Roubaix est faite pour Ellen van Dijk, mais elle a d’abord dû apprendre à aimer les pavés

Roubaix est faite pour Ellen van Dijk, mais elle a d’abord dû apprendre à aimer les pavés


Avec Ellen van Dijk parmi les favorites pour remporter le tout premier Paris-Roubaix féminin, son équipe Trek-Segafredo se lance dans la course avec une préparation minutieuse. Les coureurs ont effectué plusieurs reconnaissances du parcours et utiliseront le meilleur équipement à leur disposition après avoir testé plusieurs options sur les pavés.

Elle est peut-être une favorite, mais ce n’était pas le coup de foudre pour Van Dijk lors du parcours d’essai. « La première fois que j’ai fait une reconnaissance, j’ai presque commencé à pleurer », dit-elle. « J’ai également chuté dans cette reconnaissance, et je ne me suis tout simplement pas amusé, je dois le dire. Tout le monde me disait ‘cette course va vraiment te convenir et c’est tellement agréable et c’est tellement amusant’, je n’aimais vraiment pas ça. Je n’ai tout simplement pas passé une bonne journée, j’ai chuté et je voulais juste arrêter et je l’ai en fait arrêté en reconnaissance et je n’ai presque jamais arrêté lors d’un entraînement.

«Je n’ai pas tellement aimé ça, mais plus vous le faites, plus vous vous familiarisez avec, et c’est juste super, super dur. Mais plus vous allez vite, plus ça passe vite, donc ça doit être la tactique. »

Rouler vite est une tactique avec laquelle la femme de 34 ans n’aura probablement pas de difficulté compte tenu de sa forme récente, remportant le titre européen de la course sur route suivi du maillot arc-en-ciel lors du contre-la-montre du Championnat du monde. Avec cela, cependant, viennent de grandes attentes: “Oui, c’est sûr, il y a de la pression mais en même temps, j’ai l’impression que ma saison est déjà si bonne avec ces deux titres que j’ai récemment obtenus”, dit-elle. « Alors je vais tout donner et je sais que je suis en forme mais si ça ne donne pas le résultat que nous voulons, alors c’est tout, que pouvons-nous faire d’autre ? Donc je ne me sens pas encore trop stressé. Je serai nerveux à coup sûr. Mais je pense que tout le monde le sera.

D’autres pourraient la considérer comme une favorite, mais la Néerlandaise ne se considère pas comme la seule leader de l’équipe et reconnaît la possibilité que les plans changent : moi et je pense que c’est mieux pour tout le monde », dit-elle. « Je pense que c’est génial d’être ici avec une équipe aussi forte et d’avoir différentes options parce que n’importe qui peut aussi avoir une crevaison ou une chute ou autre. Nous allons donc y entrer un peu ouvert.

Lizzie Deignan croit pourtant en sa coéquipière. « Nous n’avons pas encore eu de réunion d’équipe, donc je ne sais pas quel est notre plan d’équipe. Mais nous avons une équipe super forte. Je pense qu’Ellen a montré qu’elle est dans une forme incroyable en remportant le titre mondial comme elle l’a fait et c’est une sorte de course qui serait parfaitement conçue pour elle, donc je m’attends à ce qu’elle soit probablement la leader de l’équipe et que nous nous occupions ensuite de cela, ” elle a dit. “Tout le monde trouve les pavés très difficiles, mais Ellen les survole en ce moment.”

L’une des forces de Van Dijk est sa puissance brute, inestimable dans une course comme Roubaix, surtout si le vent joue un rôle, ce que Deignan prédit. “Je pense que cela entrera en jeu parce que ce n’est pas juste un peu de vent, c’est vraiment fort donc si quelqu’un a l’idée potentielle de partir en solo [then] peut-être qu’ils repousseront cela plus loin vers l’arrière de la course parce qu’il y aura beaucoup de vent, et cela signifiera également que le travail des travailleurs en début de course sera encore plus vital pour protéger leurs dirigeants des vent.”

Une condition météorologique que Van Dijk n’est pas si heureuse d’affronter, cependant, est la pluie : “Je préférerais le sec mais nous ne pouvons pas vraiment choisir, alors nous le faisons avec tout ce qui est là”, a-t-elle déclaré. « Je ne l’ai pas vraiment roulé sous la vraie pluie. Un peu de pluie que nous avons eue lors d’une reconnaissance. Je pense qu’il y aura plus de chaos sous la pluie, c’est sûr, et plus de chances de malchance, peut-être mais c’est pour tout le monde. Alors oui, nous devons juste suivre ce qui s’en vient.

Deignan n’est pas en phase avec le potentiel d’un Roubaix humide, mais elle a concédé que “la plupart des coureurs préféreront probablement le sec et c’est peut-être plus judicieux pour la première édition”.

Malgré le fait que les femmes ne courront pas sur certains secteurs que couvre l’édition masculine, elle est satisfaite du parcours. « Il est plus important que nous finissions sur le vélodrome [and] que nous avons l’opportunité de faire cette course. Je pense qu’il est également important que des courses comme celle-ci soient durables et qu’elles grandissent au rythme qu’elles devraient. »

“Ce peloton n’a jamais couru sur des pavés comme celui-ci auparavant”, a déclaré Deignan. « Il y a encore beaucoup de place pour l’amélioration et l’expérience pour beaucoup d’équipes dans cette course. Nous avons de la chance d’avoir l’équipe masculine Trek-Segafredo et nous avons le meilleur équipement que nous puissions avoir, mais toutes les équipes ne sont pas dans cette situation, donc je pense qu’il est en fait important que nous ayons la possibilité de courir, mais oui, potentiellement ça peut grandir et nous pouvons inclure ces sections à l’avenir.

En ce qui concerne les réflexions de Van Dijk sur le parcours depuis cette première reconnaissance fatidique: «Depuis lors, nous avons fait quatre autres fois… et à chaque fois, cela allait de mieux en mieux, alors maintenant je suis d’accord avec ça maintenant. Nous sommes amis, je suis ami avec les pavés.



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