Sarah Storey chiude la storia delle Paralimpiadi con l’ennesima medaglia d’oro

Sarah Storey chiude la storia delle Paralimpiadi con l’ennesima medaglia d’oro


Sarah Storey è a un passo dal diventare la più grande paralimpica della Gran Bretagna dopo aver vinto l’oro nelle donne C5 inseguimento individuale mercoledì alle Paralimpiadi di Tokyo.

La 43enne ha segnato un tempo di 3:27.057 nelle manche dei 3000 metri, quasi quattro secondi più veloce del suo record mondiale stabilito alle Paralimpiadi di Rio cinque anni prima. Nella finale di mercoledì sera Storey ha catturato la connazionale Crystal Lane-Wright con 1.000 m ancora da percorrere, terminando la gara e vincendo l’oro nell’inseguimento individuale C5 alla quarta Paralimpiadi consecutiva.

Storey ha ora ben 15 medaglie d’oro paralimpiche a suo nome, oltre a 40 titoli mondiali. Ha anche stabilito un totale di 77 record mondiali.

“Ho battuto il record del mondo a Pechino, Londra e Rio, quindi per me è stato abbastanza travolgente cercare di continuare a farlo, spingendo sui pedali e andando sempre più veloce”, ha detto Storey. “Non mi sarei mai aspettato di andare così velocemente stamattina, ma sono così felice di averlo fatto.”

Storey, nata senza una mano sinistra funzionante, ha fatto il suo debutto paralimpico come nuotatrice ai Giochi del 1992 a Barcellona, ​​a 14 anni. Dopo aver nuotato a quattro Paralimpiadi e vinto cinque ori, Storey è passata al ciclismo per Pechino nel 2008. Ora a metà della sua ottava Paralimpiadi, le 15 medaglie d’oro di Storey le lasciano solo uno dietro il record britannico di 16, detenuto dal nuotatore Mike Kenny che ha gareggiato in quattro Paralimpiadi tra il 1976 e il 1988.

Storey avrà la possibilità di eguagliare e poi battere il record di Kenny la prossima settimana quando gareggerà nella cronometro femminile C5 e nella corsa su strada C4-5. Ha vinto entrambi gli eventi a Londra e Rio ed è ampiamente consigliata per fare lo stesso a Tokyo. Ma lei non la vede come la conclusione scontata che molti altri vedono.

“Sono il mio più grande concorrente”, ha detto. “I miei coinquilini ti diranno che questa settimana ho pensato: ‘Ne ho abbastanza nel serbatoio?’ Non mi piace mai dare per scontato che tutto sia in quel posto. Non puoi fare queste ipotesi. Mi piace lasciare che siano le gambe a parlare il giorno della gara”.

L’ultimo successo di Storey nell’inseguimento individuale C5 – il suo decimo oro nel ciclismo paralimpico – è stato un po’ agrodolce dato che le restrizioni del COVID hanno impedito la partecipazione della sua famiglia.

“Essendo in uno stadio vuoto, siamo pronti a correre in quel modo, ma una volta che hai finito di correre è quando ti colpisce”, ha detto Storey, una madre di due figli. “Correre in una pandemia è difficile, ma è quando vuoi festeggiare con le persone che ti rendi conto che non puoi avere i tuoi amici e la tua famiglia qui.

“Possiamo festeggiare con la squadra, il che è fantastico, ma c’è una squadra più grande dietro la squadra e ora più che mai ci manca”.

Storey ha detto che è determinata a continuare a correre fino ai Giochi del 2024 a Parigi, se solo così suo figlio di tre anni può essere lì a guardare.

“Charlie vuole davvero andare ai Giochi, quindi devo assicurarmi che possa farlo”, ha detto Storey. “Essere a Parigi è un enorme motivatore solo da una prospettiva familiare, oltre a cercare di continuare a spingere me stesso per essere il meglio che posso essere”.



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