Richard Carapaz rivendica la propria posizione nella gerarchia GC di Ineos Grenadiers – VeloNews.com

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Non pensarci neanche per un minuto Richard Carapaz è rimasto deluso dal secondo posto al Vuelta a España.

Nonostante sia appena al di sotto del cracking Primož Roglič sull’ultima salita della gara su La Covatilla e vedendo il margine di vittoria guadagnati dai bonus di tempo, l’Ecuadoriano era al settimo cielo con la sua esibizione al grand tour spagnolo.

Perché? Perché la sua corsa costante è stata sottoposta a forti pressioni in seguito al suo trasferimento di alto profilo e controverso da Movistar a Ineos Grenadiers in arrivo nel 2020. E ha confermato che la sua vittoria al Giro d’Italia 2019 non è stata un colpo di fortuna.

Con il suo Prestazioni Vuelta, Carapaz ha zittito tutti i critici e si è assicurato un posto in cima alla gerarchia dei Granatieri Ineos nel 2021.

Nessuna meraviglia che Carapaz stesse correndo fuori dal Ineos Grenadiers domenica in autobus a Madrid per festeggiare con centinaia di fan ecuadoriani che si sono presentati per celebrare un’altra svolta ciclistica per il paese sudamericano come il primo a salire sul podio della Vuelta.

“Nessun rimpianto”, ha detto Carapaz. “Ho corso più forte che potevo. Ovviamente volevo vincere, ma finire questa stagione con il secondo posto è molto soddisfacente “.

Se c’era qualche domanda sulla classe di Carapaz in arrivo nel 2020, li ha cancellati con enfasi con esibizioni costanti consecutive al Tour de France e Vuelta.

Qualche sussurro aveva suggerito che la vittoria di Carapaz al Giro dello scorso anno a Movistar fosse arrivata perché Roglič e Vincenzo Nibali hanno litigatoe abbassarono la guardia per lasciare che Carapaz se ne andasse con la maglia rosa. Carapaz ha fatto blitz al Giro, ma ha vinto perché era il più forte in gara, non per i litigi tra i due favoriti pre-gara.

Al Tour, Carapaz ha sollevato da solo la squadra di Ineos Grenadiers dalle macerie dell’inaspettata implosione di Egan Bernal. Carapaz è stato un ritardatario aggiunto alla squadra del Tour – avrebbe dovuto difendere il titolo al Giro – e una volta che Bernal ha lasciato la gara, l’Ecuadoriano è entrato nel vuoto con tre attacchi consecutivi attraverso le Alpi.

Sebbene la sua offerta personale per la vittoria non sia stata all’altezza, ha generosamente lasciato che il compagno di squadra e il coraggioso Ineos Michal Kwiatkowski vincessero nell’ultima tappa di montagna del Tour. Con il 13 ° posto assoluto, è stato il miglior pilota di un team Ineos Grenadiers chiedendosi cosa gli fosse appena successo.

Ineos Grenadiers ha ottenuto uno-due sul palco e la maglia a pois /
Carapaz ha regalato alla squadra il coraggioso Kwiatkowski la vittoria quando hanno corso insieme sulla tappa 18 del Tour. Foto: Stephane Mahe – Pool / Getty Images

La squadra si è ripresa al Giro con un’altrettanto inaspettata vittoria con Tao Geoghegan Hart. Carapaz ha portato questo slancio alla Vuelta, e si è confrontato con Roglič e l’arcirivale Jumbo-Visma con una squadra che non includeva molta potenza di fuoco.

Carapaz ha lasciato la Vuelta ottimista sul suo futuro posto nella gerarchia Ineos Grenadiers nel 2021.

“Vedremo come saranno le rotte del grande tour”, ha detto Carapaz, correndo con la Vuelta sotto equipaggio dopo che due piloti sono partiti in anticipo. “Faremo un grande tour il prossimo anno, ma torneremo con una squadra che è completamente competitiva”.

Carapaz ha avuto pressioni quest’anno e ha risposto. Tra i trasferimenti di alto profilo in arrivo nella stagione 2020, che includevano anche giocatori del calibro di Mikel Landa, Nairo Quintana ed Elia Viviani che cambiano squadra, Carapaz è stato di gran lunga il più vincente.

Le sue esibizioni al Tour e alla Vuelta faranno salire alle stelle il suo stock tra i cervelli di Ineos Grenadiers nella prossima stagione.

Nonostante il partenza di Chris Froome per Israel Start-Up Nation, la squadra rimane piena di potenza di fuoco GC. In testa ci saranno Bernal e Geraint Thomas. Tutti sperano che i guai di Bernal nel 2020 siano stati poco più di un singhiozzo, e Thomas dovrebbe vedere almeno un altro colpo alla leadership se i suoi numeri di potere reggono.

Allora da dove viene Carapaz? Con un’ondata di nuovi talenti in arrivo a bordo per il 2021, tra cui Richie Porte, Adam Yates, Dani Martínez, Laurens De Plus e il promosso rookie Thomas Pidcock, insieme all’emergere di Geoghegan Hart e alla promessa inutilizzata di Pavel Sivakov, sarà affollato al vertice.

Porte è già impegnato a ricoprire il ruolo di aiutante, ma la maggior parte degli altri vorrà avere le proprie possibilità ad un certo punto del calendario.

Ineos Grenadiers potrebbe portare tre opzioni GC al Tour 2021, con Bernal, Thomas e Carapaz in testa. Nessuna squadra è stata così abile nel gestire interessi ed ego multipli come Ineos Grenadiers. Il crollo di Bernal nel 2020 non farà che sottolineare l’importanza di avere almeno un Piano B per il Tour.

Con una squadra così profonda, Ineos Grenadiers potrebbe anche diffondere la ricchezza e provare a vincere tutti e tre i grandi tour in una stagione, un sogno di lunga data del capo della squadra Dave Brailsford.

Sia che si presenti al Tour o che torni al Giro, Carapaz avrà un ruolo da protagonista nel 2021. E se lo è guadagnato sulle strade del 2020.





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