Strava ønsker dig tilbage | Udenfor online

Strava ønsker dig tilbage |  Udenfor online


Enhver, der bruger appen social-fitness Strava uden tvivl bemærket de mange nye funktioner, som virksomheden støt rullede ud i foråret. De spænder fra det prangende (et robust nyt ruteplanlægningsværktøj) til det verdslige (opdeling af bevægelsestid og samlet forløbet tid).

Disse nye funktioner var en del af en større plan. Kollektivt er de guleroden til at lokke tilbage bortfaldne medlemmer, der er blevet frustreret over tjenestens drift væk fra kernebrugere midt i et stadigt bredere fokus på vækst. Derefter, den 18. maj, svingede Strava stokken: de fleste af dens nye funktioner og mange populære eksisterende, som segment leaderboards, var flyttede bag en lønmure på $ 5 pr. måned.

Strava har altid været en “freemium” -tjeneste med adgang til nogle funktioner forbeholdt medlemmer, der betalte et årligt gebyr (et gebyr, der ændrede sig gennem årene). Men som jeg rapporterede sidste år, mange ikke-betalende brugere så ikke behovet for premium-adgang; de fik det meste af det, de ønskede gratis. Efter mange års forsøg på at overholde sin oprindelige forretningsmodel udgør Stravas beslutning et pludseligt skift. Virksomheden satser på, at det kan gå over til en abonnentforretningsmodel, der har massive, muligvis eksistentielle risici.

Reaktionen på paywall-meddelelsen blev delt. Et antal ikke-betalende brugere klagede at Stravas træk var en krænkelse af deres loyalitet gennem årene. Andre påpegede, at hvis du trofast bruger en tjeneste, du skal værdsætte det nok til at betale for det, især som Strava spørger er ikke ligefrem et enormt beløb.

Der er meget mere logisk vægt bag argumentet om “betalt for det, du bruger”. Hvilken værdi gratis brugere tilbyder en forbrugertjeneste er i bedste fald uklart. Men der mangler også noget vigtigt i denne besked. Nemlig: Strava skal bevise for brugerne, at det virkelig er værd at betale for. Problemet? Dens track record der er ujævn.

Skiftet, som medstifterne Mark Gainey og Michael Horvath annoncerede i et brev, markerer både en start og en ende for virksomheden. Lanceret i 2009 begyndte Strava som en skrøbelig opstart rettet mod cyklister og løbere. Det tiltrak atleter, der elskede muligheden for næsten at måle sig mod deres egen og andres bedste indsats på ruter fra den virkelige verden, hvilket ansporede alt fra “Strava eller det skete ikke”Memer til en kaldet Twitter-konto Strava Wankers til semester Stravasshole.

Gennem de første ti år fokuserede virksomhedens strategi på at tilføje stadig flere brugere, men det kæmpede for at tjene penge på dem. Strava har aldrig afsløret, hvor mange af dens 60 millioner konti tilhører personer, der abonnerer. Cosmo Catalano, en langvarig Strava-bruger (og en veltalende kritiker), har lavet den mest detaljerede analyse, jeg har set, og estimerer, at kun 2,2 procent betaler for at bruge appen.

De 79 millioner dollars i årlig indkomst, som disse ca. 1,3 millioner abonnementer netto lyder mere flush, end det sandsynligvis er, når du indregner lønnen til 180 ansatte (sandsynligvis godt over 20 millioner dollars om året baseret på gennemsnitlige softwareingeniørlønninger og en udbredt multiplikator for medarbejderomkostninger), kontorlokaler i områder med høj leje som San Francisco centrum og betydelige server- og dataudgifter.

Med freemium-modellen ville Strava ikke være i stand til at konvertere nok ikke-betalende medlemmer til betalende abonnenter for at få det til at blive ligestillet. Ikke desto mindre, under ledelse af den tidligere administrerende direktør James Quarles, der blev ansat i maj 2017 og forlod i november 2019, fordoblede Strava effektivt tilgangen. Virksomheden tilføjede flere integrationer med fitnessmærker fra Barre3 til LiveRowing. Det afslørede en Facebook-lignende indlægsfunktion, der giver brugerne mulighed for at offentliggøre fotos, videoer og journalposter. Og kontroversielt begyndte det et reklameprogram kaldet Sponsored Integrations, som i det væsentlige forvandlede sine brugere til ubevidste brand pitchmen og kvinder ved at klæbe annoncer til enhver træning, der blev udført ved hjælp af udstyr fra et betalende firma.

Målet er klart: Strava har længe været overvældende afhængig af abonnementsindtægter og slutter endelig fred med det.

Nogle af disse ændringer, som indlæg, blev mødt med ligegyldighed. Andre – hovedsageligt sponsorerede integrationer –trak vrede. Værre: midt i Stravas stadigt bredere fokus begyndte kerneproduktet at lide. Virksomheden kæmpede for at rette fejl og blev stadig mere fjerntliggende og reagerer ikke på brugernes bekymringer.

I november, Quarles blev vist dørensammen med et antal andre medarbejdere (inklusive nogle ingeniører, i hvad der syntes at være et omkostningsbesparende skridt). Horvath erstattede ham og markerede sin anden periode som administrerende direktør, Gainey overtog rollen som administrerende formand, og parret indførte deres nye plan for at vinde brugere tilbage.

Nogle af initiativerne fra Quarles-æraen falder direkte ud, ligesom de meget afskyede sponsorerede integrationer. Andre, som tredjeparts appintegrationer, bliver stille og roligt efterbrændt til fordel for nye funktioner, som Strava siger bedre tjener sine kernebrugers behov.

Du kan fortælle, at Strava har drejet sig væk fra Quarles ekspansive vision om “alle atleter”, fordi næsten alle de 50 plus funktioner Strava har i år introduceret fokus på de centrale udendørs udholdenhedssport, som Strava startede med. Rutefunktionen tilbyder algoritmedrevne anbefalinger til nye forlystelser og løber derhjemme eller i en ny by. Matched Rides / Runs analyserer ændringer i brugerens ydeevne på en given rute over tid. Forbedrede træningsanalyseværktøjer sporer målinger som effekt eller, for svømmere, slagfrekvens.

Og altafgørende, alt dette er nu tilgængeligt med et abonnement der koster $ 5 pr. måned. (Virksomheden afskaffede den à la carte “pakke” prisstruktur, den prøvede sidste år). Det vigtigste træk var imidlertid også at placere Stravas originale dræber-app – segment leaderboards – bag betalingsvæggen (selvom nogle segmentfunktioner forbliver i den gratis version, inklusive PR’er og søgefunktioner). Top-ti ranglisterne er stadig også en del af den gratis version, men medmindre du er virkelig hurtig, bliver du nødt til at betale for at se, hvordan du rangerer på den stigning.

Målet er klart: Strava har længe været overvældende afhængig af abonnementsindtægter og slutter endelig fred med det. I stedet for forsigtigt at bede brugerne om at betale og lede efter nye måder at tjene penge på dem hvem gør det ikke, det fokuserer opmærksomt på brugerindtægter og er langt strengere med hvad det giver væk.

”Vi er endnu ikke et rentabelt firma og har brug for at blive en for at tjene dig bedre,” skrev Gainey og Horvath i deres brev til brugerne. Kort om detaljerne, siger Strava at abonnementsindtjeningen vil gå mod en øget indsats for at udvikle nye, forbedrede funktioner til betalende medlemmer. Men nye funktioner alene vil sandsynligvis ikke lokke tilbage bortfaldne abonnenter, der burde være virksomhedens primære mål.

For det første er der allerede fejl at rette. Anbefalingsmotoren til den nye rute-funktion er plaget af den helt forudsigelige hikke af dirigere løbere og ryttere over privat jord. Andre opdateringer, der markedsføres som nye, er overvældende. For eksempel: for et par uger siden fik jeg en e-mail, der udråbte Stravas bestræbelser på at rydde op i segmenter. Dette er absolut velkomment, men er det virkelig nyt? Eller er det bare grundlæggende produktvedligeholdelse, som virksomheden alligevel skulle have gjort uden at forvente kudos?

Stravas største udfordring er at bevise for brugerne, at den er ændret. Virksomheden skal vise, at den er lydhør over for brugernes bekymringer, ønsker og behov. Det skal lytte. Det betyder at bruge så meget arbejde på at rette fejl, som det bruger på at udvikle nye funktioner. Det betyder synligt at engagere sig med brugerne i supportforaene og på kanaler som Reddits r / Strava-samfund, som er blevet standardhjemmet for kernebrugere, der ønsker at stille spørgsmål, løse problemer og klage. Det betyder at være hurtigere til at reagere på legitime bekymringer omkring spørgsmål som privatliv og udarbejde sin kommunikationsstrategi ydmygere. Alt dette er noget, Strava kun kan bevise over tid, men noget der er lige så vigtig en ressource her som penge.

I sidste ende afhænger succes eller fiasko af ægte tålmodighed fra virksomhedens bestyrelse. For kun et år siden var alle, jeg talte med i Strava – i det mindste offentligt – fromt til støtte for Quarles-planen, som virksomheden dumpede engros kun få måneder senere. Og der kan også have været modstand mod den nye plan. Hvis Stravas seneste kursændring ikke giver positive fremskridt (rentabilitet eller et støt fremskridt mod det) om et år, ville jeg ikke blive overrasket over at se en investors oprør og endnu en omdrejningspunkt eller et salg.

Men hvis Strava kan trække dette af, kan dens succes være endnu mere meningsfuld end den typiske tekniske historie om eksponentiel vækst. Det kan resultere i et holdbart, bæredygtigt produkt bygget op omkring et samfund, der elsker og værdsætter det og føler sig værdsat til gengæld. Sådan startede Strava. Det er, hvad det altid skulle have været.

Vores mission om at inspirere læsere til at komme ud har aldrig været mere kritisk. I de senere år har Outside Online rapporteret om banebrydende forskning, der forbinder tid i naturen til forbedret mental og fysisk sundhed, og vi har holdt dig informeret om de hidtil usete trusler mod Amerikas offentlige lande. Vores stramme dækning hjælper med at udløse vigtige debatter om wellness og rejse og eventyr, og det giver læserne en tilgængelig port til nye udendørs lidenskaber. Tid udenfor er vigtig – og vi kan hjælpe dig med at få mest muligt ud af det. At yde et økonomisk bidrag til Outside Online tager kun et par minutter og vil sikre, at vi kan fortsætte med at levere den banebrydende, informative journalistik, som læsere som dig er afhængige af. Vi håber, du vil støtte os. Tak skal du have.

Bidrag til Outside

Hovedfoto: Courtesy Strava





Source link