Strava quiere que vuelvas | Fuera en línea

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Cualquiera que use la aplicación social-fitness Strava Sin duda, notó la gran cantidad de nuevas funciones que la compañía implementó constantemente esta primavera. Van desde lo llamativo (una nueva y robusta herramienta de planificación de rutas) hasta lo mundano (dividir el tiempo de movimiento y el tiempo total transcurrido).

Esas nuevas características eran parte de un plan más amplio. Colectivamente, son la zanahoria para atraer a los miembros caducos que se han frustrado con el alejamiento del servicio de los usuarios principales en medio de un enfoque cada vez más amplio en el crecimiento. Luego, el 18 de mayo, Strava hizo girar el palo: la mayoría de sus nuevas funciones y muchas de las existentes populares, como las tablas de clasificación de segmento, fueron se movió detrás de un muro de pago de $ 5 al mes.

Strava siempre ha sido un servicio “freemium”, con acceso a algunas funciones reservadas para los miembros que pagaron una tarifa anual (una tarifa que cambió a lo largo de los años). Pero como informé el año pasado, muchos usuarios que no pagan no vieron la necesidad de acceso premium; obtuvieron la mayor parte de lo que querían gratis. Después de años de intentar adherirse a su modelo de negocio original, la decisión de Strava equivale a un cambio abrupto. La compañía está apostando a que puede hacer la transición a un modelo de negocio de suscriptores, lo que conlleva riesgos masivos, posiblemente existenciales.

La reacción al anuncio del muro de pago se dividió. Varios usuarios que no pagan se quejó que el movimiento de Strava fue una afrenta a su lealtad a lo largo de los años. Otros señalaron que si utiliza fielmente un servicio, deberías valorarlo lo suficiente como para pagarlo, especialmente como pregunta de Strava no es exactamente una gran cantidad.

Hay mucho más peso lógico detrás del argumento de “paga por lo que usas”. En el mejor de los casos, no está claro qué valor ofrecen los usuarios gratuitos a un servicio al consumidor. Pero también falta algo vital en ese mensaje. A saber: Strava debe demostrar a los usuarios que realmente vale la pena pagar por él. ¿El problema? Su historial allí es desigual.

El cambio, que los cofundadores Mark Gainey y Michael Horvath anunciaron en una carta, marca un comienzo y un final para el negocio. Lanzado En 2009, Strava comenzó como una empresa emprendedora orientada a ciclistas y corredores. Atrajo a atletas que amaban la oportunidad de medirse virtualmente con sus mejores esfuerzos y los de los demás, en rutas del mundo real, estimulando todo desde “Strava o no sucedió“Memes en una cuenta de Twitter llamada Strava Wankers al término Stravasshole.

A lo largo de sus primeros diez años, la estrategia de la compañía se centró en agregar cada vez más usuarios, pero tuvo problemas para monetizarlos. Strava nunca ha revelado cuántos de sus 60 millones las cuentas pertenecen a personas que se suscriben. Cosmo Catalano, un usuario de Strava desde hace mucho tiempo (y un elocuente crítico), ha realizado el análisis más detallado que he visto y estima que solo el 2,2 por ciento paga por usar la aplicación.

Los $ 79 millones en ingresos anuales que esos aproximadamente 1.3 millones de suscripciones netas suenan más fluidos de lo que probablemente son, cuando se toma en cuenta el pago de 180 empleados (probablemente más de $ 20 millones al año según los salarios promedio de los ingenieros de software y multiplicador ampliamente utilizado para los costos de los empleados), espacio de oficina en áreas de alto alquiler como el centro de San Francisco, y gastos considerables en servidores y datos.

Con el modelo freemium, Strava no iba a poder convertir suficientes miembros que no pagaban en suscriptores de pago para llegar al estado de equilibrio. Sin embargo, bajo el liderazgo del ex director ejecutivo James Quarles, que fue contratado en mayo de 2017 y se fue en noviembre de 2019, Strava duplicó efectivamente el enfoque. La compañía agregó más integraciones con marcas de fitness, desde Barre3 a LiveRowing. Dio a conocer un parecido a Facebook función de publicaciones que permite a los usuarios publicar fotos, videos y entradas de diario. Y, de manera controvertida, comenzó un programa de publicidad llamado Sponsored Integrations, que esencialmente convirtió a sus usuarios en presentadores de marca involuntarios al agregar anuncios a los entrenamientos realizados con equipos de una empresa de pago.

El objetivo es claro: Strava ha dependido durante mucho tiempo de los ingresos por suscripción y finalmente está haciendo las paces con eso.

Algunos de esos cambios, como las publicaciones, fueron recibidos con indiferencia. Otros, principalmente integraciones patrocinadasdibujó ira. Peor aún: en medio del enfoque cada vez más amplio de Strava, el producto principal comenzó a sufrir. La compañía luchó para corregir errores y se volvió cada vez más remota y no respondía a las preocupaciones de los usuarios.

En noviembre, Quarles se le mostró la puerta, junto con otros empleados (incluidos algunos ingenieros, en lo que parecía ser una medida de reducción de costos). Horvath lo reemplazó, marcando su segundo período como CEO, Gainey asumió el papel de presidente ejecutivo y la pareja puso en marcha su nuevo plan para recuperar usuarios.

Algunas de las iniciativas de la era Quarles se están abandonando por completo, como las Integraciones Patrocinadas, ampliamente detestadas. Otros, como las integraciones de aplicaciones de terceros, se están quedando silenciosamente a favor de nuevas funciones que, según Strava, satisfacen mejor las necesidades de sus usuarios principales.

Se puede decir que Strava se ha alejado de la visión expansiva de “todos los atletas” de Quarles, porque casi todos los de más de 50 Características Strava ha introducido este año un enfoque en los principales deportes de resistencia al aire libre con los que comenzó Strava. La función Rutas ofrece recomendaciones basadas en algoritmos para nuevas atracciones y recorridos en casa o en una nueva ciudad. Viajes / carreras coincidentes analiza los cambios en el rendimiento del usuario en una ruta determinada a lo largo del tiempo. Las herramientas de análisis de entrenamiento mejoradas rastrean métricas como la producción de potencia o, para los nadadores, la frecuencia de brazada.

Y lo que es más importante, todo eso ahora está disponible con una suscripción eso cuesta $ 5 por mes. (La empresa eliminó la estructura de precios de “paquetes” a la carta que probó el año pasado). Sin embargo, el movimiento clave fue poner la aplicación asesina original de Strava, las tablas de clasificación de segmentos, también detrás del muro de pago (aunque algunas características del segmento permanecen en la versión gratuita, incluidas las relaciones públicas y la capacidad de búsqueda). Las clasificaciones de los diez primeros en la tabla de clasificación también forman parte de la versión gratuita, pero a menos que seas realmente rápido, tendrás que pagar para ver cómo te clasificas en ese ascenso.

El objetivo es claro: Strava ha dependido durante mucho tiempo de los ingresos por suscripción y finalmente está haciendo las paces con eso. En lugar de presionar suavemente a los usuarios para que paguen y buscar nuevas formas de ganar dinero con esos quienes no lo hacen, se centra intensamente en los ingresos de los usuarios y es mucho más estricto con lo que ofrece.

“Todavía no somos una empresa rentable y necesitamos convertirnos en una para poder brindarle un mejor servicio”, escribieron Gainey y Horvath en su carta a los usuarios. Corto en detalles, dice Strava que las ganancias por suscripción se destinarán a un mayor esfuerzo para desarrollar funciones nuevas y mejoradas para los miembros que pagan. Pero las nuevas funciones por sí solas probablemente no atraerán de nuevo suscriptores caducados, que deberían ser el objetivo principal de la empresa.

Por un lado, ya hay errores que corregir. El motor de recomendaciones de la nueva función Rutas ha estado plagado por el inconveniente totalmente previsible de enrutar corredores y ciclistas a través de terrenos privados. Otras actualizaciones comercializadas como nuevas son decepcionantes. Por ejemplo: hace unas semanas, recibí un correo electrónico promocionando los esfuerzos de Strava para limpiar el desorden de segmentos. Esto es absolutamente bienvenido, pero ¿es realmente nuevo? ¿O es simplemente un mantenimiento básico del producto que la empresa debería haber estado haciendo de todos modos sin esperar felicitaciones?

El mayor desafío de Strava es demostrar a los usuarios que ha cambiado. La empresa tiene que demostrar que responde a las preocupaciones, deseos y necesidades de los usuarios. Tiene que escuchar. Eso significa dedicar tanto esfuerzo a corregir errores como a desarrollar nuevas funciones. Significa interactuar visiblemente con los usuarios en sus foros de soporte y en canales como la comunidad r / Strava de Reddit, que se ha convertido en el hogar predeterminado para los usuarios principales que buscan hacer preguntas, resolver problemas y quejarse. Significa ser más rápido para responder a preocupaciones legítimas sobre cuestiones como la privacidad y hacer que su estrategia de comunicación mas humilde. Todo esto es algo que Strava solo puede probar con el tiempo, pero algo que es un recurso tan importante aquí como el dinero.

En última instancia, el éxito o el fracaso depende de la paciencia genuina del directorio de la empresa. Hace solo un año, todas las personas con las que hablé en Strava estaban, al menos públicamente, en apoyo devoto del plan de Quarles, que la compañía abandonó al por mayor pocos meses después. Y es posible que también haya habido resistencia al nuevo plan. Si el último cambio de rumbo de Strava no produce un progreso positivo (rentabilidad o un avance constante hacia él) en un año, no me sorprendería ver una revuelta de inversores y otro pivote o una venta.

Pero si Strava puede lograrlo, su éxito podría ser incluso más significativo que la típica historia tecnológica de crecimiento exponencial. Podría resultar en un producto duradero y sostenible construido alrededor de una comunidad que lo ama y valora y se siente valorado a cambio. Así es como empezó Strava. Es lo que siempre debería haber sido.

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Foto principal: Cortesía de Strava





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