RockyMounts haben die Pandemie überlebt. Aber es ist noch nicht vorbei.

RockyMounts haben die Pandemie überlebt.  Aber es ist noch nicht vorbei.


Der Niedergang

Ich habe Noyes zum ersten Mal am 1. April interviewt, eine Woche nachdem er seine Firma geschlossen hatte. Ich fragte, wie es ihm gehe. “Ich bin großartig”, sagte er, bevor er sich korrigierte. „Eigentlich bin ich nicht großartig. Ich bin es einfach gewohnt, das die ganze Zeit zu sagen. “ Noyes, ein 53-jähriger Optimist aus Saddle River, New Jersey, hat blondes Haar bis zu den Schultern, leitet seine millionenschwere Firma mit Kapuzenpullis und beginnt jedes Gespräch mit einem Fauststoß. Vor kurzem hatte er jedoch Probleme gehabt, aus dem Bett zu kommen. “Ich wusste nicht mehr, was ich tun würde”, sagte er. „Normalerweise stehe ich um 5:30 Uhr auf und habe einfach aufgehört, meinen Wecker zu stellen. Ich würde mich entweder wie ein General der Armee fühlen, der bereit ist, Dinge zu erledigen, oder völlig verzweifelt. Es gab keinen Mittelweg. “

Es war das erste Gespräch in einer zweimonatigen Reihe von Interviews mit Noyes und seinen Mitarbeitern, als ich dem Versuch der Marke folgte, das zu verhindern, was vor der Pandemie undenkbar gewesen wäre: das Aussterben.

Vor der Schließung stieg das Geschäft bei RockyMounts gegenüber dem Vorjahr um 25 Prozent, als es im Vergleich zum Vorjahr um 14 Prozent wuchs – Zahlen, die selbst für eine Kernmarke mit einer Wachstumsgeschichte bei Nischenproduktherstellern selten sind. Noyes hatte den größten Teil seines Erwachsenenlebens damit verbracht, dieses Wachstum zu fördern. Er gründete RockyMounts 1995 in Boulder, Colorado, nachdem er für gearbeitet hatte Hall of Fame Fahrradhersteller Gary Fisher in Nordkalifornien und dann in einem Fahrradgeschäft in Boulder in den frühen neunziger Jahren. “Ich war der Autoträger in unserem Geschäft”, sagt Noyes. Zu dieser Zeit wurden die Gepäckträger nicht für eine Reihe von Fahrzeugen optimiert, wie sie jetzt sind. Für jedes Zubehör waren zahlreiche Zubehörteile erforderlich, die einzeln verkauft wurden. „Um ein System zu verkaufen, würde ich sagen:‚ OK, Sie brauchen diese Türme, diese Stangen, diese Clips, diese Schlösser. ‘ Und jedes Mal, wenn ich „diese“ sagte, war es, als würde man Menschen in den Bauch treten “, sagt Noyes. „Ich dachte, ich kann diese Dinge in meiner Garage herstellen. Also kam mir eine Idee, die sowohl runde als auch quadratische Stangen aus der Schachtel passt, was sonst niemand tat. “

Als ich später fragte, wie besorgt er sei, dass sein Geschäft im Maßstab eins bis zehn klappen würde, sagte Noyes acht. Auch seine Mitarbeiter spürten es.

RockyMounts hat sich mit einem Jahresumsatz von rund 5 Millionen US-Dollar einen festen Platz in der Fahrradträgerhierarchie hinter Marktführern wie Küat, Thule und Yakima erarbeitet. Es ist eine lebhafte Notlage für kleine Leute ähnelt Hunderten anderer Outdoor-Marken – 73 Prozent der 1.249 Mitglieder der Outdoor Industry Association geben einen Umsatz von 5 Millionen US-Dollar oder weniger an, und 57 Prozent sind Hersteller. Im Gegensatz zu Giganten wie der Nordwand und Patagonien, deren Größe, wie man argumentieren könnte, sie vor dem völligen Zusammenbruch während der Pandemie schützt, mussten RockyMounts kreativ werden, um sich selbst zu retten – und den Glauben in einer Zeit bewahren, in der es schwierig war, an sie heranzukommen.

Ein Großteil des Vertrauens der Mitarbeiter kommt von Noyes, einem geradlinigen Redner und langjährigen Fahrradanwalt mit Street Cred. „Bobby ist aus Jersey, er hat nie einen Cent Geld für Investoren genommen und er ist verdammt noch mal an der Ostküste. Machen Sie sich bereit “, sagt Joey Early, Marketing Manager des Unternehmens. „Wenn du ein neues Hemd brauchst, gibt er dir das von seinem Rücken, aber er sagt dir auch genau, was er denkt. Wir alle vertrauen Bobby sehr. Er hat ein Herz, das es an vielen Orten nicht wirklich gibt, und er tut alles, was er kann, für seine Mitarbeiter. “



Source link