Sepp Kuss devra peut-être attendre le leadership du Grand Tour, mais ça lui va

Sepp Kuss devra peut-être attendre le leadership du Grand Tour, mais ça lui va


Sepp Kuss au Critérium du Dauphiné.

À un mois de sa première victoire d’étape sur le Tour de France, Sepp Kuss se prépare pour son deuxième Grand Tour de l’année. Plus tôt cette saison, il semblait que Kuss et son coéquipier Steven Kruijswijk pourraient avoir une chance de diriger l’équipe Jumbo-Visma à la Vuelta a España, mais lorsque le double champion en titre Primož Roglič a abandonné le Tour de cette année, les circonstances ont un peu changé.

Roglič est le candidat évident pour diriger l’équipe en Espagne, mais Kuss ne semble pas s’inquiéter d’un changement de plan. Comme il l’a dit à CyclingTips cette semaine, l’attente initiale était qu’il « jouerait un rôle de leader, mais si nous sommes réalistes, ce n’est pas comme si j’allais là-bas et m’attendrais à me battre pour le podium ou quelque chose du genre. C’est possible, mais c’est difficile d’y aller et de constituer une équipe autour de moi-même ou de quelqu’un et de dire : « C’est le résultat que nous visons. »

Au lieu de cela, la présence de Roglič dans la course détournera probablement l’attention de Kuss, ce qui pourrait être une aubaine en soi.

“Avec Primož, c’est plus ou moins la même chose pour moi parce que je peux toujours essayer de faire mon meilleur résultat mais il y a peut-être encore moins de pression parce que c’est le grand leader”, a déclaré Kuss à CyclingTips. « Il l’a déjà gagné deux fois, et si je peux l’aider, cela signifie aussi que c’est une bonne course pour moi aussi. Au final, peu de changements, et je pense que c’est une situation encore meilleure.

Kuss, 26 ans, est au milieu de sa quatrième saison à Jumbo-Visma, et son passage dans l’équipe l’a vu progresser régulièrement chaque année. Lors de sa première saison en jaune et noir, il a dominé le Tour de l’Utah avec trois victoires d’étape et le titre au classement général. Dans sa seconde, il a remporté sa première victoire d’étape du Grand Tour à la Vuelta. Dans son troisième, il s’est hissé vers la victoire sur la dernière étape du Critérium du Dauphiné et a décroché son tout premier top 10 du classement général dans une course du WorldTour.

Il a peut-être fait son pas en avant le plus flashy à ce jour le mois dernier, lorsqu’il a remporté la victoire sur la 15e étape du Tour de France, une journée qui a grimpé au plus haut point de la course avant de finir en Andorre, l’endroit où Kuss appelle sa maison quand il est en L’Europe .

Sepp Kuss remporte la 15e étape du Tour de France.

Inévitablement, l’émergence de Kuss l’a amené au premier plan pour les fans américains. Sa victoire d’étape sur le Tour était la première pour un coureur américain depuis plus d’une décennie. Pendant ce temps, la scène nationale des courses sur route aux États-Unis a subi un grave ralentissement, tandis que les Américains prometteurs qui ont atteint les rangs du WorldTour ne sont pas tout à fait devenus de grandes stars avec un succès constant comme beaucoup l’avaient espéré. Là encore, ces grands espoirs ont probablement joué un rôle dans ces déceptions – les attentes ont pesé lourdement sur les épaules des nouveaux venus américains pendant des années.

Une victoire d’étape sur le Tour a renforcé la visibilité de Kuss, mais il ne semble pas encore trop stressé par cela. Son ascension progressive aux échelons supérieurs du sport a probablement été un facteur à cet égard.

“Je n’ai pas encore montré tout ce qu’il faut pour gagner un Tour de France ou quelque chose comme ça, donc je pense que cela soulage peut-être un peu la pression parce que je peux encore avoir de bons résultats mais parfois, je ne suis pas vraiment un gars du GC, alors peut-être que cela aide un peu », a-t-il déclaré.

Le stress de vivre si loin de chez eux a été un autre obstacle pour de nombreux non-européens qui tentent de réussir dans un sport où tant de courses majeures se disputent sur le sol européen, mais Kuss semble s’être bien installé dans la vie en Andorre. Le natif du Colorado dit que “de plus en plus, il est plus facile de vivre en Europe” ces jours-ci en tant que pro américain, et qu’il est “vraiment à l’aise” de passer autant de temps outre-Atlantique.

Dans cet esprit, il lui était facile de récupérer un peu après sa campagne sur le Tour avec un deuxième Grand Tour imminent.

« C’est une belle période de l’année, juste pour prendre plaisir à rouler. J’ai passé un peu de temps avec ma petite amie et sa famille près de Barcelone juste pour me détendre un peu, essayer de bronzer un peu, puis je suis juste allé dans les montagnes pour m’entraîner, faire de la bonne conduite », a-t-il déclaré. “Je pense que le simple fait d’être dans un bon état mental est aussi toujours agréable avant de faire un autre Grand Tour.”

Cette récupération sera particulièrement utile avec un parcours de la Vuelta particulièrement difficile. La course perdra peu de temps à lancer des défis aux espoirs du GC.

“Cela semble vraiment difficile”, a déclaré Kuss à propos du parcours. « La première semaine, il y a déjà une arrivée au sommet difficile sur la troisième étape, puis beaucoup de jours dans les hautes plaines où il peut y avoir du vent, donc ça va être des jours stressants, des jours où vous pouvez perdre beaucoup. Et puis beaucoup d’étapes de montagne difficiles dans la région d’Estrémadure au milieu, puis dans les Asturies à la fin pour les très grosses ascensions.

Ces grosses montées mettront Kuss et ses coéquipiers Jumbo-Visma à l’épreuve, en particulier si une puissante équipe d’Ineos Grenadiers est toujours en mesure de tirer pleinement parti de sa force dans la troisième semaine de course. Là encore, les ascensions seront aussi l’occasion pour Kuss – qui excelle lorsque la route monte et ne craint pas l’air plus mince – de mettre en avant ses talents, quoi qu’il en soit.

« Je pense que tactiquement, c’est toujours mieux d’avoir plus de gars aussi haut que possible au classement général. Pour Steven et moi, juste pour être là-haut », a déclaré Kuss. “Mais l’accent est mis sur Primož et pour moi, c’est bien parce que je peux être un peu plus détendu de cette façon.”

En regardant plus loin dans le futur mandat, Kuss dit qu’il reste intrigué par la perspective de se concentrer sur ses propres chances de GC dans les Grands Tours, mais il reconnaît également qu’il doit s’améliorer de diverses manières. En tant que tel, il travaille à renforcer les aspects de ses compétences qui doivent être améliorés, sans trop insister sur l’atteinte de repères particuliers. C’est un plan qui a plutôt bien fonctionné jusqu’à présent. Il a déjà deux victoires d’étapes du Grand Tour à son actif et est déjà considéré pour le leadership du Grand Tour dans l’une des meilleures équipes au monde.

“C’est définitivement quelque chose que je veux essayer et je pense que toujours à l’entraînement, je travaille sur mes faiblesses et je suis juste plus équilibré”, a-t-il déclaré. « Je pense que c’est ce dont vous avez besoin. On ne peut plus être simplement grimpeur, il faut savoir tout faire pour bien réussir dans les Grands Tours. C’est quelque chose sur quoi je travaille. Et je pense que si c’est censé être, ça viendra naturellement juste en travaillant dessus. Et si ce n’est pas le cas, c’est bien aussi. Mais c’est sûr que ça vaut le coup de s’améliorer.



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