Retrocesso quinta-feira: Thor Hushovd e aproveitando ao máximo as oportunidades

Retrocesso quinta-feira: Thor Hushovd e aproveitando ao máximo as oportunidades


Thor Hushovd parecia um cavaleiro fora da central de fundição.

Grande, musculoso, louro e forte, o norueguês teve uma grande repercussão em seus 15 anos de carreira. Até seu primeiro nome evocou o martelo dos deuses.

Um título mundial, duas camisas verdes no Tour de France e 66 vitórias na carreira fizeram dele um dos melhores e consistentes pilotos do início dos anos 2000. Aparentemente construído para os clássicos, Hushovd nunca foi o primeiro a atravessar a linha em um dos monumentos do ciclismo. Pódios em Milano-Sanremo e Paris-Roubaix, e a vitória em Gent-Wevelgem foram a prova de suas habilidades.

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Esta semana, na quinta-feira do retrocesso, VeloNews os editores James Startt e Andrew Hood dão uma olhada no que fez de Hushovd um piloto único:

Quando foi a primeira vez que você percebeu que Thor Hushovd era especial?

Hushovd estava de volta ao amarelo no Tour de France de 2011. (Foto: James Startt / VeloNews)

James Startt: Bem, isso é difícil de dizer, mas a primeira vez que tomei nota, diria que foi no Tour de France de 2002. E não foi exatamente porque ele venceu sua primeira etapa individual na corrida deste ano. Foi o quão corajoso e resistente este cavaleiro promissor era. Apenas alguns estágios antes, Hushovd quase terminou fora do intervalo de tempo, pois estava sofrendo de fortes cólicas. A certa altura, ele até teve que parar, descer da bicicleta e se alongar. E quando ele voltou para sua bicicleta, a multidão ao longo da estrada enlouqueceu. Ninguém esperava que ele terminasse dentro do prazo, mas ele simplesmente se recusou a desistir. Lembro que voltei para a linha de chegada porque fiquei muito impressionado com a coragem que ele mostrou.

Mas de alguma forma, ele conseguiu terminar dentro do intervalo de tempo. E em termos de corrida de bicicleta, isso é essencialmente o equivalente a uma nova vida. Ele também não desperdiçou, ao vencer a penúltima etapa de estrada para Bourg-en-Bresse. Foi um passeio incrível e cheio de promessas. E no caso de Hushovd, ele mais do que cumpriu essa promessa ao longo de sua carreira.

Andrew Hood: Um dos momentos de destaque que fez todos perceberem o quão duro Hushovd realmente era veio no início do Tour de France de 2006. Aquele foi o ano em que Hushovd ganhou a camisa amarela no prólogo de abertura e então cortou o braço no estágio 1 em uma das placas de papelão do PDM seguradas por um espectador sobre as barreiras.

Depois de perder a camisa no bônus de tempo para George Hincapie, Hushovd cruzou a linha e caiu no chão com sangue jorrando de seu braço direito. Ele foi levado de helicóptero para o hospital de Estrasburgo, suturado e começou a etapa do dia seguinte, apenas para recapturar a camisa amarela na etapa 3. Destemido pelo drama, Hushovd sobreviveu ao Tour e prontamente venceu a etapa final no Champs-Élysées – norueguês difícil.

Thor Hushovd ganhou a camisa verde em duas ocasiões no Tour de France. (Foto: James Startt / VeloNews)

Qual foi o melhor momento de Hushovd?

Andrew Hood: Para mim, isso aconteceu durante sua batalha de camisa verde com Mark Cavendish durante o Tour de France de 2009. Cavendish estava emergindo como uma força nos sprints em massa, e Hushovd precisava contar com suas habilidades de escalada versáteis para ganhar o que seria sua segunda camisa verde. Entre os velocistas, Hushovd foi talvez o melhor escalador de sua geração. Ele poderia superar subidas íngremes para ser capaz de lutar por vitórias e pontos na linha de chegada que se provaram decisivos mais do que algumas vezes em sua carreira.

Em 2009, ele agarrou as rodas certas em uma fase exaustiva através dos Vosges para saltar à frente de Cavendish na competição de pontos verdes. Ele atacou novamente nos Alpes no final da corrida para marcar sprints de bônus no meio do estágio, depois de correr bem nas primeiras subidas para garantir pontos suficientes para garantir a ele a camisa verde em Paris. Essa tática foi decisiva, pois Cavendish venceu mais duas etapas nos últimos dias do Tour, mas os pontos conquistados nas montanhas entregaram a Hushovd sua segunda camisa verde.

James Startt: Bem, eu diria que ganhei o campeonato mundial em Geelong, Austrália, em 2010. Lembro-me de conversar com meu mentor Samuel Abt antes da corrida, dizendo que realmente gostei das chances de Hushovd na Austrália. Não, ele não era um grande favorito, mas ele tinha acabado de cavalgar uma tremenda Vuelta a España, ganhando uma etapa e ficando alto várias vezes. Minhas previsões, pelo menos desta vez, provaram-se verdadeiras. Mas o mais importante, ele provou ser um grande campeão mundial, vencendo nada menos que duas etapas de estrada no Tour de France no ano seguinte.

Sei que Hushovd sempre sonhou em vencer o Paris-Roubaix, especialmente com as listras do arco-íris nos ombros. Foi um sonho que nunca se realizou. Mas ele teve uma carreira tremenda, ganhando duas vezes a camisa dos pontos verdes no Tour de France, sem mencionar a passagem pelo amarelo em 2004, 2006 e 2011. Considerando tudo, Hushovd teve uma carreira bastante distinta.

Correndo aqui em 2011, Hushovd sonhava em vencer o Paris-Roubaix e terminou no pódio duas vezes. (Foto: James Startt / VeloNews)



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