Strava will dich zurück | Außerhalb Online

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Jeder, der die Social-Fitness-App nutzt Strava Zweifellos ist die Vielzahl neuer Funktionen aufgefallen, die das Unternehmen in diesem Frühjahr stetig eingeführt hat. Sie reichten von auffällig (ein robustes neues Routenplanungstool) bis banal (Aufteilung der Bewegungszeit und der insgesamt verstrichenen Zeit).

Diese neuen Funktionen waren Teil eines größeren Plans. Zusammen sind sie Die Karotte, um verfallene Mitglieder zurückzulocken, die frustriert sind, weil sich der Dienst von den Hauptnutzern abgewandt hat, und sich immer mehr auf Wachstum konzentriert. Dann, am 18. Mai, schwang Strava den Stock: Die meisten seiner neuen Funktionen und viele beliebte existierende, wie z. B. Segment-Bestenlisten, waren es bewegte sich hinter einer Paywall von 5 US-Dollar pro Monat.

Strava war schon immer ein “Freemium” -Dienst, mit Zugang zu einigen Funktionen, die Mitgliedern vorbehalten sind, die eine jährliche Gebühr entrichtet haben (eine Gebühr, die sich im Laufe der Jahre geändert hat). Aber wie ich letztes Jahr berichtet habeViele nicht zahlende Benutzer sahen keine Notwendigkeit für einen Premium-Zugang. Sie bekamen das meiste, was sie wollten, kostenlos. Nach Jahren des Versuchs, an seinem ursprünglichen Geschäftsmodell festzuhalten, kommt Stravas Entscheidung einer abrupten Verschiebung gleich. Das Unternehmen setzt darauf, dass es zu einem Geschäftsmodell für Abonnenten übergehen kann, das mit massiven, möglicherweise existenziellen Risiken verbunden ist.

Die Reaktion auf die Paywall-Ankündigung war gespalten. Eine Reihe von nicht zahlenden Benutzern beschwerte sich dass Stravas Schritt ein Affront gegen ihre Loyalität im Laufe der Jahre war. Andere wiesen darauf hin, dass, wenn Sie einen Dienst treu nutzen, Sie sollten es genug schätzen, um dafür zu bezahlen, besonders wie Strava es verlangt ist nicht gerade eine große Menge.

Hinter dem Argument „Bezahlen für das, was Sie verwenden“ steckt viel mehr logisches Gewicht. Welchen wertfreien Benutzer einen Verbraucherdienst anbieten, ist bestenfalls unklar. Aber in dieser Nachricht fehlt auch etwas Wichtiges. Nämlich: Strava muss den Nutzern beweisen, dass es sich wirklich lohnt, dafür zu bezahlen. Das Problem? Die Erfolgsbilanz dort ist ungleichmäßig.

Die Verschiebung, die die Mitbegründer Mark Gainey und Michael Horvath in angekündigt haben ein Brief, markiert sowohl einen Anfang als auch ein Ende für das Geschäft. Gestartet Im Jahr 2009 begann Strava als schäbiges Startup, das sich an Radfahrer und Läufer richtete. Es zog Athleten an, die die Gelegenheit liebten, sich virtuell an ihren eigenen besten Anstrengungen zu messen, und die anderer auf realen Strecken, was alles von „Strava oder es ist nicht passiertMemes zu einem Twitter-Account namens Strava Wichser zum Begriff Stravasshole.

In den ersten zehn Jahren konzentrierte sich die Strategie des Unternehmens darauf, immer mehr Benutzer hinzuzufügen, hatte jedoch Schwierigkeiten, diese zu monetarisieren. Strava hat nie bekannt gegeben, wie viele davon 60 Millionen Konten gehören Personen, die sich anmelden. Cosmo Catalano, ein langjähriger Strava-Benutzer (und ein beredter Kritiker) hat die detaillierteste Analyse durchgeführt, die ich je gesehen habe, und schätzt, dass nur 2,2 Prozent für die Nutzung der App bezahlt werden.

Das jährliche Einkommen von 79 Millionen US-Dollar, das diese rund 1,3 Millionen Abonnements netto ausmachen, klingt bündiger als es wahrscheinlich ist, wenn Sie die Bezahlung für 180 Mitarbeiter berücksichtigen (wahrscheinlich weit über 20 Millionen US-Dollar pro Jahr, basierend auf den durchschnittlichen Gehältern für Softwareentwickler und a weit verbreiteter Multiplikator für Personalkosten), Büroflächen in Gebieten mit hoher Miete wie der Innenstadt von San Francisco sowie erhebliche Server- und Datenkosten.

Mit dem Freemium-Modell würde Strava nicht in der Lage sein, genügend nicht zahlende Mitglieder in zahlende Abonnenten umzuwandeln, um den Break-Even-Status zu erreichen. Trotzdem hat Strava unter der Führung des ehemaligen CEO James Quarles, der im Mai 2017 eingestellt wurde und im November 2019 aus dem Unternehmen ausschied, den Ansatz effektiv verdoppelt. Das Unternehmen fügte weitere Integrationen mit Fitnessmarken hinzu, von Barre3 zu LiveRowing. Es enthüllte ein Facebook-ähnliches Posts-Funktion, mit der Benutzer Fotos, Videos und Journaleinträge veröffentlichen können. Und kontrovers wurde ein Werbeprogramm namens Sponsored Integrations gestartet, das seine Nutzer im Wesentlichen zu unwissenden Marken-Pitchmännern machte, indem Anzeigen auf Workouts mit Geräten eines zahlenden Unternehmens angeheftet wurden.

Das Ziel ist klar: Strava ist seit langem überwiegend auf Abonnementeinnahmen angewiesen und schließt damit endlich Frieden.

Einige dieser Änderungen, wie z. B. Beiträge, stießen auf Gleichgültigkeit. Andere – hauptsächlich gesponserte Integrationen –zog Ärger. Schlimmer noch: Inmitten von Stravas immer weiterem Fokus begann das Kernprodukt zu leiden. Das Unternehmen bemühte sich, Fehler zu beheben, und wurde immer entfernter und reagierte nicht mehr auf die Bedenken der Benutzer.

Im November Quarles wurde die Tür gezeigtzusammen mit einer Reihe anderer Mitarbeiter (einschließlich einiger Ingenieure, was anscheinend eine Kostensenkung darstellt). Horvath ersetzte ihn und markierte seine zweite Amtszeit als CEO. Gainey übernahm die Rolle des Executive Chairman, und das Paar setzte seinen neuen Plan um, um Benutzer zurückzugewinnen.

Einige der Initiativen aus der Quarles-Ära werden sofort eingestellt, wie die weithin verabscheuungswürdigen Sponsored Integrations. Andere, wie die Integration von Apps von Drittanbietern, werden stillschweigend zugunsten neuer Funktionen zurückgedrängt, die laut Strava den Bedürfnissen der Hauptbenutzer besser entsprechen.

Man merkt, dass Strava sich von Quarles ‘expansiver Vision „Alle Athleten“ abgewandt hat, weil fast alle über 50 Features Strava hat in diesem Jahr den Fokus auf die wichtigsten Outdoor-Ausdauersportarten eingeführt, mit denen Strava begonnen hat. Die Routenfunktion bietet algorithmische Empfehlungen für neue Fahrten und Läufe zu Hause oder in einer neuen Stadt. Matched Rides / Runs analysiert Änderungen der Benutzerleistung auf einer bestimmten Route im Laufe der Zeit. Verbesserte Workout-Analyse-Tools erfassen Metriken wie die Leistungsabgabe oder für Schwimmer die Schlagfrequenz.

Und entscheidend ist, dass all diese Dinge jetzt mit verfügbar sind ein Abonnement das kostet 5 Dollar pro Monat. (Das Unternehmen hat die Preisstruktur à la carte „Pack“, die es im letzten Jahr ausprobiert hatte, abgeschafft.) Der entscheidende Schritt war jedoch, Stravas ursprüngliche Killer-App – Segment-Bestenlisten – ebenfalls hinter die Paywall zu stellen (obwohl einige Segmentfunktionen in der kostenlosen Version verbleiben, einschließlich PRs und Suchfunktionen). Die Top-Ten-Ranglisten sind immer noch Teil der kostenlosen Version, aber wenn Sie nicht wirklich schnell sind, müssen Sie bezahlen, um zu sehen, wie Sie auf diesem Aufstieg rangieren.

Das Ziel ist klar: Strava ist seit langem überwiegend auf Abonnementeinnahmen angewiesen und schließt damit endlich Frieden. Anstatt die Benutzer sanft zum Bezahlen zu bewegen und nach neuen Möglichkeiten zu suchen, um damit Geld zu verdienen Wer nicht, es konzentriert sich ganz auf die Einnahmen der Benutzer und ist viel strenger in Bezug auf das, was es verrät.

“Wir sind noch kein profitables Unternehmen und müssen es werden, um Ihnen besser dienen zu können”, schrieben Gainey und Horvath in ihrem Brief an die Benutzer. Kurz auf Einzelheiten, sagt Strava Diese Abonnementeinnahmen werden zu einem verstärkten Aufwand für die Entwicklung neuer, verbesserter Funktionen für zahlende Mitglieder führen. Aber neue Funktionen allein werden wahrscheinlich nicht zurücklocken abgelaufene Abonnenten, die das Hauptziel des Unternehmens sein sollten.

Zum einen müssen bereits Fehler behoben werden. Die Empfehlungs-Engine der neuen Routen-Funktion wurde von dem völlig vorhersehbaren Schluckauf geplagt Routen von Läufern und Reitern über privates Land. Andere Updates, die als neu vermarktet werden, sind nicht gerade überzeugend. Zum Beispiel: Vor einigen Wochen erhielt ich eine E-Mail, in der Stravas Bemühungen zur Beseitigung von Segmentunordnung angepriesen wurden. Das ist absolut willkommen, aber ist es wirklich neu? Oder ist es nur eine grundlegende Produktwartung, die das Unternehmen sowieso hätte durchführen sollen, ohne ein Lob zu erwarten?

Stravas größte Herausforderung besteht darin, den Benutzern zu beweisen, dass sie sich geändert haben. Das Unternehmen muss zeigen, dass es auf die Anliegen, Wünsche und Bedürfnisse der Benutzer eingeht. Es muss zuhören. Das bedeutet, dass Sie sich genauso viel Mühe geben, um Fehler zu beheben, wie für die Entwicklung neuer Funktionen aufgewendet wird. Es bedeutet, sich sichtbar mit Benutzern in seinen Support-Foren und auf Kanälen wie der r / Strava-Community von Reddit zu beschäftigen, die zum Standard-Zuhause für Kernbenutzer geworden ist, die Fragen stellen, Probleme lösen und sich beschweren möchten. Es bedeutet, schneller auf berechtigte Bedenken in Bezug auf Themen wie Datenschutz zu reagieren und seine Kommunikationsstrategie festzulegen bescheidener. All dies kann Strava nur im Laufe der Zeit beweisen, ist aber hier eine ebenso wichtige Ressource wie Geld.

Letztendlich hängt Erfolg oder Misserfolg von echter Geduld des Vorstands des Unternehmens ab. Noch vor einem Jahr unterstützten alle, mit denen ich bei Strava gesprochen habe, – zumindest öffentlich – den Quarles-Plan, den das Unternehmen nur wenige Monate später im Großhandel abschüttete. Und vielleicht gab es auch Widerstand gegen den neuen Plan. Wenn Stravas jüngste Kursänderung in einem Jahr keine positiven Fortschritte (Rentabilität oder einen stetigen Fortschritt) bringt, wäre ich nicht überrascht, wenn sich ein Aufstand der Anleger und ein weiterer Dreh- und Angelpunkt oder Verkauf ergeben würden.

Aber wenn Strava dies schaffen kann, ist sein Erfolg möglicherweise noch bedeutender als die typische Tech-Story des exponentiellen Wachstums. Dies könnte zu einem dauerhaften, nachhaltigen Produkt führen, das auf einer Gemeinschaft basiert, die es liebt und schätzt und sich im Gegenzug geschätzt fühlt. So begann Strava. Es ist das, was es immer hätte sein sollen.

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Hauptfoto: Mit freundlicher Genehmigung von Strava





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