Sepp Kuss potrebbe dover aspettare la leadership del Grand Tour, ma per lui va bene

Sepp Kuss potrebbe dover aspettare la leadership del Grand Tour, ma per lui va bene


Sepp Kuss al Critérium du Dauphiné.

A un mese di distanza dalla sua prima vittoria di tappa al Tour de France, Sepp Kuss si sta preparando per il suo secondo Grand Tour dell’anno. All’inizio di questa stagione, sembrava che Kuss e il suo compagno di squadra Steven Kruijswijk potessero avere la possibilità di guidare la squadra Jumbo-Visma alla Vuelta a España, ma quando il due volte campione in carica Primož Roglič ha abbandonato il Tour di quest’anno, le circostanze sono leggermente cambiate.

Roglič è il candidato ovvio per guidare la squadra in Spagna, ma Kuss non sembra preoccuparsi di un cambiamento di programma. Come ha detto a CyclingTips questa settimana, l’aspettativa iniziale era che avrebbe “entrato con un ruolo di leadership, ma se siamo realistici, non è che sarei andato lì e mi sarei aspettato di lottare per il podio o qualcosa del genere. È possibile, ma è difficile andare lì e costruire una squadra attorno a me stesso o a qualcuno e dire: ‘Questo è il risultato che stiamo cercando’”.

Invece, la presenza di Roglič in gara probabilmente distoglierà l’attenzione da Kuss, il che potrebbe essere un vantaggio in sé e per sé.

“Con Primož, è più o meno lo stesso per me perché posso ancora provare a fare il mio miglior risultato, ma forse c’è anche meno pressione perché è il grande leader”, ha detto Kuss a CyclingTips. “L’ha già vinto due volte, e se posso aiutarlo, allora questo significa anche che è una bella gara anche per me. Alla fine non cambia molto e penso che sia una situazione ancora migliore”.

Kuss, 26 anni, è nel bel mezzo della sua quarta stagione alla Jumbo-Visma e il suo periodo in squadra lo ha visto progredire costantemente ogni anno. Nella sua prima stagione in giallonero, ha dominato il Tour of Utah con tre vittorie di tappa e il titolo assoluto. Nella sua seconda, ha vinto la sua prima tappa del Grand Tour alla Vuelta. Al terzo posto, ha conquistato la vittoria nell’ultima tappa del Critérium du Dauphiné e ha conquistato la sua prima top 10 della classifica generale in una gara del WorldTour.

Ha fatto forse il suo passo avanti più vistoso il mese scorso, quando è salito alla vittoria nella tappa 15 del Tour de France, un giorno che è salito al punto più alto della corsa prima di finire ad Andorra, il posto che Kuss chiama casa quando è in Europa.

Sepp Kuss vince la tappa 15 del Tour de France.

Inevitabilmente, l’emergere di Kuss lo ha portato in primo piano per i fan americani. La sua vittoria di tappa al Tour è stata la prima per un corridore americano in più di un decennio. In quel periodo, la scena nazionale delle corse su strada negli Stati Uniti ha subito una grave flessione, mentre i promettenti americani che hanno raggiunto i ranghi del WorldTour non si sono evoluti del tutto in grandi stelle con un successo costante come molti avevano sperato. Poi di nuovo, quelle grandi speranze probabilmente hanno avuto un ruolo in quelle delusioni: le aspettative hanno pesato pesantemente sulle spalle degli americani emergenti per anni.

La vittoria di una tappa del Tour ha aumentato ulteriormente la visibilità di Kuss, ma non sembra ancora troppo stressato da questo. La sua graduale ascesa ai vertici dello sport è stata probabilmente un fattore in questo.

“Non ho ancora mostrato tutto quello che serve per vincere un Tour de France o qualcosa del genere, quindi penso che forse allevi un po’ la pressione perché posso ancora ottenere buoni risultati ma a volte, non sono davvero un ragazzo di classifica, quindi forse questo aiuta un po'”, ha detto.

Lo stress di vivere così lontano da casa è stato un altro ostacolo per molti non europei che cercavano di farcela in uno sport in cui si disputano così tante delle principali gare sul suolo europeo, ma Kuss sembra essersi ambientato bene ad Andorra. Il nativo del Colorado afferma che “sempre di più, è più facile vivere in Europa” in questi giorni come professionista americano e che è “davvero a suo agio” trascorrendo così tanto tempo attraverso l’Atlantico.

Con questo in mente, è stato facile per lui ottenere un po’ di tempo di recupero dopo la sua campagna al Tour con un secondo Grand Tour incombente.

“E’ un bel periodo dell’anno, solo per godersi la guida. Ho passato un po’ di tempo con la mia ragazza e la sua famiglia vicino a Barcellona solo per rilassarmi un po’, provare ad abbronzarmi un po’, e poi sono stato in montagna a fare un po’ di allenamento, un po’ di bella cavalcata”, ha detto. “Penso che anche solo mettersi in una buona posizione mentale sia sempre bello prima di fare un altro Grand Tour”.

Quel recupero sarà particolarmente utile con un percorso Vuelta particolarmente difficile alla spina. La gara non perderà tempo a lanciare sfide agli aspiranti alla classifica generale.

“Sembra davvero difficile”, ha detto Kuss del percorso di gara. “La prima settimana c’è già un duro arrivo in vetta nella terza tappa, e poi molti giorni in alta pianura dove potrebbe esserci vento, quindi saranno giorni stressanti, giorni in cui puoi perdere molto. E poi molte tappe di montagna dure nell’area dell’Estremadura nel mezzo, e poi nelle Asturie alla fine per le grandi salite”.

Quelle grandi salite metteranno alla prova Kuss e i suoi compagni di squadra Jumbo-Visma, in particolare se un potente team Ineos Grenadiers è ancora in grado di sfruttare tutta la sua forza nella terza settimana di gara. D’altra parte, le salite saranno anche un’opportunità per Kuss – che eccelle quando la strada sale e non si preoccupa dell’aria più rarefatta – per mettere in mostra i suoi talenti, qualunque cosa possa sembrare.

“Penso che, tatticamente, sia sempre meglio avere più ragazzi il più in alto possibile in classifica. Per me e Steven, solo per essere lassù”, ha detto Kuss. “Ma l’obiettivo principale è Primož e per me va bene perché posso essere un po’ più rilassato in questo modo.”

Guardando ulteriormente al termine futuro, Kuss afferma di essere incuriosito dalla prospettiva di concentrarsi sulle proprie possibilità di GC nei Grand Tour, ma riconosce anche che deve migliorare in vari modi. In quanto tale, sta lavorando per rafforzare gli aspetti del suo set di competenze che necessitano di miglioramenti, senza sottolineare troppo il raggiungimento di parametri di riferimento particolari. È un piano che ha funzionato abbastanza bene finora. Ha già un paio di vittorie di tappa nel Grand Tour e si sta già prendendo in considerazione per la leadership del Grand Tour in una delle migliori squadre del mondo.

“È sicuramente qualcosa per cui voglio provare e penso che sempre in allenamento, sto lavorando sui miei punti deboli e sono solo più completo”, ha detto. “Penso che sia quello di cui hai bisogno. Non puoi più essere solo uno scalatore, devi essere in grado di fare di tutto per fare bene nei Grandi Giri. È qualcosa su cui lavoro. E penso che se è destinato a esserlo, verrà naturalmente solo lavorandoci sopra. E se non lo fa, va bene lo stesso. Ma di sicuro vale la pena provare a migliorare”.



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