Richard Freeman: medico accusato di sfruttamento della posizione nella copertura del testosterone

Richard Freeman: medico accusato di sfruttamento della posizione nella copertura del testosterone


Dr Richard Freeman e team di difesa
Mary O’Rourke (a sinistra) difende il dottor Richard Freeman (secondo a sinistra) presso il tribunale medico di Manchester

Un ex medico britannico di ciclismo e Team Sky è stato accusato di sfruttare la sua posizione di uno dei migliori medici sportivi del paese quando ha tentato di coprire il testosterone che ha ordinato al velodromo nazionale nel 2011.

Richard Freeman ha detto a un tribunale di essere “preso dal panico” quando gli è stato chiesto di fornire una conferma scritta che aveva restituito la sostanza vietata alla società da cui proveniva cinque mesi prima.

Il medico ha ammesso di aver “compromesso” Trish Meats, un impiegato che conosceva presso i fornitori locali Fit4Sport.

Ha detto che “le ha chiesto di dire che l’ordine era un suo errore – che l’avevo restituito e che era stato distrutto”.

Infatti, il dottor Freeman aveva segretamente portato a casa il testosterone, dicendo giovedì che “ha aperto le bustine e le ha lavate nel lavandino della cucina” il giorno in cui è stato consegnato al quartier generale dello sport.

Il dottor Freeman è stato accusato dal General Medical Council (GMC) di aver ordinato 30 bustine di Testogel al National Cycling Center nel 2011 “sapendo o credendo” che fosse destinato a migliorare le prestazioni di un atleta.

Ha ammesso 18 delle 22 accuse contro di lui, che includono inizialmente la menzogna per tentare di coprire l’ordine, e ad un’indagine anti-doping nel Regno Unito (Ukad).

Ma il dottor Freeman nega l’accusa chiave, dicendo di essere stato vittima di bullismo nell’ordinare il farmaco dall’ex direttore delle prestazioni di British Cycling e Team Sky Shane Sutton per curare la sua disfunzione erettile.

Sutton ha negato queste affermazioni, insistendo sul fatto che il dottore sta mentendo.

Ricordando la sua conversazione con Miss Meats nell’ottobre 2011 – con la quale ha detto di avere un “rapporto di lavoro-ictus-personale” – il dottor Freeman ha detto che era “agitato. Ho detto che avevo bisogno di prove”.

Il dottor Freeman dice che gli è stata chiesta conferma che i farmaci fossero stati restituiti dal suo allora capo, il Team Sky e dall’ex direttore medico della British Cycling, il dottor Steve Peters.

Il dottor Peters ha detto al GMC di aver chiesto la conferma subito dopo l’arrivo dei farmaci, e poi ha ripetuto quella richiesta almeno tre volte durante l’estate 2011.

Il dottor Freeman ha contestato quella versione degli eventi giovedì, dicendo che gli era stato chiesto solo dal dottor Peters nell’ottobre 2011.

“Non voglio in alcun modo screditare il signor Peters, ma non ricordo quelle richieste o avrei risposto subito”, ha detto.

Descrivendo le sue bugie come “come un treno che non poteva fermare”, il dottor Freeman ha ricordato di aver telefonato a Miss Meats quando i dettagli del tentativo di insabbiamento sono emersi per la prima volta.

“Hai usato la tua posizione di medico e cliente per richiedere a questa signora di scrivere un’e-mail che sapevi essere falsa”, ha detto Simon Jackson QC, per il GMC.

Quando gli è stato chiesto se era d’accordo di “convincerla a dire bugie per te”, Freeman ha risposto “sì”.

Con l’impressione che i farmaci fossero stati restituiti a sua insaputa, Miss Meats ha accettato di inviare un’e-mail a Freeman confermando falsamente che il testosterone era stato inviato per errore.

Il tribunale ha sentito che ha ricordato: “[Freeman] era chiaro che voleva che leggesse che Fit4Sport aveva commesso l’errore di inviarglielo, anche se è stato il dottor Freeman a ordinare e non è stato un errore da parte nostra “.

La signorina Meats ha detto al GMC che pensava che la sua richiesta fosse dovuta a “qualche cosa interna alla British Cycling. Non avevo idea di cosa [the Testogel] era, e non l’avevamo mai venduto prima “.

Il dottor Freeman ha detto che quando ha ricevuto l’e-mail, l’ha inoltrata all’assistente e al partner del dottor Peters chiedendogli di “tenere una copia nella ‘cartella sticky email’ per favore”, insistendo sul fatto che non era necessario menzionarla direttamente al suo capo .

Il dottor Freeman dice che sei anni dopo, alla fine, ha confessato al dottor Peters di avergli mentito sulle circostanze del parto.

“Era profondamente deluso”, ha detto.

Freeman ha detto al tribunale di aver spiegato al dottor Peters di aver distrutto la sostanza.

“Il dottor Peters ha detto che non gli è stato detto”, ha risposto il signor Jackson.

“L’unica cosa che gli hai detto era che l’avevi preso per Shane Sutton. Quindi, quando lo dice, si ricorda male, sta mentendo?

“Forse”, ha detto il dottor Freeman.

“Sono andato lì per una discussione completa e franca, non metà della storia.”

In precedenza il dottor Freeman ha affermato che Sutton era “esploso” e gli ha lanciato imprecazioni quando ha scoperto che la sostanza vietata era stata scoperta da un ex collega – il fisioterapista Phil Burt – che l’ha mostrata al dottor Peters.

“[Sutton] ha detto “non trascinarmi dentro o te ne pentirai e non intendo solo perdere il lavoro”. Ha detto che avrebbe voluto che non fossi mai nato. “

L’udienza continua.



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