Retour sur une saison 2020 vraiment dingue

Retour sur une saison 2020 vraiment dingue


La saison 2020 a été l’une des plus étranges de l’histoire du cyclisme professionnel. Le coronavirus a fait des ravages sur le calendrier des courses et a transformé 2020 en une saison différente de tout ce que nous avons jamais vu auparavant. Mais ce n’était pas seulement COVID-19 – c’était une année pleine de chaotique, d’insolite et de carrément fou.

Alors, avec la saison de course maintenant derrière nous, prenons tous une profonde inspiration et revenons à toutes les choses étranges et merveilleuses qui ont fait de cette saison une saison inoubliable.

La tournée des Émirats arabes unis a été interrompue en raison du COVID-19.

Le coronavirus a fait sentir sa présence pour la première fois dans le cyclisme professionnel en février. Les membres du personnel de l’équipe UAE Team Emirates ont apparemment apporté le virus avec eux d’Italie aux Émirats arabes unis, ce qui a conduit à l’éventuel annulation de la course, deux jours plus tôt que prévu. Au moins 12 cas de COVID étaient liés à l’événement et plusieurs équipes ont fini par être contraintes de mettre en quarantaine dans un hôtel d’Abu Dhabi pendant des semaines après, le président de Cofidis, Thierry Vittu, affirmant que son équipe était «retenue en otage».

Pensez également à Max Richeze de l’équipe des Émirats arabes unis, dont le passage de 18 jours dans un hôpital des Émirats arabes unis a signifié qu’il a raté la naissance de sa fille.

Adam Yates a été couronné vainqueur du circuit raccourci des EAU.

Paris-Nice a également été écourté.

Paris-Nice est allé de l’avant avec des restrictions concernant le nombre de spectateurs, laissant les zones de départ et d’arrivée un peu vides. La course a finalement été annulée un jour plus tôt, pour aider à lutter contre la propagation du virus.

Strade Bianche a été annulé à la dernière minute.

Un certain nombre d’équipes avaient annoncé qu’elles ignoreraient Strade Bianche en raison de problèmes de COVID. En fin de compte, il n’y avait pas de course à sauter – les deux les courses masculines et féminines ont été annulées à quelques jours du début. Avec de nombreuses équipes déjà dans la région, certains coureurs sont sortis et fait le tour du parcours de toute façon.

Strade Bianche a finalement eu lieu sous le chaud soleil toscan en août.

La saison de course a été complètement interrompue.

Après l’annulation de plusieurs courses et la situation du COVID ne faisant que s’aggraver, l’UCI est finalement intervenue et a mis toutes les courses en conserve pour le futur immédiat. De nombreuses courses ont été reprogrammées pour la seconde moitié de la saison, plusieurs ont été annulées, et certaines ont été reportées mais finalement réannulées (par exemple Amstel Gold Race et Paris-Roubaix) alors qu’une deuxième vague a balayé l’Europe plus tard dans l’année.

Le Virtual Tour de France était une chose.

Avec les courses annulées et avec de nombreux coureurs enfermés chez eux, incapables de s’entraîner à l’extérieur, la conduite en salle a joué un rôle encore plus important que jamais. Les pros ont pris part à un tas de courses virtuelles, notamment le Virtual Tour de France. Tenu en juillet, alors que la tournée devait avoir lieu, la visite virtuelle offrait les mêmes cours et la même couverture pour les hommes et les femmes. J’espère que c’est le signe des choses à venir.

Les masques sont devenus omniprésents lors des courses de vélo.

À ce stade, il n’y a rien de trop inhabituel à propos des personnes portant des masques, mais lors des premières courses après le redémarrage, c’était un jolie vue saisissante. Et dans les années à venir, lorsque nous reviendrons sur les photos de la saison 2020, les masques se démarqueront certainement.

Quiz: Pouvez-vous nommer les cavaliers masqués?

Fabio Jakobsen a eu la chance de survivre à un accident en Pologne.

Le Tour de Pologne a été l’une des premières courses lors de la reprise des courses en août, et la première étape a failli se terminer par une tragédie. Lors d’un sprint descendant vers la ligne, Fabio Jakobsen s’est écrasé horriblement dans les barrières de bord de route à des vitesses approchant les 80 km / h.

Jakobsen a eu la chance de survivre. Il a subi d’importantes blessures au visage et aurait perdu toutes ses dents. Il fait face à un long chemin vers la guérison. Dylan Groenewegen devrait purger une interdiction de neuf mois pour sa part dans l’incident.

Remco Evenepoel est tombé d’un pont à Il Lombardia.

Il Lombardia était étrange en 2020. Normalement couru en octobre en tant que dernier des monuments, l’italien d’un jour était cette année couru en été en tant que deuxième monument de la saison. À tout juste 20 ans, dans son tout premier Monument, le talentueux belge Remco Evenepoel était le favori d’avant-course. Il était dans le groupe de tête d’élite et une grande chance de victoire lorsqu’il a dépassé un virage dans la descente du Muro di Sormano et est tombé d’un pont.

Ce fut un moment horrible pour tous ceux qui l’ont vu en direct. Heureusement, Evenepoel s’est retrouvé avec «seulement» une fracture du bassin et devrait se rétablir complètement. L’incident a continué à faire la une des journaux dans les mois qui ont suivi alors que la Cycling Anti-Doping Foundation enquêtait sur ce que le directeur sportif d’Evenepoel, Davide Bramati, avait retiré de la poche de son maillot dans les instants qui ont suivi l’accident. Le pilote et le directeur sportif étaient effacé de tout acte répréhensible en octobre.

L’accident d’Evenepoel n’a pas été le seul moment à couper le souffle à Il Lombardia – une voiture privée est également arrivée tard sur le parcours, provoquant le crash de Max Schachmann. L’Allemand a encore terminé septième, avec une clavicule cassée.

Le Tour de France a été décidé dans l’avant-dernière étape du contre-la-montre.

Avec l’augmentation des cas de COVID en France, il semblait peu probable que le Tour de France reprogrammé commence même, et encore moins se termine. En fin de compte, nous avons eu une édition vraiment remarquable de la plus grande course du monde. Primoz Roglic a mené pendant 11 jours et a semblé imbattable à de nombreux points tout au long de la course. Mais dans le contre-la-montre de l’étape 20, le compatriote de 21 ans de Roglic, Tadej Pogacar, a participé à un contre-la-montre pour les âges, sautant par-dessus Roglic lors de la dernière étape du GC pour remporter son premier Tour de France, avec trois victoires d’étape paresseuses le long du façon (plus le maillot KOM et le meilleur maillot jeune cavalier).

Le résultat a donné à la Slovénie sa première victoire sur le Tour de France et les deux premières places du GC. C’était la fin la plus remarquable d’un Tour depuis que Greg Lemond a battu Laurent Fignon dans la dernière étape de l’ITT au légendaire Tour de France 1989. Remarquablement, la marge de victoire finale de Pogacar de 59 secondes serait la plus grande marge du Grand Tour de la saison.

Pogacar se fraye un chemin dans les livres d’histoire.

A noter également sur le Tour: Ineos Grenadiers avait trois anciens vainqueurs à leur disposition mais n’en a pris qu’un, Egan Bernal. Le Colombien a ensuite quitté la course en raison d’une blessure au dos. Incroyable également: Wout van Aert a remporté des sprints groupés et fait partie des meilleurs de la course en montagne. Ça n’aurait pas dû être cette surprenant compte tenu de ses sacs de talent, mais cela nous a tout de même fait trembler la tête.

Annemiek van Vleuten a couru les Mondiaux avec un poignet cassé.

Sur un bonkers étape 2 du Giro Rosa, Van Vleuten s’est éloigné de tout le monde, mettant ainsi fin à la bataille du GC avec une semaine à faire. Mais à l’étape 7, à deux jours seulement d’un troisième titre consécutif sur le Giro Rosa, Van Vleuten s’est écrasé et a été expulsé de la course avec un poignet cassé.

Remarquablement, elle s’est présentée aux Championnats du monde sur route reportés, déplacés et allégés un peu plus d’une semaine plus tard, vêtue d’un plâtre. Elle ne s’est pas contentée de rouler non plus – elle était très agressive et a fini deuxième, derrière sa compatriote solo Anna van der Breggen.

Malgré une fracture au poignet lors du Giro Rosa une semaine plus tôt, la championne en titre Annemiek van Vleuten a pu prendre le départ de la course sur route des Mondiaux grâce à une attelle de poignet.

Il y a eu toutes sortes de chevauchements au cours de la seconde moitié de l’année.

Il Lombardia et le Criterium du Dauphine. Le Tour de France et Tirreno-Adriatico. Le Tour BinckBank et Flèche Wallonne. Le Giro d’Italia et la Vuelta a España. Ce n’étaient que quelques-unes des courses du WorldTour qui se chevauchaient dans un bloc de course post-COVID fortement condensé. Si ce n’était pas assez difficile à suivre, de nombreuses courses du WorldTour féminin se sont également chevauchées. C’était génial de reprendre la course après une interruption de plusieurs mois, mais tout était un peu bondé à la fois.

S’il était dommage de voir l’annulation des Paris-Roubaix hommes et femmes, cela signifiait que nous avons évité d’avoir une étape du Giro, une étape de la Vuelta, et les deux Paris-Roubaix le même jour.

L’étrange arrivée de Julian Alaphilippe à Liège-Bastogne-Liège.

Après avoir remporté les Mondiaux, Julian Alaphilippe est venu à Liège-Bastogne-Liège en tant que grand favori. Il était là dans le groupe des cinq à la fin, et pensait qu’il avait gagné. Il s’est affiché sur la ligne d’arrivée, les bras en l’air… alors que Primoz Roglic passait à droite du Français pour frapper la ligne en premier.

“Loulou” a été épargné par le jury de course qui l’a relégué pour un sprint irrégulier après interrompant Marc Hirschi à l’approche de la ligne.

Remarquablement, Alaphillippe a fêté tôt à Brabantse Pijl la semaine prochaine et a failli être à nouveau mis en jeu, cette fois par Mathieu van der Poel. Heureusement pour Alaphilippe, son impatience ne lui a pas coûté une seconde fois – il a remporté sa première victoire en arc-en-ciel.

Alaphilippe a percuté une moto en Flandre.

En ce qui concerne les trios de tête, Alaphilippe + Van Aert + Van der Poel dans les derniers kilomètres du Tour des Flandres était à peu près aussi bon que possible. Et puis Alaphilippe a été distrait par sa radio de course et est monté à l’arrière d’une moto de course, lui cassant la main. C’était une fin bizarre et malheureuse aux débuts du champion du monde en Flandre, mais la course s’est quand même terminée de manière incroyable.

Le Giro d’Italia était complètement fou.

Par où commencer avec le Giro? Eh bien, d’abord, le démarrage prévu en Hongrie a été mis en conserve en raison du coronavirus (la Sicile a pris le relais). Puis il y avait Le kit scandaleux (ly bon?) D’EF Pro Cycling – la tenue la plus révolutionnaire que nous ayons vue depuis des années. ensuite Geraint Thomas s’est écrasé en zone neutre sur l’étape 3, grâce à un bidon errant, après s’être fermement établi comme le pilote à battre au général.

Thomas montrant les signes de sa chute d’étape 3 au Giro.

Puis il y avait les autres prétendants au GC qui ont quitté la course. Simon Yates et Steven Kruijswijk sont tous deux partis à cause d’un coronavirus, donc aussi leurs équipes entières après le premier jour de repos. Michael Matthews est également parti avec COVID, tout comme Fernando Gaviria – étonnamment, un deuxième combat pour le Colombien qui a également été testé positif après le UAE Tour en février.

Avec Thomas, Yates et Kruijswijk partis, et avec Vincenzo Nibali et Jakob Fuglsang un peu loin de leur meilleur, il y avait un vrai vide dans la bataille du GC. Cavalier portugais de 22 ans Joao Almeida a surpris tout le monde pour mener la course pendant 15 jours, puis dans la dernière semaine, les prétendants improbables Tao Geoghegan Hart et Jai Hindley ont émergé comme les coureurs à battre. La course n’a été décidée que le dernier jour à Milan, avec Geoghegan Hart remportant le Giro de 39 secondes.

Incroyablement, après avoir perdu leur prétendant au GC lors de l’étape 3 (Thomas), Ineos Grenadiers a remporté la course au général et sept étapes paresseuses.

La Vuelta était également incroyablement proche.

Après avoir été réduite à 18 étapes grâce au coronavirus (le départ prévu aux Pays-Bas était en conserve), la Vuelta a également été très disputée. Après que Roglic soit devenu rouge le premier jour, la tête a changé de mains à plusieurs reprises. Sur l’avant-dernière étape, il semblait que Richard Carapaz avait une chance d’arracher la tête à Primoz Roglic. En fin de compte, Roglic a réussi à remporter sa deuxième Vuelta consécutive.

La marge de victoire finale du Slovène n’était que de 24 secondes, ce qui signifie que les trois Grands Tours ont été décidés en moins d’une minute – la première fois que cela se produise. C’était assez remarquable que les trois Grands Tours se soient même terminés, sans parler du fait qu’ils étaient tous si proches et divertissants.

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Ça fait un sacré an. Bien sûr, la saison de cyclisme professionnel perturbée n’est qu’une infime partie du chaos que 2020 a engendré. Et ce chaos est loin d’être terminé.

COVID-19 a déjà un impact sur la saison de course 2021 avec le Santos Tour Down Under, la Cadel’s Race et le Jayco Herald Sun Tour, tous dépouillés de l’été australien de la course. Et avec de nombreuses nations européennes maintenant de retour dans le verrouillage, il n’est pas difficile d’imaginer que les courses européennes seront à nouveau affectées l’année prochaine …

Qu’est-ce qui vous a marqué d’autre de la saison de course 2020? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.





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