RockyMounts sobrevivió a la pandemia. Pero no ha terminado.

RockyMounts sobrevivió a la pandemia.  Pero no ha terminado.


El descenso

Entrevisté a Noyes por primera vez el 1 de abril, una semana después de que cerrara su empresa. Le pregunté cómo estaba. “Estoy genial”, dijo, antes de corregirse. “En realidad, no soy genial. Estoy acostumbrado a decir eso todo el tiempo “. Noyes, un optimista de 53 años de Saddle River, Nueva Jersey, tiene el cabello rubio hasta los hombros, dirige su empresa multimillonaria con sudaderas con capucha y comienza cada conversación con un puñetazo. Sin embargo, recientemente había tenido problemas para levantarse de la cama. “Ya no sabía lo que iba a hacer”, dijo. “Normalmente, me levanto a las 5:30 a. M. Y dejo de poner mi alarma. O me sentiría como un general del ejército listo para hacer las cosas o me desesperaría por completo. No había término medio “.

Fue la primera conversación de una serie de entrevistas de dos meses con Noyes y sus empleados, mientras seguía el intento de la marca de evitar lo que habría sido una prepandémica impensable: la extinción.

Antes del cierre, los negocios en RockyMounts aumentaron un 25 por ciento con respecto al año anterior, cuando crecieron un 14 por ciento en comparación con el año anterior, cifras que, incluso para una marca principal con un historial de crecimiento, son raras entre los fabricantes de productos de nicho. Noyes había pasado la mayor parte de su vida adulta fomentando ese crecimiento. Fundó RockyMounts en 1995 en Boulder, Colorado, después de trabajar para El fabricante de bicicletas del Salón de la Fama Gary Fisher en el norte de California, y luego en una tienda de bicicletas en Boulder a principios de los noventa. “Yo era el tipo de los estantes para autos en nuestra tienda”, dice Noyes. En ese momento, los bastidores no estaban optimizados para adaptarse a una variedad de vehículos como lo están ahora; cada uno requería numerosas piezas accesorias que se vendían individualmente. “Para vender un sistema, yo diría, ‘OK, necesitas estas torres, estas barras, estos clips, estos candados’. Y cada vez que decía ‘estos’, era como patear a la gente en el estómago ”, dice Noyes. “Pensé, puedo hacer estas cosas en mi garaje. Así que se me ocurrió una idea que encajaba tanto en barras redondas como cuadradas fuera de la caja, lo que nadie más estaba haciendo “.

Cuando más tarde le pregunté qué tan preocupado estaba de que su negocio se doblara en una escala de uno a diez, Noyes dijo ocho. Sus empleados también lo sintieron.

RockyMounts se ha forjado una posición sólida en la jerarquía de portabicicletas detrás de líderes del mercado como Küat, Thule y Yakima, con ventas anuales de alrededor de $ 5 millones. Es lucha luchadora, pequeña es similar a cientos de otras marcas para exteriores: el 73 por ciento de los 1.249 miembros de la Asociación de la industria al aire libre reportan ingresos de $ 5 millones o menos, y el 57 por ciento son fabricantes. A diferencia de gigantes como North Face y Patagonia, cuyo tamaño, se podría argumentar, los aísla del colapso total durante la pandemia, RockyMounts tuvo que ser creativo para salvarse y mantener la fe en un momento en el que era difícil conseguirlo.

Gran parte de la fe del personal proviene de Noyes, un conversador directo y defensor de la bicicleta desde hace mucho tiempo con credibilidad callejera. “Bobby es de Jersey, nunca ha recibido ni un centavo del dinero de los inversores, y es una mierda de la Costa Este. Prepárese para ello ”, dice Joey Early, director de marketing de la empresa. “Si necesitas una camisa nueva, él te dará la que tiene en la espalda, pero también te dirá exactamente lo que está pensando. Todos confiamos mucho en Bobby. Tiene un corazón que realmente no existe en muchos lugares y hace todo lo que puede por su personal “.



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