Scheldeprijs Vorschau: Wind, Chaos und Abstürze

Scheldeprijs Vorschau: Wind, Chaos und Abstürze


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Eingebettet in das Herz der gepflasterten Klassiker, Scheldeprijs bietet in der Regel eine kurze Pause zwischen dem Tour durch Flandern und Paris-Roubaix. Da letzteres aufgrund von COVID-19-Beschränkungen bis Oktober auf Eis liegt, ist Scheldeprijs das letzte Hurra für die gepflasterten Klassiker – obwohl es so ist pflastern ist ziemlich begrenzt – und das Feld ist mehr gestapelt als je zuvor.

Flanders Classics ‘Beschreibung als herausragender Klassiker mag es übertreiben, aber Scheldeprijs ist ein skurriles Rennen, das fast immer einen chaotischen Sprint bietet, der nichts für schwache Nerven ist.

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Mein erster Scheldeprijs war 2014, als das Rennen noch aus dem Zentrum von Antwerpen rollte. In diesen Tagen startet das Rennen in Terneuzen gleich hinter der Grenze in den Niederlanden. Bevor es zurück nach Belgien geht, führt die Rennstrecke weiter nach Norden nach Middleburg auf der zentralen Halbinsel der Provinz Zeeland.

Die Scheldeprijs Karte. Bild: Procyclingstats.com

Die Veränderung hat dem manchmal sehr langweiligen Rennen neues Leben eingehaucht. Jeder, der jemals in Zeeland war, wird wissen, dass es eine notorisch windige Gegend ist, die einen Regenschirm im Regen völlig sinnlos macht. Die gesamte Route ist viel exponierter als früher, und Seitenwinde sind immer ein drohendes Risiko.

Die Anwärter

Fast jedes Team hat einen starken Sprinter, der in Schoten nach Ruhm sucht. Wir können also erwarten, dass das Ziel so chaotisch wie nie zuvor wird. Der letztjährige Gewinner, Caleb Ewan (Lotto-Soudal) wird nicht anwesend sein und das Team hat John Degenkolb an seine Stelle geschickt. Sam Bennett und dreimaliger Gewinner Mark Cavendish wird für Deceuninck-Quick-Step antreten, während das VAE-Team Emirates ‘ Alexander Kristoff ist der einzige andere ehemalige Scheldeprijs-Gewinner auf der Startliste.

Andere Fahrer, auf die man achten sollte, sind Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), Tim Merlier (Alpecin-Fenix), Elia Viviani (Cofidis), Giacomo Nizzolo (Qhubeka-Assos), Cees Bol (Team DSM), Arnaud Démare (Groupama-FDJ), Marc Sarreau (AG2R-Citroën), Bryan Coquard (B & B Hotels) und Nacer Bouhanni (Arkéa-Samsic).

Ein chaotisches Finish für Fahrer – und Journalisten

Zum Guten oder zum Schlechten war ein Teil des Rennens, der nie langweilig wurde, das Finale. Mit einer Vielzahl von Sprinterteams, die das Rennen kontrollieren wollen, sind die beiden Runden um Schoten fast immer kaum mehr als organisiertes Chaos. Unweigerlich kommt es zu einem Hauch von Rädern oder einem Fahrer, der eine Kurve verkocht, und zu einem Unfall.

Besonders berüchtigt ist die letzte Linkskurve mit weniger als 200 Metern vor dem Ziel, während die schnelle und geschwungene Kurve kurz nach der Ziellinie ein Albtraum für einen Journalisten ist, der nach dem Rennen versucht, einen Fahrer zu erwischen. Aber ob Sie ein Journalist oder ein Fahrer sind, Sie müssen hier schnell auf den Beinen sein, sonst haben Sie Ihren Schuss verloren.

Einer der skurrileren Teile von Scheldeprijs ist die Pressekonferenz nach dem Rennen mit dem Gewinner. Es findet im Presseraum statt, wobei der siegreiche Fahrer an einem kleinen Tisch mit einem großen Projektor im Hintergrund sitzt. Zu diesem Zeitpunkt ist die Rennsendung beendet und es handelt sich normalerweise um eine Episode der australischen Seifenoper Nachbarn spielen. Es ist eine seltsame Gegenüberstellung am Ende eines großen Rennens.

Abgerundet wird der Tag durch die Rede eines Arbeiters im Presseraum, der sich bei den Mitarbeitern für die Fülle winziger Sandwiches bedankt, die die Journalisten befeuert haben. Ohne das wäre es nicht Scheldeprijs.





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