Strava veut que vous reveniez | À l’extérieur en ligne

Strava veut que vous reveniez |  À l’extérieur en ligne


Quiconque utilise l’application de fitness social Strava a sans aucun doute remarqué la multitude de nouvelles fonctionnalités que la société a régulièrement déployées ce printemps. Ils allaient du flashy (un nouvel outil robuste de planification d’itinéraire) au banal (fractionnement du temps de déplacement et du temps total écoulé).

Ces nouvelles fonctionnalités faisaient partie d’un plan plus large. Collectivement, ils la carotte pour attirer les membres périmés qui sont devenus frustrés par le fait que le service s’éloigne des utilisateurs principaux dans un contexte de croissance toujours plus large. Puis, le 18 mai, Strava a balancé le bâton: la plupart de ses nouvelles fonctionnalités, et de nombreuses fonctionnalités existantes populaires, comme les classements de segment, étaient déplacé derrière un paywall de 5 $ par mois.

Strava a toujours été un service «freemium», avec un accès à certaines fonctionnalités réservées aux membres qui ont payé une cotisation annuelle (une cotisation qui a changé au fil des ans). Mais comme je l’ai rapporté l’année dernière, de nombreux utilisateurs non payants ne voyaient pas la nécessité d’un accès premium; ils ont obtenu la plupart de ce qu’ils voulaient gratuitement. Après des années à essayer d’adhérer à son modèle commercial d’origine, la décision de Strava équivaut à un changement brusque. La société parie qu’elle peut passer à un modèle commercial d’abonné, qui comporte des risques énormes, éventuellement existentiels.

La réaction à l’annonce du paywall a été partagée. Un certain nombre d’utilisateurs non payants plaint que la décision de Strava était un affront à leur loyauté au fil des ans. D’autres ont souligné que si vous utilisez fidèlement un service, vous devriez le valoriser suffisamment pour le payer, d’autant plus que Strava demande n’est pas exactement une somme énorme.

Il y a beaucoup plus de poids logique derrière l’argument «payez pour ce que vous utilisez». La valeur que les utilisateurs gratuits offrent à un service aux consommateurs n’est pas claire au mieux. Mais il manque aussi quelque chose de vital à ce message. À savoir: Strava doit prouver aux utilisateurs que cela vaut vraiment la peine de payer. Le problème? Son bilan là-bas est inégal.

Le changement, que les cofondateurs Mark Gainey et Michael Horvath ont annoncé dans une lettre, marque à la fois un début et une fin pour l’entreprise. Lancé en 2009, Strava a commencé comme une start-up décousue orientée vers les cyclistes et les coureurs. Il a attiré des athlètes qui ont adoré l’opportunité de se mesurer virtuellement à leurs meilleurs efforts, et à ceux des autres, sur des routes du monde réel, stimulant tout de «Strava ou ça n’est pas arrivé”Mèmes sur un compte Twitter appelé Branleurs de strava à la terme Stravasshole.

Au cours de ses dix premières années, la stratégie de l’entreprise s’est concentrée sur l’ajout toujours plus d’utilisateurs, mais elle a eu du mal à les monétiser. Strava n’a jamais révélé combien de ses 60 millions les comptes appartiennent aux personnes qui s’abonnent. Cosmo Catalano, un utilisateur de longue date de Strava (et un critique éloquent), a effectué l’analyse la plus détaillée que j’ai vue et estime que seulement 2,2% paient pour utiliser l’application.

Le revenu annuel de 79 millions de dollars que ces quelque 1,3 million d’abonnements nets semble plus affleurant qu’il ne l’est probablement, si l’on prend en compte le salaire de 180 employés (probablement bien plus de 20 millions de dollars par an sur la base des salaires moyens des ingénieurs en logiciel et d’un multiplicateur largement utilisé pour les frais de personnel), des bureaux dans des zones à loyer élevé comme le centre-ville de San Francisco et des dépenses considérables en matière de serveurs et de données.

Avec le modèle freemium, Strava n’allait pas être en mesure de convertir suffisamment de membres non payants en abonnés payants pour lui permettre d’atteindre le seuil de rentabilité. Néanmoins, sous la direction de l’ancien PDG James Quarles, embauché en mai 2017 et parti en novembre 2019, Strava a effectivement doublé son approche. La société a ajouté d’autres intégrations avec les marques de fitness, à partir de Barre3 à LiveRowing. Il a dévoilé un Facebook-like fonction de publication qui permet aux utilisateurs de publier des photos, des vidéos et des entrées de journal. Et de manière controversée, il a lancé un programme publicitaire appelé Sponsored Integrations, qui a essentiellement transformé ses utilisateurs en promoteurs de marque involontaires en plaçant des publicités sur tous les entraînements effectués à l’aide de l’équipement d’une entreprise payante.

L’objectif est clair: Strava dépend depuis longtemps des revenus d’abonnement et fait enfin la paix avec cela.

Certains de ces changements, comme les publications, ont été accueillis avec indifférence. Autres – principalement des intégrations sponsorisées –a attiré la colère. Pire encore: dans le contexte de l’élargissement sans cesse croissant de Strava, le produit principal a commencé à souffrir. L’entreprise a eu du mal à corriger les bugs et est devenue de plus en plus distante et insensible aux préoccupations des utilisateurs.

En novembre, Quarles a été montré la porte, avec un certain nombre d’autres employés (y compris certains ingénieurs, dans ce qui semblait être une mesure de réduction des coûts). Horvath l’a remplacé, marquant son deuxième passage en tant que PDG, Gainey a assumé le rôle de président exécutif et le duo a mis en place leur nouveau plan pour reconquérir les utilisateurs.

Certaines des initiatives de l’ère Quarles sont en train d’être abandonnées, comme les intégrations sponsorisées largement détestées. D’autres, comme les intégrations d’applications tierces, sont discrètement rétrogradés en faveur de nouvelles fonctionnalités qui, selon Strava, répondent mieux aux besoins de ses principaux utilisateurs.

Vous pouvez dire que Strava s’est éloigné de la vision expansive de Quarles «tous les athlètes», car presque tous les 50 ans et plus fonctionnalités Strava a introduit cette année l’accent sur les principaux sports d’endurance en plein air avec lesquels Strava a commencé. La fonction Routes propose des recommandations basées sur un algorithme pour de nouvelles courses et courses à domicile ou dans une nouvelle ville. Matched Rides / Runs analyse les changements dans les performances des utilisateurs sur un itinéraire donné au fil du temps. Des outils d’analyse d’entraînement améliorés permettent de suivre des mesures telles que la puissance de sortie ou, pour les nageurs, la fréquence de course.

Et surtout, tout cela est maintenant disponible avec un abonnement cela coûte 5 $ par mois. (L’entreprise a supprimé la structure de prix à la carte «pack» qu’elle avait essayée l’année dernière). La principale décision, cependant, a été de placer l’application tueur originale de Strava – les classements de segment – derrière le paywall (bien que certaines fonctionnalités du segment restent dans la version gratuite, y compris les PR et la capacité de recherche). Les dix premiers classements du classement font toujours partie de la version gratuite, mais à moins que vous ne soyez vraiment rapide, vous devrez payer pour voir votre classement dans cette ascension.

L’objectif est clair: Strava dépend depuis longtemps des revenus d’abonnement et fait enfin la paix avec cela. Plutôt que d’inciter doucement les utilisateurs à payer et de rechercher de nouvelles façons de gagner de l’argent avec ces qui ne le fait pas, il se concentre fortement sur les revenus des utilisateurs et est beaucoup plus strict sur ce qu’il donne.

«Nous ne sommes pas encore une entreprise rentable et devons le devenir afin de mieux vous servir», ont écrit Gainey et Horvath dans leur lettre aux utilisateurs. À court de détails, dit Strava ces revenus d’abonnement iront vers un effort accru pour développer de nouvelles fonctionnalités améliorées pour les membres payants. Mais les nouvelles fonctionnalités ne vont probablement pas attirer à elles seules les abonnés périmés, qui devraient être la cible principale de l’entreprise.

D’une part, il y a déjà des bugs à corriger. Le moteur de recommandation de la nouvelle fonctionnalité Routes a été en proie au hoquet entièrement prévisible de acheminer les coureurs et les cavaliers sur des terres privées. D’autres mises à jour commercialisées comme nouvelles sont décevantes. Par exemple: il y a quelques semaines, j’ai reçu un e-mail vantant les efforts de Strava pour nettoyer l’encombrement du segment. C’est absolument le bienvenu, mais est-ce vraiment nouveau? Ou est-ce juste la maintenance de base du produit que l’entreprise aurait dû faire de toute façon sans s’attendre à des félicitations?

Le plus grand défi de Strava est de prouver aux utilisateurs que cela a changé. L’entreprise doit montrer qu’elle répond aux préoccupations, aux désirs et aux besoins des utilisateurs. Il doit écouter. Cela signifie consacrer autant d’efforts à la correction des bugs qu’au développement de nouvelles fonctionnalités. Cela signifie s’engager visiblement avec les utilisateurs dans ses forums de support et sur des canaux comme la communauté r / Strava de Reddit, qui est devenue la maison par défaut des utilisateurs principaux cherchant à poser des questions, à résoudre des problèmes et à se plaindre. Cela signifie être plus rapide pour répondre aux préoccupations légitimes concernant des questions telles que la confidentialité et élaborer sa stratégie de communication plus humble. Tout cela est quelque chose que Strava ne peut prouver qu’au fil du temps, mais quelque chose qui est une ressource aussi importante que l’argent.

En fin de compte, le succès ou l’échec dépend de la véritable patience du conseil d’administration de l’entreprise. Il y a à peine un an, tous ceux avec qui j’ai parlé chez Strava étaient – publiquement, du moins – avec ferveur en faveur du plan Quarles, que l’entreprise a abandonné en gros quelques mois plus tard. Et il peut y avoir eu une résistance au nouveau plan aussi. Si le dernier changement de cap de Strava ne produit pas de progrès positifs (rentabilité ou progression régulière vers celle-ci) en un an, je ne serais pas surpris de voir une révolte des investisseurs et encore un autre pivot ou une vente.

Mais si Strava peut y parvenir, son succès pourrait être encore plus significatif que l’histoire technologique typique de croissance exponentielle. Cela pourrait aboutir à un produit durable et durable construit autour d’une communauté qui l’aime, le valorise et se sent valorisé en retour. C’est ainsi que Strava a commencé. C’est ce que ça aurait toujours dû être.

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Photo principale: avec l’aimable autorisation de Strava





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