RockyMounts a survécu à la pandémie. Mais ce n’est pas fini.

RockyMounts a survécu à la pandémie.  Mais ce n’est pas fini.


Le Comedown

J’ai interviewé Noyes pour la première fois le 1er avril, une semaine après la fermeture de son entreprise. J’ai demandé comment il allait. «Je suis génial», dit-il avant de se corriger. «En fait, je ne suis pas génial. J’ai juste l’habitude de dire ça tout le temps. Un optimiste de 53 ans de Saddle River, New Jersey, Noyes a les cheveux blonds jusqu’aux épaules, dirige son entreprise de plusieurs millions de dollars vêtu de sweat-shirts à capuche et commence chaque conversation d’un coup de poing. Récemment, cependant, il avait eu du mal à sortir du lit. «Je ne savais plus ce que j’allais faire», dit-il. «Normalement, je me lève à 5h30 du matin et j’ai juste arrêté de régler mon réveil. Je me sentirais soit comme un général d’armée prêt à faire avancer les choses, soit comme un désespoir complet. Il n’y avait pas de terrain d’entente.”

C’était la première conversation d’une série d’entretiens de deux mois avec Noyes et ses employés, alors que je suivais la tentative de la marque de conjurer ce qui aurait été impensable avant la pandémie: l’extinction.

Avant la fermeture, l’activité de RockyMounts était en hausse de 25% par rapport à l’année précédente, lorsqu’elle avait augmenté de 14% par rapport à l’année précédente – des chiffres qui, même pour une marque principale avec une histoire de croissance, sont rares parmi les fabricants de produits de niche. Noyes avait passé la majeure partie de sa vie adulte à favoriser cette croissance. Il a fondé RockyMounts en 1995 à Boulder, Colorado, après avoir travaillé pour Le fabricant de vélos Hall of Fame Gary Fisher en Californie du Nord, puis dans un magasin de vélos à Boulder au début des années 90. «J’étais le gars du support de voiture dans notre magasin», dit Noyes. À cette époque, les supports n’étaient pas rationalisés pour s’adapter à une gamme de véhicules comme ils le sont maintenant; chacun nécessitait de nombreuses pièces accessoires vendues individuellement. «Pour vendre un système, je dirais: ‘OK, vous avez besoin de ces tours, ces barres, ces clips, ces serrures.’ Et chaque fois que je disais «ceux-ci», c’était comme donner des coups de pied aux gens dans le ventre », dit Noyes. «J’ai pensé que je pouvais fabriquer ces choses dans mon garage. Je suis donc venu avec une idée qui convient aux barres rondes et carrées hors de la boîte, ce que personne d’autre ne faisait.

Quand j’ai demandé plus tard à quel point il craignait que son entreprise se replie sur une échelle de un à dix, Noyes a répondu huit. Ses employés l’ont aussi senti.

RockyMounts s’est taillé une solide réputation dans la hiérarchie des porte-vélos derrière des leaders du marché tels que Küat, Thule et Yakima, avec des ventes annuelles d’environ 5 millions de dollars. Son sort fougueux, petit gars est similaire à des centaines d’autres marques de plein air – 73% des 1 249 membres de l’Outdoor Industry Association déclarent des revenus de 5 millions de dollars ou moins, et 57% sont des fabricants. Contrairement à des mastodontes comme North Face et Patagonia, dont la taille, on pourrait dire, les protège de l’effondrement total pendant la pandémie, RockyMounts a dû faire preuve de créativité pour se sauver – et maintenir la foi à un moment où il était difficile de s’en sortir.

Une grande partie de la foi du personnel vient de Noyes, un franc-parler et un défenseur de longue date du vélo avec une crédibilité dans la rue. «Bobby est de Jersey, il n’a jamais pris un sou de l’argent des investisseurs, et il est sur la côte Est. Préparez-vous », déclare Joey Early, responsable marketing de l’entreprise. «Si vous avez besoin d’une nouvelle chemise, il vous donnera celle qu’il a sur le dos, mais il vous dira aussi exactement ce qu’il pense. Nous accordons tous beaucoup de confiance à Bobby. Il a un cœur qui n’existe pas vraiment dans beaucoup d’endroits, et il fait tout ce qu’il peut pour son personnel.



Source link