Tadej Pogačar donne le ton à la défense du Tour de France avec un bon départ jusqu’en 2021 – VeloNews.com

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Tadej Pogačar reprend là où il s’était arrêté en 2020, et ses rivaux devraient être en alerte rouge.

Il est encore tôt en 2021, mais la façon dont Pogačar aborde la nouvelle saison devrait être considérée comme un tir à la proue de tout le peloton. Si le whippet aux cheveux blonds d’un cavalier aurait pu être un peu sous le radar l’année dernière Tour de France, il montre qu’il peut gérer les choses très bien en étant au centre de l’attention.

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Regardez ce qu’il a fait au cours de la première semaine de 2021 au Tour des EAU.

Il s’est bien débrouillé dans les échelons qui ont fait sauter la première étape, a été le meilleur parmi les prétendants au GC dans un court contre-la-montre de 13 km – quand il a pris plus d’une minute sur Chris Froome – puis a ignoré habilement les épaules d’un assaut de grenadiers Ineos Adam Yates à Jebel Hafeet.

Ce gamin peut tout faire, et il montre au peloton qu’il a bien l’intention de défendre son maillot jaune en juillet.

Bien sûr, il n’est pas surprenant que Pogačar se déroule bien dans le UAE Tour. Après tout, c’est la «course à domicile» pour ses sponsors en titre, et on s’attend presque à ce qu’il gagne.

Et, OK, peut-être que le peloton n’est pas rempli de tous les favoris tirant à pleins cylindres qu’il affrontera contre le Tour plus tard cet été, mais il y a Froome, Vincenzo Nibali, Sepp Kuss, João Almeida et Yates, et il les a tous fumés.

Gagner compte, quelle que soit la race, et encore plus si vous êtes le petit nouveau de la ville.

Si Pogačar ressent une pression ou un blues hors saison qui pourrait venir avec le poids d’être le champion en titre du Tour, il le cache bien.

Les initiés disent que Pogačar a pris son Victoire du Tour dans sa foulée, qu’il ne l’a pas laissé aller à sa tête, et qu’il a fait son travail en basse saison. Bref, il reste le même pilote, déterminé à gagner toutes les courses qu’il commence, mais n’a pas laissé la notoriété ou le poids des attentes le ralentir le moins du monde.

Ineos Grenadiers n’a pas pu déloger Pogačar dans les étapes d’escalade des EAU. Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images

Il n’y a pas de peluches dans son calendrier de course 2021, et il passera d’une grande course à l’autre.

Après UAE Tour, c’est Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Itzulia Pays Basque et les classiques des Ardennes. Avec sa façon de courir, il pourrait potentiellement tous les gagner. Bien sûr, il ne le fera pas, mais il le pourrait, et c’est ce qui verra les directeurs sportifs des équipes rivales perdre le sommeil la nuit tout au long du printemps.

Après cela, il est probable qu’il courra le Critérium du Dauphiné avant une inclinaison complète au jaune.

Cela a été intéressant de regarder Ineos Grenadiers pour essayer de l’emmener directement à Pogačar cette semaine, et comment il a pu gérer la pression avec la fraîcheur d’un professeur de français. Le gamin a des côtelettes de course pour accompagner son moteur. Mardi, il a dû creuser profondément pour rester sur la roue de Yates à Jebel Hafeet dans un rythme fixé par Yates qui était si explosif qu’il a fait exploser Kuss. Pogačar a parfaitement joué le jeu, franchissant le sommet de Yates dans le dernier kilomètre pour prendre la tête de la finale sinueuse et étroite pour remporter l’étape et assurer la tête.

Jumbo-Visma entrera dans le cadre des courses italiennes, où Wout van Aert essaiera de faire rouler Pogačar à la vapeur à Strade Bianche et Tirreno-Adriatico. Primož Roglič ne croisera pas le fer avec Pogačar avant le Pays basque d’Itzulia en avril. La pression sera sur eux deux pour essayer de battre Pogačar et de se venger de la défaite cinglante du Tour l’an dernier.

Il va sans dire qu’un grand printemps ne veut rien dire – et encore moins une victoire dans une course comme UAE Tour – si vous tombez à plat ventre sur le Tour. Juillet est ce qui compte vraiment pour les sponsors, pour les équipes et pour les livres d’histoire.

Qui deviendra le nouveau dominateur du Tour de France?

Pogačar a franchi la ligne d’arrivée avec son ami et rival Roglič. Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images

Le cyclisme est dans l’une de ces périodes de transition entre les coureurs dominants du Tour. Depuis les années 1960, chaque décennie a vu émerger un cavalier singulier, diriger le peloton et accaparer le jaune. Ces coureurs dominants sont généralement suivis de quelques années de vainqueurs ponctuels avant que le prochain grand champion ne s’impose au peloton.

Le peloton toujours plus égalitaire entre dans cette nouvelle phase. Les années 2010 appartenaient à Sky / Ineos, mais depuis la dernière victoire de Froome en 2017, le Tour a vu trois vainqueurs consécutifs.

Si l’histoire se répète, un coureur émergera dans la prochaine année ou deux et commencera à décrocher une série de victoires sur le Tour. Beaucoup pensaient que ça allait être Egan Bernal, mais avec le Colombien aux prises avec des problèmes à la fois sur et hors du vélo, il y a plus de questions que de réponses en ce moment. Tant et si bien que l’équipe l’envoie sur le Giro d’Italia, même s’il y a encore une chance qu’il puisse courir le Tour.

Les coureurs aiment Geraint Thomas et Froome tentent toujours de gagner une victoire de plus, mais le véritable bras de fer pour la domination future semble se situer entre les compatriotes slovènes. Pogačar en a déjà un sur Roglič au Tour.

La façon dont Pogačar a dansé pendant le Tour des EAU est de bon augure pour une répétition du Tour. Il donne également le ton, réinitialise la confiance et crée un élan dans le calendrier principal.

Peut-être que le peloton entre dans un nouveau paradigme, et avec autant d’équilibre entre les meilleures équipes et les coureurs, nous ne verrons pas un autre coureur générationnel dominer le Tour comme Bernard Hinault ou Miguel Indurain l’ont fait pendant leurs règnes respectifs.

À 22 ans, le temps est du côté de Pogačar, mais il semble que sa victoire sur le Tour 2020 l’année dernière ne lui ait fait que plus faim.

C’est cette fraîcheur hors du vélo et l’appétit de Merckxian sur le vélo pour plus de victoires qui pourraient mener Pogačar très loin.

Et il montre tous les signes de son émergence en tant que prochain roi du jaune du Tour avec la façon dont il roule jusqu’en 2021.



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