Strava ti vuole indietro | Fuori in linea

Strava ti vuole indietro |  Fuori in linea


Chiunque utilizzi l’app di social fitness Strava senza dubbio notato la serie di nuove funzionalità che l’azienda ha costantemente implementato questa primavera. Spaziavano dall’appariscente (un nuovo e robusto strumento di pianificazione del percorso) al banale (dividendo il tempo di movimento e il tempo totale trascorso).

Queste nuove funzionalità facevano parte di un piano più ampio. Collettivamente, lo sono la carota per attirare i membri decaduti che sono diventati frustrati per l’allontanamento del servizio dagli utenti principali in mezzo a una sempre maggiore attenzione alla crescita. Poi, il 18 maggio, Strava ha fatto oscillare la levetta: la maggior parte delle sue nuove funzionalità e molte popolari esistenti, come le classifiche di segmento, sono state si è trasferito dietro un paywall di $ 5 al mese.

Strava è da sempre un servizio “freemium”, con accesso ad alcune funzionalità riservate ai soci che pagavano una quota annuale (quota che è cambiata negli anni). Ma come ho riportato l’anno scorso, molti utenti non paganti non vedevano la necessità di un accesso premium; hanno ottenuto la maggior parte di ciò che volevano gratuitamente. Dopo anni di tentativi di aderire al suo modello di business originale, la decisione di Strava equivale a un cambiamento improvviso. L’azienda sta scommettendo di poter passare a un modello di business per abbonati, che comporta enormi rischi, possibilmente esistenziali.

La reazione all’annuncio del paywall è stata divisa. Un certo numero di utenti non paganti lamentato che la mossa di Strava è stata un affronto alla loro lealtà nel corso degli anni. Altri hanno sottolineato che se utilizzi fedelmente un servizio, dovresti valutarlo abbastanza da pagarlo, soprattutto come chiede di Strava non è esattamente una quantità enorme.

C’è molto più peso logico dietro l’argomento “paga per quello che usi”. Nella migliore delle ipotesi, non è chiaro quale valore offrano gli utenti gratuiti a un servizio per i consumatori. Ma in quel messaggio manca anche qualcosa di vitale. Vale a dire: Strava deve dimostrare agli utenti che vale davvero la pena pagare. Il problema? Il suo curriculum non è uniforme.

Il cambiamento, annunciato dai cofondatori Mark Gainey e Michael Horvath una lettera, segna l’inizio e la fine dell’attività. Lanciato nel 2009, Strava ha iniziato come una startup sconnesso orientata verso ciclisti e corridori. Ha attratto atleti che amavano l’opportunità di misurarsi virtualmente con i propri migliori sforzi e con quelli degli altri, su percorsi del mondo reale, stimolando tutto da “Strava o non è successo“Meme su un account Twitter chiamato Strava Wankers al termine Stravasshole.

Durante i suoi primi dieci anni, la strategia dell’azienda si è concentrata sull’aggiunta di sempre più utenti, ma ha faticato a monetizzarli. Strava non ha mai rivelato quanti dei suoi 60 milioni gli account appartengono a persone che si iscrivono. Cosmo Catalano, un utente Strava di lunga data (e un eloquente critico), ha effettuato l’analisi più dettagliata che ho visto e stima che solo il 2,2% paga per utilizzare l’app.

I 79 milioni di dollari di reddito annuo derivanti da quei circa 1,3 milioni di abbonamenti netti sembrano più allineati di quanto probabilmente non siano, se si tiene conto della retribuzione per 180 dipendenti (probabilmente ben oltre $ 20 milioni all’anno sulla base degli stipendi medi degli ingegneri del software e di un moltiplicatore ampiamente utilizzato per i costi dei dipendenti), spazi per uffici in aree ad alto affitto come il centro di San Francisco e notevoli spese per server e dati.

Con il modello freemium, Strava non sarebbe stata in grado di convertire un numero sufficiente di membri non paganti in abbonati paganti per ottenere lo stato di pareggio. Tuttavia, sotto la guida dell’ex CEO James Quarles, assunto a maggio 2017 e lasciato a novembre 2019, Strava ha effettivamente raddoppiato l’approccio. L’azienda ha aggiunto ulteriori integrazioni con i marchi di fitness, da Barre3 a LiveRowing. Ha svelato un simile a Facebook funzionalità di post che consentono agli utenti di pubblicare foto, video e voci di diario. E controverso, ha avviato un programma pubblicitario chiamato Sponsored Integrations, che essenzialmente ha trasformato i suoi utenti in inconsapevoli lanciatori di marca e donne inserendo annunci pubblicitari su qualsiasi allenamento fatto utilizzando attrezzature di un’azienda pagante.

L’obiettivo è chiaro: Strava è stata a lungo dipendente in modo schiacciante dalle entrate degli abbonamenti e sta finalmente facendo pace con questo.

Alcuni di questi cambiamenti, come i post, sono stati accolti con indifferenza. Altri, principalmente integrazioni sponsorizzate,ha attirato la rabbia. Peggio: in mezzo alla sempre maggiore attenzione di Strava, il prodotto principale ha iniziato a soffrire. L’azienda ha faticato a correggere i bug ed è diventata sempre più remota e non rispondeva alle preoccupazioni degli utenti.

A novembre Quarles è stata mostrata la porta, insieme a una serie di altri dipendenti (inclusi alcuni ingegneri, in quella che sembrava essere una mossa di riduzione dei costi). Horvath lo ha sostituito, segnando il suo secondo periodo come CEO, Gainey ha assunto il ruolo di presidente esecutivo e la coppia ha messo in atto il loro nuovo piano per riconquistare gli utenti.

Alcune delle iniziative dell’era Quarles vengono abbandonate del tutto, come le tanto odiate Integrazioni sponsorizzate. Altri, come le integrazioni di app di terze parti, vengono tranquillamente retrocessi a favore di nuove funzionalità che secondo Strava soddisfano meglio le esigenze dei suoi utenti principali.

Si può dire che Strava si è allontanato dalla visione espansiva di Quarles “tutti gli atleti”, perché quasi tutti gli oltre 50 caratteristiche Strava ha introdotto quest’anno concentrarsi sui principali sport di resistenza all’aria aperta con cui Strava ha iniziato. La funzione Percorsi offre consigli basati su algoritmi per nuove corse e corse a casa o in una nuova città. Giostre / corse abbinate analizza i cambiamenti nelle prestazioni degli utenti su un determinato percorso nel tempo. Strumenti di analisi dell’allenamento migliorati tengono traccia di metriche come la potenza erogata o, per i nuotatori, la frequenza delle bracciate.

E soprattutto, tutta quella roba è ora disponibile con un abbonamento che costa $ 5 al mese. (L’azienda ha eliminato la struttura dei prezzi “pack” à la carte che aveva provato l’anno scorso). La mossa chiave, tuttavia, è stata mettere l’app killer originale di Strava, le classifiche dei segmenti, dietro il paywall (sebbene alcune funzionalità dei segmenti rimangano nella versione gratuita, inclusi PR e funzionalità di ricerca). Le classifiche dei primi dieci in classifica fanno ancora parte della versione gratuita, ma a meno che tu non sia molto veloce, dovrai pagare per vedere come ti classifichi su quella scalata.

L’obiettivo è chiaro: Strava è stata a lungo dipendente in modo schiacciante dalle entrate degli abbonamenti e sta finalmente facendo pace con questo. Piuttosto che sollecitare gentilmente gli utenti a pagare e cercare nuovi modi per trarne profitto chi non lo fa, si concentra intensamente sulle entrate degli utenti ed è molto più rigoroso su ciò che offre.

“Non siamo ancora un’azienda redditizia e dobbiamo diventarlo per servirvi meglio”, hanno scritto Gainey e Horvath nella loro lettera agli utenti. A corto di dettagli, dice Strava che i guadagni dell’abbonamento andranno verso un maggiore impegno per sviluppare nuove funzionalità migliorate per i membri paganti. Ma le nuove funzionalità da sole probabilmente non attireranno indietro abbonati scaduti, che dovrebbero essere l’obiettivo principale dell’azienda.

Per uno, ci sono già bug da correggere. Il motore di raccomandazione della nuova funzionalità Percorsi è stato afflitto dal prevedibile inconveniente di instradare corridori e motociclisti attraverso terreni privati. Altri aggiornamenti commercializzati come nuovi sono deludenti. Ad esempio: alcune settimane fa, ho ricevuto un’e-mail che sollecitava gli sforzi di Strava per ripulire il disordine dei segmenti. Questo è assolutamente benvenuto, ma è davvero nuovo? O è solo la manutenzione di base del prodotto che l’azienda avrebbe dovuto fare comunque senza aspettarsi complimenti?

La sfida più grande di Strava è dimostrare agli utenti che è cambiato. L’azienda deve dimostrare di essere sensibile alle preoccupazioni, ai desideri e alle esigenze degli utenti. Deve ascoltare. Ciò significa dedicare tanto impegno alla correzione dei bug quanto allo sviluppo di nuove funzionalità. Significa interagire visibilmente con gli utenti nei suoi forum di supporto e su canali come la comunità r / Strava di Reddit, che è diventata la casa predefinita per gli utenti principali che cercano di porre domande, risolvere problemi e lamentarsi. Significa essere più rapidi nel rispondere alle legittime preoccupazioni su questioni come la privacy e fare la sua strategia di comunicazione più umile. Tutto questo è qualcosa che Strava può provare solo nel tempo, ma è una risorsa importante quanto il denaro.

In definitiva, il successo o il fallimento dipendono dalla genuina pazienza del consiglio di amministrazione dell’azienda. Solo un anno fa, tutti quelli con cui ho parlato a Strava erano – almeno pubblicamente – devotamente a sostegno del piano Quarles, che l’azienda ha abbandonato all’ingrosso pochi mesi dopo. E potrebbe esserci stata anche resistenza al nuovo piano. Se l’ultimo cambio di rotta di Strava non produce progressi positivi (redditività o un progresso costante verso di esso) in un anno, non sarei sorpreso di vedere una rivolta degli investitori e un altro perno o una vendita.

Ma se Strava riesce a farcela, il suo successo potrebbe essere ancora più significativo della tipica storia tecnologica di crescita esponenziale. Potrebbe risultare in un prodotto durevole e sostenibile costruito attorno a una comunità che lo ama e lo apprezza e si sente apprezzato in cambio. È così che ha iniziato Strava. È quello che avrebbe sempre dovuto essere.

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Foto principale: per gentile concessione di Strava





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