Retrogalerij: racen in een sneeuwstorm bij Amerikaanse CX-onderdanen in 1995

Retrogalerij: racen in een sneeuwstorm bij Amerikaanse CX-onderdanen in 1995


Matt Domnarski houdt het feestelijk terwijl hij ook de nieuwste en beste schoentechnologie draagt.

Terwijl we december hier in Noord-Amerika doormaken, beginnen onze gedachten te dwalen naar de nationale kampioenschappen veldrijden. Tegelijkertijd is het, te midden van een ongebruikelijk warm stuk hier in Colorado, gemakkelijk poëtisch te worden over sneeuwtijden. Zo’n combinatie van gevoelens is een recept voor het onthouden van enkele bijzonder epische ‘cross nats’ van de afgelopen jaren – en enkele mooie foto’s van de Amerikaanse nationale kampioenschappen van 1995, gemaakt door Paul Boudreau, hebben ook ons ​​geheugen opgefrist.

Op een kille dag in New England, 26 jaar geleden, verzamelde de klasse van de Amerikaanse crossscene zich in Leicester, Massachusetts, om te racen in een sneeuwstorm. Zoals Boudreau uitlegt: “De sneeuwstorm was vervelend. We reden een rustplaats in op de Mass Pike en mijn vrienden besloten te vluchten. Ik heb dom genoeg besloten om door te gaan. Beste beslissing ooit.”

Door de tijden en het klimaat reden zelfs enkele van de allerbesten van het land – naar adem snakken – mountainbikes. Er was ook een breed scala aan kledingtechnologie te zien; sommigen droegen destijds de beste atletische uitrusting voor warm weer. Anderen kozen voor een meer feestelijke flair.

Jan Wiejak zou de herenrace winnen en Janice Bolland pakte de damestitel.

Frank McCormack, die het jaar daarop de nationale titel zou winnen, koos in Leicester voor flatbars.

De toenmalige Amerikaanse cyclocrosslegende Tim Johnson was ook vastbesloten om de start te maken in de juniorenrace tijdens een nationaal evenement dat in zijn spreekwoordelijke achtertuin werd gehouden.

“Ik werkte toen in de detailhandel. Ik werkte bij REI”, legt hij uit aan CyclingTips. “Dat was mijn eerste seizoen van veldrijden en het feit dat ik in het weekend moest werken, betekende dat ik me veel ziek meldde, en in feite vroeg ik om die dag vrij van het werk. Ik werd afgewezen, omdat ik al te veel weekenddagen had opgeëist, dus ik heb me de ochtend van die race ziek gemeld.”

Nadat Damon Kluck was gediskwalificeerd omdat hij een versnelling had die de beperkingen van de junioren overschreed, zou Johnson de nationale titel bij de junioren in Leicester veiligstellen, dus zijn beslissing om werk over te slaan lijkt zijn vruchten af ​​te werpen, hoewel er gevolgen op korte termijn waren.

“Ik kreeg zondagavond of maandag een telefoontje van mijn manager bij REI die me vertelde dat ik werd ontslagen omdat ik me ziek had gemeld terwijl ik duidelijk niet ziek was”, zegt hij. “Ik stond later die maand op de cover van Ride magazine, als nationaal kampioen, met de trui. Ze verkochten Ride magazine bij REI. Toen ik naar binnen ging om mijn laatste salaris op te halen, stond ik in de kiosk.”

Jaren later telt Johnson drie nationale elitetitels op zijn palmares. Hij kijkt met liefde terug op de sfeer bij Leicester en wordt eraan herinnerd hoeveel er is veranderd naarmate de sport is gegroeid. Alleen Nationals is geëvolueerd van een eendaags evenement met slechts een handvol categorieën naar een meerdaagse aangelegenheid met talloze races en een enorm gecombineerd veld, en uiteraard zijn er ook technische keuzes ontwikkeld.

“Te bedenken dat er een evenement zou zijn met een paar duizend racers over vijf of zes dagen, totaal buiten de mogelijkheden. Niemand had ooit gedacht dat het zo zou worden”, zegt Johnson.

‘Je speelde nog steeds vlaggevoetbal. Je had nog steeds zoiets van: ‘Hé, we zouden een race moeten hebben. Ja, laten we een flyer halen.’”

Maak een trip down memory lane met ons door de lens van Paul Boudreau.



Source link