Strava wil je terug | Buiten online

Strava wil je terug |  Buiten online


Iedereen die de social-fitness-app gebruikt Strava Het viel ongetwijfeld op hoeveel nieuwe functies het bedrijf dit voorjaar gestaag op de markt bracht. Ze varieerden van flitsend (een robuust nieuw hulpmiddel voor routeplanning) tot alledaags (het opsplitsen van de verplaatsingstijd en de totale verstreken tijd).

Die nieuwe functies maakten deel uit van een groter plan. Samen zijn ze de wortel om vervallen leden terug te lokken die gefrustreerd zijn geraakt door de afdrijving van de service van kerngebruikers te midden van een steeds bredere focus op groei. Toen, op 18 mei, zwaaide Strava de stok: de meeste nieuwe functies en veel populaire bestaande functies, zoals segmentklassementen, werden bewoog zich achter een betaalmuur van $ 5 per maand.

Strava is altijd een ‘freemium’-service geweest, met toegang tot sommige functies die voorbehouden zijn aan leden die een jaarlijkse vergoeding betaalden (een vergoeding die in de loop der jaren veranderde). Maar zoals ik vorig jaar meldde, zagen veel niet-betalende gebruikers de noodzaak van premium-toegang niet in; ze kregen het meeste van wat ze wilden gratis. Na jarenlang proberen vast te houden aan het oorspronkelijke bedrijfsmodel, komt de beslissing van Strava neer op een abrupte verschuiving. Het bedrijf gokt erop dat het kan overschakelen naar een bedrijfsmodel voor abonnees, dat enorme, mogelijk existentiële risico’s met zich meebrengt.

Reactie op de paywall-aankondiging werd opgesplitst. Een aantal niet-betalende gebruikers geklaagd dat Strava’s stap een belediging was voor hun loyaliteit door de jaren heen. Anderen wezen erop dat als je trouw gebruik maakt van een dienst, je zou het voldoende moeten waarderen om ervoor te betalen, vooral zoals Strava vraagt is niet bepaald een enorm bedrag.

Er zit veel meer logisch gewicht achter het argument “betaal voor wat je gebruikt”. Welke waardevrije gebruikers een consumentenservice bieden, is op zijn best onduidelijk. Maar er ontbreekt ook iets wezenlijks in die boodschap. Namelijk: Strava moet gebruikers bewijzen dat het echt de moeite waard is om voor te betalen. Het probleem? De staat van dienst is daar ongelijk.

De verschuiving, die medeoprichters Mark Gainey en Michael Horvath aankondigden een brief, markeert zowel een begin als een einde voor het bedrijf. Gelanceerd in 2009 begon Strava als een scrappy startup gericht op fietsers en hardlopers. Het trok atleten aan die het geweldig vonden om zichzelf virtueel te meten met hun eigen inspanningen, en die van anderen, op echte routes, waarbij alles werd aangespoord van “Strava of het is niet gebeurd”Memes naar een Twitter-account genaamd Strava Wankers naar de termijn Stravasshole.

Gedurende de eerste tien jaar was de strategie van het bedrijf gericht op het toevoegen van steeds meer gebruikers, maar het had moeite om er geld mee te verdienen. Strava heeft nooit bekendgemaakt hoeveel van zijn 60 miljoen accounts zijn van mensen die zich abonneren. Cosmo Catalano, een oude Strava-gebruiker (en een welsprekende criticus), heeft de meest gedetailleerde analyse uitgevoerd die ik heb gezien en schat dat slechts 2,2 procent betaalt om de app te gebruiken.

Het jaarlijkse inkomen van $ 79 miljoen dat die grofweg 1,3 miljoen abonnementen per saldo opleveren, klinkt meer vlak dan het waarschijnlijk is, als je de beloning voor 180 werknemers meetelt (waarschijnlijk ruim $ 20 miljoen per jaar op basis van gemiddelde salarissen van software-ingenieurs en een veelgebruikte multiplier voor personeelskosten), kantoorruimte in gebieden met hoge huurprijzen zoals het centrum van San Francisco, en aanzienlijke server- en datakosten.

Met het freemium-model zou Strava niet genoeg niet-betalende leden kunnen omzetten in betalende abonnees om de break-even-status te krijgen. Niettemin, onder leiding van voormalig CEO James Quarles, die in mei 2017 werd aangenomen en in november 2019 vertrok, verdubbelde Strava de aanpak effectief. Het bedrijf heeft meer integraties met fitnessmerken toegevoegd, van Barre3 naar LiveRowing. Het onthulde een Facebook-achtige posts-functie waarmee gebruikers foto’s, video’s en journaalboekingen kunnen publiceren. En controversieel begon het een advertentieprogramma genaamd Sponsored Integrations, dat zijn gebruikers in wezen veranderde in onwetende merkpitchmannen en -vrouwen door advertenties te plaatsen op trainingen die werden gedaan met apparatuur van een betalend bedrijf.

Het doel is duidelijk: Strava is lange tijd overwegend afhankelijk geweest van abonnementsinkomsten en sluit daar eindelijk vrede mee.

Sommige van die veranderingen, zoals berichten, werden met onverschilligheid onthaald. Andere – voornamelijk gesponsorde integraties –trok woede. Erger nog: temidden van Strava’s steeds bredere focus begon het kernproduct te lijden. Het bedrijf had moeite om bugs op te lossen en raakte steeds meer afgelegen en reageerde niet op de zorgen van gebruikers.

In november, Quarles werd de deur gewezen, samen met een aantal andere medewerkers (waaronder enkele ingenieurs, in wat een kostenbesparende stap leek te zijn). Horvath verving hem en markeerde zijn tweede periode als CEO, Gainey nam de rol van uitvoerend voorzitter op zich en het paar voerde hun nieuwe plan uit om gebruikers terug te winnen.

Sommige initiatieven uit het Quarles-tijdperk worden ronduit geschrapt, zoals de alom gehate Sponsored Integrations. Anderen, zoals app-integraties van derden, worden stilletjes teruggebrand ten gunste van nieuwe functies waarvan Strava zegt dat ze beter voldoen aan de behoeften van de kerngebruikers.

Je kunt zien dat Strava is weggedraaid van Quarles ‘uitgebreide visie op’ alle atleten ‘, omdat bijna alle 50-plus kenmerken Strava heeft dit jaar de focus geïntroduceerd op de belangrijkste buitensporten waarmee Strava begon. De functie Routes biedt algoritme-gestuurde aanbevelingen voor nieuwe ritten en hardloopsessies thuis of in een nieuwe stad. Matched Rides / Runs analyseert veranderingen in gebruikersprestaties op een bepaalde route in de loop van de tijd. Verbeterde trainingsanalysetools houden statistieken bij zoals het geleverde vermogen of, voor zwemmers, het aantal slagen.

En cruciaal, al dat spul is nu beschikbaar met een abonnement dat kost $ 5 per maand. (Het bedrijf schafte de à la carte “pack” -prijsstructuur af die het vorig jaar probeerde). De belangrijkste stap was echter om Strava’s originele geweldige app – segmentklassementen – ook achter de betaalmuur te plaatsen (hoewel sommige segmentfuncties in de gratis versie blijven, inclusief PR’s en zoekmogelijkheden). De top tien van het klassement maakt nog steeds deel uit van de gratis versie, maar tenzij je echt snel bent, moet je betalen om te zien hoe je scoort op die klim.

Het doel is duidelijk: Strava is lange tijd overwegend afhankelijk geweest van abonnementsinkomsten en sluit daar eindelijk vrede mee. In plaats van gebruikers voorzichtig aan te sporen om te betalen en op zoek te gaan naar nieuwe manieren om daar geld mee te verdienen wie niet, het richt zich intensief op de inkomsten van gebruikers en is veel strikter in wat het weggeeft.

“We zijn nog geen winstgevend bedrijf en moeten er een worden om u beter van dienst te kunnen zijn”, schreven Gainey en Horvath in hun brief aan gebruikers. Kort op details, zegt Strava die abonnementsinkomsten zullen gaan naar een grotere inspanning om nieuwe, verbeterde functies voor betalende leden te ontwikkelen. Maar nieuwe functies alleen zullen waarschijnlijk niet teruglokken vervallen abonnees, die het belangrijkste doelwit van het bedrijf zouden moeten zijn.

Ten eerste zijn er al bugs die moeten worden opgelost. De aanbevelingsengine van de nieuwe Routes-functie werd geplaagd door de volledig voorzienbare hapering van het leiden van hardlopers en ruiters over privéland. Andere updates die als nieuw op de markt worden gebracht, zijn overweldigend. Bijvoorbeeld: een paar weken geleden kreeg ik een e-mail waarin Strava werd geprezen om de rommel in segmenten op te ruimen. Dit is absoluut welkom, maar is het echt nieuw? Of is het gewoon basisproductonderhoud dat het bedrijf toch had moeten doen zonder complimenten te verwachten?

De grootste uitdaging van Strava is om aan gebruikers te bewijzen dat het is veranderd. Het bedrijf moet laten zien dat het inspeelt op de zorgen, wensen en behoeften van gebruikers. Het moet luisteren. Dat betekent dat er evenveel moeite moet worden gedaan om bugs op te lossen als om nieuwe functies te ontwikkelen. Het betekent zichtbaar interactie met gebruikers op de ondersteuningsforums en op kanalen zoals de r / Strava-community van Reddit, die de standaardlocatie is geworden voor kerngebruikers die vragen willen stellen, problemen willen oplossen en klagen. Het betekent dat u sneller moet reageren op legitieme zorgen over kwesties als privacy en het bepalen van de communicatiestrategie nederiger. Dit alles kan Strava alleen in de loop van de tijd bewijzen, maar iets dat hier net zo belangrijk is als geld.

Uiteindelijk hangt succes of mislukking af van oprecht geduld door het bestuur van het bedrijf. Nog maar een jaar geleden steunde iedereen met wie ik op Strava sprak – althans in het openbaar – vroom het plan van Quarles, dat het bedrijf enkele maanden later in de groothandel liet vallen. En misschien was er ook weerstand tegen het nieuwe plan. Als Strava’s laatste koerswijziging binnen een jaar geen positieve vooruitgang oplevert (winstgevendheid of een gestage vooruitgang in de richting ervan), zou het me niet verbazen als een investeerder in opstand komt en nog een andere spil of een verkoop.

Maar als Strava dit voor elkaar kan krijgen, kan het succes ervan nog meer betekenis hebben dan het typische technische verhaal van exponentiële groei. Het zou kunnen resulteren in een duurzaam, duurzaam product dat is gebouwd rond een gemeenschap die het liefheeft en waardeert en zich in ruil daarvoor gewaardeerd voelt. Het is hoe Strava begon. Het is wat het altijd had moeten zijn.

Onze missie om lezers te inspireren om naar buiten te gaan, is nog nooit zo belangrijk geweest. In de afgelopen jaren heeft Outside Online gerapporteerd over baanbrekend onderzoek dat tijd in de natuur koppelt aan een verbeterde mentale en fysieke gezondheid, en we hebben u op de hoogte gehouden van de ongekende bedreigingen voor het openbare land van Amerika. Onze rigoureuze berichtgeving helpt belangrijke debatten op gang te brengen over wellness, reizen en avontuur, en het biedt lezers een toegankelijke toegangspoort tot nieuwe buitenpassies. Tijd buiten is essentieel – en we kunnen u helpen er het beste uit te halen. Een financiële bijdrage leveren aan Outside Online neemt slechts enkele minuten in beslag en zorgt ervoor dat we de baanbrekende, informatieve journalistiek kunnen blijven leveren waar lezers zoals jij van afhankelijk zijn. We hopen dat je ons steunt. Dank je.

Draag bij aan buiten

Hoofdfoto: met dank aan Strava





Source link