Shasta Gravel Hugger lanceert dit weekend met wave starts – VeloNews.com

Shasta Gravel Hugger lanceert dit weekend met wave starts – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

De maling is een wekelijkse column over alles wat met grind te maken heeft.
Ben Brainard’s NorCal-versie van een lenteklassieker – de Shasta Gravel Hugger – gaat dit weekend van start, met mensen als Clara Honsinger, Pete Stetina en Jacob Rathe die samen met 400 andere gravelracers aan de start zouden gaan.

De Shasta Gravel Hugger heeft 12 grindsectoren over de 100 mijl lange baan en is half verhard, half grind. De race begint en eindigt in het kleine stadje Montague, dat in de lange schaduw van de Mt. Shasta vulkaan.

Oorspronkelijk was Brainard van plan om het evenement een variatie te noemen Strade Bianche, de Italiaanse gravel WorldTour-race die zaterdag in Italië wordt gehouden. Maar hij concludeerde dat het juridisch veiliger zou zijn om uit de buurt van de naam Strade Bianche te blijven, mocht zijn ras in gestalte groeien.

Dus in plaats daarvan werd de bijnaam grindknuffelaar – een riff op het thema ‘boomknuffelaar’ – geboren.

Desalniettemin roept de Shasta Gravel Hugger zeker lenteklassiekers op, vooral Parijs-Roubaix, met zijn gelabelde sectoren. Brainard komt in elke sector en heeft borden die aangeven waar rijders aan toe zijn, net zoals Parijs-Roubaix de sectoren beoordeelt op moeilijkheidsgraad.

Elke sector heeft een sponsor, bijna allemaal lokale fietsenwinkels of lokale kleine bedrijven. Een van die sponsors in het inaugurele evenement vorig jaar was LandShark Bikes, eigendom van John Slawta, die Andy Hampsten’s Giro d’Italia-winnende fiets uit 1988 bouwde. Slawta gaat door met het bouwen van fietsen in de buurt van het huis van Brainard.

Elk van de 12 sectoren wordt gesponsord door een plaatselijke fietsenwinkel of een lokaal klein bedrijf – en de bewegwijzering laat rijders weten waar ze aan toe zijn.

COVID-19-protocollen en overwegingen

Brainard deed dit jaar in wezen nul marketing van zijn evenement omdat hij niet dacht dat het zou gebeuren.

“Ik heb de race vorig jaar supersnel samengesteld en er kwamen ongeveer 130 mensen opdagen”, zei Brainard. “Vorig jaar was ons evenement een week voor The Mid South. Covid sloeg vrij veel tussen mijn race en Mid South. Ik had echt niet gedacht dat er dit jaar nog een race zou komen. Maar onlangs begonnen dingen zich open te stellen en het leek erop dat we door konden gaan als we ons aan bepaalde regels hielden. “

In samenwerking met lokale autoriteiten kreeg Brainard toestemming om de race te lopen met een golfstart van 50 mensen. Er zijn nu ongeveer 400 mensen geregistreerd.

“Het is erg regionaal. Ik zie misschien een persoon op de startlijst die binnenvliegt, ”zei hij. “Gezien de omstandigheden is dat geweldig dit jaar. Vooruit, door, het hele concept is om het nationaal te maken. “

De golven beginnen 20 seconden na elkaar en worden doorgevoerd naar de eerste sector op zes mijl binnen. Brainard vroeg rijders tijdens de registratie om hun kansen te beoordelen om in de top 10 procent te eindigen, en plaatste degenen die het meest zelfverzekerd waren in de eerste golf.

“Als iemand van achteren naar die eerste groep overbrugt, dan is dat goed voor hen – iedereen krijgt dezelfde starttijd, zodat niemand hoeft bij te houden welke golf voor ons ligt”, zei hij.

Er is ook een optie van 65 mijl, die een uur na de hoofdrace begint.

Brainard zei dat hij niet met veel andere promotors had gesproken, die allemaal jongleren met de talloze complicaties van COVID-19 dit jaar. Maar minstens twee andere promotors zullen aan zijn race deelnemen, waaronder Miguel Crawford van de Grasshopper Series en Mike Ripley, die evenementen organiseert in Oregon.

De Shasta Gravel Grinder worstelt niet met landschappen.



Source link