Tadej Pogacar brak alle regels

Tadej Pogacar brak alle regels


Er zijn regels bij wielrennen. Tadej Pogacar brak ze.

Het is niet de bedoeling dat je de Tour de France wint zonder een goed team, met je hoogst geplaatste domestique van meer dan twee uur terug, met een fiets die geen windtunnel kent van opwindbaar speelgoed. Het is niet de bedoeling dat je als 21-jarige de Tour wint bij je eerste kans op de race. Het is niet de bedoeling dat je de Tour op de laatste dag wint, je eigen landgenoot verbluft, het hele peloton verbluft. Prachtig, nou ja, iedereen.

Pogacar kent de regels. De regels bieden voor hem bescherming. Voor anderen zijn ze een last, de bron van verwachting. De regels die zeggen dat Pogacar de dingen die hij deed niet kan doen, zijn ook de regels die hem toestonden om zonder druk de tijdrit van zaterdag in te rijden, omdat dit toch niet de bedoeling was.

‘Ik ben maar een jongen uit Slovenië,’ zei hij, nog steeds versuft door alles. De eerste Tours die hij zich herinnert, werden betwist door Andy Schleck en Alberto Contador. Hij deed toen wat we nu doen. “De hele dag televisie kijken en daarna rijden”, zei hij.

Zaterdag had hij 57 seconden nodig. De tijdrit zou bijna een uur duren. Het verschil tussen een goede en een slechte dag is een zwaai van drie minuten in beide richtingen.

Er was maar één keuze: ga warm naar buiten en probeer vast te houden. Als hij faalde, zou hij gewoon terugkomen waar hij begon. Volgens de regels was dat de meest waarschijnlijke uitkomst. Als het hem lukte, zou hij de Tour winnen.

Bij de eerste check-up, 14km in, was hij 13 seconden voor op Roglic.

Bij de tweede, 30km in, de basis van de klim, had Pogacar nog 23 seconden over de gele trui. Zesendertig nu in totaal, nog maar 21 seconden te nemen.

Een hele Tour de France, alle ongeveer 90 uur, past in de kleinste momenten, allemaal opgebold en gecomprimeerd als het universum voorafgaand aan de oerknal. Deze momenten kunnen overal komen. Op de top van beklimmingen, in gemaakte of gemiste bochten, bij bittere zijwind, met lekke banden. Ze komen ook in tijdritten, wanneer een berijder helemaal alleen is met niets anders dan een politiemotor om hen door gillende menigten te loodsen, tijdcontroles nauwelijks hoorbaar op de radio in hun oor.

Het was aanvankelijk niet duidelijk of Pogacar genoeg deed. Of als hij te veel deed. De klokken tikten en langzaam kwam de wielerwedstrijd tevoorschijn.

Met nog ongeveer 3 km te gaan, op een van de bijzonder gruwelijke kleine velden van La Planche, kwam het moment van deze Tour. Het gat naar geel was slechts 10 seconden en daarna vijf. Twee. Een. Gebonden.

Pogacar haalde tijdverlies in de zijwinden weg. ‘Het is maar een minuutje’, zei hij. Hij viel in de eerste week aan en negeerde de dreigende realiteit van de laatste. Hij verloor zijn twee belangrijkste superdomeinen, Fabio Aru en Davide Formolo. Hij schaduwde ‘s werelds beste Grand Tour-team terwijl ze een perfecte race reden, end-to-end, en toen wachtte hij tot er geen teams meer waren, alleen hij en een ander kind uit Slovenië op de hellingen van La Planche des Belles Filles.

Toen won hij. Zonder een sterk team, zonder ervaring, zonder marginale winst. Met watts en agressie.

De regels zijn niet van toepassing op Tadej Pogacar. Dit jaar althans niet.



Source link