RockyMounts è sopravvissuto alla pandemia. Ma non è finita.

RockyMounts è sopravvissuto alla pandemia.  Ma non è finita.


Il Comedown

Ho intervistato Noyes per la prima volta il 1 aprile, una settimana dopo che aveva chiuso la sua azienda. Ho chiesto come stava. “Sto benissimo”, ha detto, prima di correggersi. “In realtà, non sono eccezionale. Sono solo abituato a dirlo tutto il tempo. ” Un ottimista di 53 anni di Saddle River, nel New Jersey, Noyes ha i capelli biondi fino alle spalle, gestisce la sua azienda multimilionaria indossando felpe con cappuccio e inizia ogni conversazione con un colpo di pugno. Di recente, però, aveva avuto problemi ad alzarsi dal letto. “Non sapevo più cosa stavo per fare”, ha detto. “Normalmente, mi alzo alle 5:30 e ho appena smesso di impostare la sveglia. O mi sentirei un generale dell’esercito pronto a fare le cose o mi sarei completamente disperato. Non c’era via di mezzo. “

È stata la prima conversazione di una serie di interviste di due mesi con Noyes e i suoi dipendenti, mentre seguivo il tentativo del marchio di allontanare quella che sarebbe stata impensabile pre-pandemia: l’estinzione.

Prima della chiusura, l’attività di RockyMounts era aumentata del 25% rispetto all’anno precedente, quando era cresciuta del 14% rispetto all’anno precedente: numeri che, anche per un marchio principale con una storia di crescita, sono rari tra i produttori di prodotti di nicchia. Noyes aveva trascorso la maggior parte della sua vita adulta a promuovere quella crescita. Ha fondato RockyMounts nel 1995 a Boulder, Colorado, dopo aver lavorato per Produttore di biciclette Hall of Fame Gary Fisher nel nord della California, e poi in un negozio di biciclette a Boulder all’inizio degli anni novanta. “Ero l’addetto alla rastrelliera per auto nel nostro negozio”, dice Noyes. A quel tempo, i rack non sono stati semplificati per adattarsi a una gamma di veicoli come lo sono ora; ciascuno richiedeva numerosi accessori che venivano venduti singolarmente. “Per vendere un sistema, direi, ‘OK, hai bisogno di queste torri, queste sbarre, questi fermagli, queste serrature.’ E ogni volta che dicevo “questi”, era come prendere a calci le persone nello stomaco “, dice Noyes. “Ho pensato, posso fare queste cose nel mio garage. Quindi mi è venuta un’idea che si adattava sia alle barre tonde che a quelle quadrate, cosa che nessun altro stava facendo “.

Quando in seguito gli ho chiesto quanto fosse preoccupato che la sua attività si piegasse su una scala da uno a dieci, Noyes ha risposto otto. Anche i suoi dipendenti l’hanno percepito.

RockyMounts si è ritagliata una solida posizione nella gerarchia dei portabici dietro leader di mercato come Küat, Thule e Yakima, con un fatturato annuo di circa $ 5 milioni. È esuberante, situazione da ragazzino è simile a centinaia di altri marchi per esterni: il 73% dei 1.249 membri della Outdoor Industry Association dichiara un fatturato di 5 milioni di dollari o inferiore e il 57% sono produttori. A differenza di colossi come la North Face e la Patagonia, le cui dimensioni, si potrebbe sostenere, li isola dal collasso totale durante la pandemia, RockyMounts ha dovuto diventare creativo per salvarsi e mantenere la fede in un momento in cui era difficile da trovare.

Gran parte della fede del personale proviene da Noyes, un parlatore etero e sostenitore di biciclette di lunga data con credibilità di strada. “Bobby è del Jersey, non ha mai preso un centesimo di denaro da un investitore, ed è un cazzo di East Coast. Preparati “, afferma Joey Early, responsabile marketing dell’azienda. “Se hai bisogno di una nuova maglietta, ti darà quella che ha sulla schiena, ma ti dirà anche esattamente cosa sta pensando. Abbiamo tutti molta fiducia in Bobby. Ha un cuore che non esiste in molti posti e fa tutto il possibile per il suo staff “.



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