Sei cose da guardare nel weekend di apertura dei classici – VeloNews.com

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Rallegrati, perché i ciottoli sono arrivati.

Il “weekend di apertura” segna l’inizio delle classiche con Omloop Het Nieuwsblad e Kuurne-Brussels-Kuurne sabato e domenica.

Con una serie di ripide salite e 14 settori di ciottoli, Omloop classificato al WorldTour rappresenta un piccolo Giro delle Fiandre e uno schiaffo in faccia per iniziare la stagione delle classiche. Kuurne può essere una gara di livello inferiore, ma è ugualmente grintosa poiché la maggior parte del gruppo Omloop fa il breve viaggio lungo l’autostrada per gareggiare con la classica 1.pro più adatta ai velocisti il ​​giorno successivo.

Ecco le cinque cose a cui prestare attenzione durante il sipario di questo fine settimana:

Julian Alaphilippe titola la squadra Deceuninck-Quick-Step affamata di altro

Alaphilippe fa il suo debutto su Omloop in build verso il Tour of Flanders. Foto: Nico Vereecken – Pool / Getty Images

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Deceuninck-Quick-Step è partito alla grande nel 2021, con Julian Alaphilippe e David Ballerini che strappa il Tour de la Provence, Florian Sénéchal che sbarca sul podio alla Clasica de Almeria e Sam Bennett che punta alla vittoria all’UAE Tour. E ora la squadra belga è in casa, vorrà continuare a vincere.

Con Alaphilippe, Ballerini, Zdenek Štybar, Yves Lampaert e il campione in carica del Kuurne Kasper Asgreen a partire tutti una o entrambe le gare di questo fine settimana, Patrick Lefevere e co. significa affari con una formazione completa.

Quick-Step ha conquistato il secondo e il primo posto nel weekend di apertura dello scorso anno e probabilmente non era abbastanza per il motore delle corse di un giorno. Con Alaphilippe che cerca di strappare la maglia iridata e Ballerini che vuole ripetere a Kuurne, il “Wolfpack” sarà a caccia con più vigore questo fine settimana.

Mathieu van der Poel potrebbe dettare il playbook

Kuurne-Brussels-Kuurne sarà un caso del mondo contro MvdP. Foto: Nico Vereecken – Pool / Getty Images

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Ricorda quegli anni indietro quando Mathieu van der Poel e Wout van Aert erano solo due ragazzini che cavalcano il ciclocross e le classiche hanno visto decine di corridori immaginare le proprie possibilità di vittoria? Sono tornati, almeno per Omloop Het Niewsblad.

Van Aert ha scelto di saltare entrambe le gare questo fine settimana, mentre van der Poel ha preso la decisione tardiva di schierarsi solo per Kuurne-Bruxelles-Kuurne dopo la sua partenza anticipata dall’UAE Tour.

Dopo che i classici di chiusura della stagione del 2020 si sono ridotti a un gioco di “come fermare WvA e MvdP?” motociclisti come Alaphilippe, Greg Van Avermaet e Jasper Stuyven avranno barlumi di ottimismo negli occhi mentre cercano di far iniziare la loro campagna di classiche con il botto a Omloop. Senza Wout o Mathieu di cui preoccuparsi per sabato, le corse potrebbero diventare ancora più aggressive poiché la coorte delle classiche cerca di ottenere una vittoria che aumenta la fiducia prima dell’arrivo di van der Poel e van Aert.

Al contrario, domenica l’ombra di van der Poel sarà pesante su Kuurne. L’asso Alpecin-Fenix ​​è stato impareggiabile nel vincere il calcio di gruppo ridotto del Tour degli Emirati Arabi Uniti domenica, e le squadre forti vorranno fare tutto il possibile per rimuovere l’olandese all’inizio del finale piatto in Kuurne. Con Trek-Segafredo, UAE Team Emirates, Ag2r-Citroën e Lotto-Soudal che hanno tutti forza nei numeri, aspettatevi di vedere alcune gare tattiche mentre il gruppo collettivo cerca di superare van der Poel.

Greg Van Avermaet e Oliver Naesen arrivano come nuova minaccia di ciottoli

Riuscirà Van Avermaet a concludere la sua lunga ricerca per la gloria delle Fiandre quest’anno? Foto: James Startt

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Il duo appena unito di Greg Van Avermaet e Oliver Naesen rappresentano una seria minaccia per artisti del calibro di Quick-Step e Trek-Segafredo in questa stagione di classici.

Dopo non essere riuscito a eguagliare i suoi massimi record durante i suoi due anni con il CCC Team, “Golden Greg” è nuovamente motivato e sta cercando di finire la sua carriera con un successo finale all’Ag2r-Citroën. E con il compagno di allenamento di lunga data e il classico Naesen al suo fianco, ha il gregario che lo aiuta a lanciarlo verso la vittoria, e forse anche a catturare quella vittoria a lungo sfuggente delle Fiandre.

La coppia belga si conosce a fondo dopo anni passati a percorrere le strade di allenamento locali nelle Fiandre e ha gareggiato l’uno contro l’altro ancora più a lungo. Mentre solo il pilota più forte vince le estenuanti gare classiche, sicuramente aiuta se hai un amico con cui rimbalzare.

Questo fine settimana potrebbe vedere i primi successi vincenti di una bromance belga che dura da molti anni.

Philippe Gilbert è a corto di tempo e incerto sulla sua forma

Gilbert ha ancora due stagioni per segnare la sua spazzata monumentale. Foto: James Startt

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Philippe Gilbert mancano solo due stagioni al ritiro e ha ancora un obiettivo importante da raggiungere: fare piazza pulita dei monumenti. Il veterano belga ha vinto quattro delle gare storiche e di grande prestigio, ma la Milano-Sanremo, la gara più dura da vincere di tutte, rimane senza successo.

Gilbert, 38 anni, è arrivato a breve distanza dal successo di Sanremo nel 2020 nell’edizione post-lockdown della gara prima di perdere l’opportunità di correre attraverso le classiche del nord dopo essersi rotto un ginocchio al Tour de France. Il 38enne era tutt’altro che ottimista riguardo alle condizioni del ginocchio a gennaio e finora ha avuto una stagione tranquilla al Tour de la Provence e all’Etoile de Besseges.

A sole tre settimane dal suo giro di apertura delle classiche all’Omloop sabato e La Classicissima, Gilbert cercherà segnali positivi quando sabato proverà il ginocchio su 14 settori di pavé. Gilbert non correrà a Kuurne domenica poiché John Degenkolb guida Lotto-Soudal nella gara amichevole per i velocisti.

Jasper Stuyven e Mads Pedersen vogliono continuare a vincere

Stuyven e Pedersen vogliono dimostrare che i classici non sono solo MvdP e WvA nel 2021. Foto: Luc Claessen / Getty Images

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Jasper Stuyven ha stabilito il “weekend di apertura” lo scorso inverno con la vittoria a Omloop e un vicino quinto posto a Kuurne il giorno successivo, mentre Mads Pedersen ha segnato alla grande con la vittoria al Gent-Wevelgem all’altra fine dell’anno.

I due capitani Trek-Segafredo inizieranno entrambe le gare questo fine settimana e cercheranno di mantenere lo slancio dopo quelle che sono state stagioni eccezionali per entrambi nel 2020. Con Pedersen concentrato sullo sprint e Stuyven più versatile, il team ha un grado A contendenti sia per Omloop che per Kuurne, e quando accoppi i due insieme la minaccia si inclina più ripida di un Flandrien berg.

Sia Stuyven che Pedersen hanno fatto coming out durante le loro conferenze stampa pre-campionato il mese scorso – per loro, i classici parlano di van der Poel e van Aert.

Ora è il momento di dimostrarlo e una dimostrazione di forza questo fine settimana darà il tono alla stagione a venire.

Tom Pidcock paracaduta nei classici

Pidcock ha la spavalderia e le capacità per fare le onde nei classici. Foto: Luc Claessen / Getty Images

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Se Tom Pidcock è il nuovo Wout van Aert e Mathieu van der Poel, ora è il suo momento di dimostrarlo. Il 21enne britannico quest’anno farà la sua prima apparizione nel “weekend di apertura” come lui cerca di aggiungere effervescenza al poco brillante record di Ineos Grenadiers sui ciottoli.

Sebbene il debuttante del WorldTour non gareggi al Giro delle Fiandre o alla Parigi Roubaix mentre concentra le sue attenzioni sui classici delle Ardenne, ha le abilità fuoristrada e la spavalderia da corsa per andare lontano nei classici. Ha vinto la Roubaix junior nel 2019 e questo fine settimana darà suggerimenti per capire se ha le gambe per conquistare il ciottolo del vincitore nella gara senior in futuro.



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