Sepp Kuss muss vielleicht auf die Führung der Grand Tour warten, aber das ist für ihn in Ordnung

Sepp Kuss muss vielleicht auf die Führung der Grand Tour warten, aber das ist für ihn in Ordnung


Sepp Kuss im Critérium du Dauphiné.

Einen Monat nach seinem ersten Tour-de-France-Etappensieg bereitet sich Sepp Kuss auf seine zweite Grand Tour des Jahres vor. Zu Beginn dieser Saison sah es so aus, als hätten Kuss und sein Teamkollege Steven Kruijswijk eine Chance, das Jumbo-Visma-Team bei der Vuelta a España anzuführen, aber als der zweimalige Titelverteidiger Primož Roglič die diesjährige Tour abbrach, änderten sich die Umstände ein wenig.

Roglič ist der offensichtliche Kandidat, um das Team in Spanien zu führen, aber Kuss scheint eine Änderung der Pläne nicht zu stören. Wie er diese Woche gegenüber CyclingTips sagte, war die anfängliche Erwartung, dass er „eine Führungsrolle übernehmen würde, aber wenn wir realistisch sind, würde ich nicht dorthin gehen und erwarten, um das Podium oder so zu kämpfen. Es ist möglich, aber es ist schwer, dorthin zu gehen und ein Team um mich oder jemanden zu bilden und zu sagen: ‘Dies ist das Ergebnis, das wir anstreben.’“

Stattdessen wird Rogličs Präsenz im Rennen wahrscheinlich die Aufmerksamkeit von Kuss ablenken, was an sich schon ein Segen sein könnte.

„Mit Primož ist es für mich mehr oder weniger dasselbe, weil ich immer noch versuchen kann, mein bestes Ergebnis zu erzielen, aber der Druck ist vielleicht noch geringer, weil er der große Führende ist“, sagte Kuss gegenüber CyclingTips. „Er hat es schon zweimal gewonnen, und wenn ich ihm helfen kann, dann ist es auch für mich ein gutes Rennen. Am Ende ändert sich nicht viel, und ich denke, es ist eine noch bessere Situation.“

Kuss, 26, befindet sich mitten in seiner vierten Saison bei Jumbo-Visma, und während seiner Zeit im Team hat er jedes Jahr stetige Fortschritte gemacht. In seiner ersten Saison in Gelb-Schwarz dominierte er die Tour of Utah mit drei Etappensiegen und dem Gesamttitel. In seinem zweiten holte er seinen ersten Grand-Tour-Etappensieg bei der Vuelta. In seinem dritten kletterte er auf der letzten Etappe des Critérium du Dauphiné zum Sieg und erzielte seine allererste GC-Top-10 in einem WorldTour-Rennen.

Seinen vielleicht auffälligsten Schritt nach vorne machte er letzten Monat, als er auf der 15. Etappe der Tour de France zum Sieg aufstieg, einem Tag, an dem er den höchsten Punkt des Rennens erreichte, bevor er in Andorra endete, dem Ort, an dem Kuss sein Zuhause nennt, wenn er in ist Europa.

Sepp Kuss gewinnt die 15. Etappe der Tour de France.

Das Auftauchen von Kuss hat ihn für amerikanische Fans zwangsläufig in den Vordergrund gerückt. Sein Tour-Etappensieg war der erste für einen amerikanischen Fahrer seit mehr als einem Jahrzehnt. In dieser Zeit hat die US-amerikanische Straßenrennszene einen ernsthaften Einbruch erlitten, während sich die vielversprechenden Amerikaner, die die WorldTour-Ränge erreicht haben, nicht ganz zu großen Stars mit konstantem Erfolg entwickelt haben, wie viele es sich erhofft hatten. Andererseits spielten wohl auch diese großen Hoffnungen eine Rolle bei diesen Enttäuschungen – die Erwartungen lasten seit Jahren schwer auf den Schultern der amerikanischen Nachwuchskräfte.

Ein Tour-Etappensieg hat Kuss’ Sichtbarkeit immer weiter erhöht, aber er scheint davon noch nicht allzu gestresst zu sein. Sein allmählicher Aufstieg in die oberen Ränge des Sports hat wahrscheinlich dazu beigetragen.

„Ich habe noch nicht alles gezeigt, was es braucht, um eine Tour de France oder so zu gewinnen, also denke ich, dass das den Druck vielleicht ein wenig verringert, weil ich immer noch gute Ergebnisse erzielen kann, aber manchmal bin ich nicht wirklich ein GC-Typ. Vielleicht hilft das ein bisschen“, sagte er.

Der Stress, so weit weg von zu Hause zu leben, war ein weiteres Hindernis für viele Nicht-Europäer, die versuchen, in einem Sport zu bestehen, in dem so viele der großen Rennen auf europäischem Boden ausgetragen werden, aber Kuss scheint sich in Andorra gut eingelebt zu haben. Der gebürtige Colorado sagt, dass es heutzutage als amerikanischer Profi „immer einfacher ist, in Europa zu leben“, und dass er sich „sehr wohl“ fühle, so viel Zeit über den Atlantik zu verbringen.

Vor diesem Hintergrund war es für ihn leicht, sich nach seiner Tour-Kampagne mit einer zweiten Grand Tour zu erholen.

„Es ist eine schöne Zeit im Jahr, um einfach das Reiten zu genießen. Ich habe ein bisschen Zeit mit meiner Freundin und ihrer Familie in der Nähe von Barcelona verbracht, um ein bisschen zu entspannen, zu versuchen, ein wenig Sonnenbräune zu bekommen, und war dann einfach in den Bergen, um etwas zu trainieren, ein paar schöne Fahrten zu machen“, sagte er. “Ich denke, es ist immer schön, sich auch mental an einen guten Ort zu bringen, bevor man eine weitere Grand Tour macht.”

Diese Erholung wird sich bei einem besonders schwierigen Vuelta-Parcours als besonders praktisch erweisen. Das Rennen wird wenig Zeit damit verschwenden, Herausforderungen an die GC-Hoffnungsträger zu werfen.

„Das sieht echt hart aus“, sagte Kuss über die Rennstrecke. „In der ersten Woche gibt es schon auf der dritten Etappe eine harte Gipfelankunft und dann viele Tage im Hochland, wo es windig werden könnte, das werden also einige stressige Tage, an denen man viel verlieren kann. Und dann viele harte Bergetappen in der Extremadura in der Mitte und dann in Asturien am Ende für die richtig großen Anstiege.“

Diese großen Anstiege werden Kuss und seine Jumbo-Visma-Teamkollegen auf die Probe stellen, insbesondere wenn ein starkes Team der Ineos Grenadiers noch in der dritten Woche des Rennens seine volle Kraft entfalten kann. Andererseits werden die Anstiege auch für Kuss – der brilliert, wenn es bergauf geht und dünner Luft nichts ausmacht – eine Gelegenheit sein, sein Talent unter Beweis zu stellen, wie auch immer das aussehen mag.

„Ich denke, taktisch gesehen ist es immer besser, mehr Jungs so hoch wie möglich in der GC zu haben. Für Steven und mich einfach nur da oben zu sein“, sagte Kuss. „Aber das Hauptaugenmerk liegt auf Primož und für mich ist das in Ordnung, weil ich so etwas entspannter sein kann.“

Mit Blick auf die zukünftige Saison sagt Kuss, dass er weiterhin fasziniert von der Aussicht ist, sich auf seine eigenen GC-Chancen bei Grand Tours zu konzentrieren, aber er räumt auch ein, dass er auf verschiedene Weise besser werden muss. Als solcher arbeitet er daran, die Aspekte seiner Fähigkeiten zu stärken, die verbessert werden müssen, ohne sich zu sehr darauf zu konzentrieren, bestimmte Benchmarks zu erreichen. Ein Plan, der bisher recht gut aufgegangen ist. Er hat bereits zwei Grand-Tour-Etappensiege hinter sich und wird bereits für die Führung der Grand Tour in einem der besten Teams der Welt in Betracht gezogen.

„Das ist definitiv etwas, was ich versuchen möchte, und ich denke, im Training arbeite ich immer an meinen Schwächen und bin einfach abgerundeter“, sagte er. „Ich denke, das ist es, was Sie brauchen. Man kann nicht mehr nur Kletterer sein, man muss alles können, um bei den Grand Tours gut abzuschneiden. Daran arbeite ich. Und ich denke, wenn es so sein soll, wird es ganz natürlich, indem man daran arbeitet. Und wenn nicht, ist das auch in Ordnung. Aber es ist auf jeden Fall einen Versuch wert, sich zu verbessern.“



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