, cédant des victoires au Giro d’Italia et au Tour de France dans les derniers jours.

Roglič et Pogačar se lancent mercredi pour une étape vallonnée testée dans l’Itzulia, et il ne serait pas surprenant de voir l’un d’eux remporter la victoire lors de l’arrivée au sommet d’une colline d’Emaulde.

Que «Rog» et «Pog» choisissent de courir pour la confiance et les félicitations de la victoire ou d’épargner leurs balles pour de plus gros prix en juillet, cette semaine en Espagne pourrait faire ou défaire leurs campagnes du Tour de France.





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