Retour en arrière jeudi : Jens Voigt — de l’Allemagne de l’Est au maillot jaune

Retour en arrière jeudi : Jens Voigt — de l’Allemagne de l’Est au maillot jaune


Jens Voigt était une force avec laquelle il fallait compter au cours de ses 18 ans de carrière.

Produit de l’Allemagne de l’Est, Voigt a contribué à inaugurer une nouvelle ère dans le cyclisme allemand qui a marqué la réunification des « deux Allemagnes ».

Courant pour des équipes telles que Crédit Agricole, Team CSC et Leopard Trek, Voigt a profité d’une longue course au sommet du peloton qui comprenait des passages dans le maillot jaune au Tour de France, une série de victoires au désormais défunt Critérium International, et 60 victoires professionnelles.

« Tais-toi les jambes ! » est devenu sa carte de visite et il est devenu l’une des figures les plus populaires du début des années 2000.

Dans le “Throwback Thursday” de cette semaine, James Startt et Andrew Hood reviennent sur les hauts et les bas de la longue carrière de Voigt.

Quand avez-vous réalisé pour la première fois qu’il était un autre type de pilote ?

Jens Voigt - Berlin
Jens Voigt devant une fresque murale à Berlin en 2008. (Photo : James Startt/VeloNews)

James Startt: Wow, Jens était spécial à bien des égards. C’était une bête de motard et une personnalité géante.

Peut-être que la première fois que j’ai réalisé que Jens était spécial, c’était la première fois que nous nous sommes assis pour dîner à Toulouse en 1999. Je suis allé faire un reportage sur les Australiens qui y vivaient – des gars comme Stuart O’Grady et Henk Vogels – et Jens s’y est installé pour mieux s’intégrer dans son équipe de France.

Nous sommes tous sortis dîner et Jens m’a raconté son incroyable histoire de grandir en Allemagne de l’Est et sa longue route vers les rangs professionnels. Quelques années plus tard, je lui ai rendu visite à Berlin et nous sommes allés faire un tour. Nous avons dépassé ce qui était autrefois Checkpoint Charlie, et j’ai compris l’impact de ces années sur lui.

Et des années plus tard, j’ai fini par collaborer avec lui sur son livre, “Shut Up Legs”, et nous avons passé beaucoup de temps à discuter de la vie derrière le mur.

Jens vient d’avoir cette motivation intérieure. Il tirait le meilleur parti de chaque situation et était toujours positif. Et cela se reflétait dans sa course à vélo, car il tirait simplement le meilleur parti de chaque situation, que ce soit pour remporter une étape dans une course, tirer pour un coéquipier ou essayer de gagner le maillot des points même pour une journée.

Andrew Hood : J’avais vu Jens lors des courses, mais je ne lui avais pas vraiment parlé jusqu’à ce qu’il rejoigne l’équipe CSC en 2004. Comme de nombreux journalistes, j’ai rapidement réalisé qu’il était un pilote de référence pour les citations.

Voigt était – et reste – sans vergogne dans ses opinions et points de vue dans le peloton. Il avait toujours quelque chose à dire.

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Je l’ai rattrapé au sommet du contre-la-montre Plan de Corones/Kronplatz présenté pour la première fois dans le Giro d’Italia 2008. La montée a été brutale, avec des rampes aussi raides que 24% sur des secteurs de gravier et des pistes de ski mal pavées, et elle a marqué l’une des premières entrées dans la nouvelle vague de “montées impossibles” se frayant un chemin dans le plan du grand tour.

Soufflant et soufflant à l’arrivée, Voigt a lancé une tirade de 20 minutes sur le ridicule, l’exagération et la punition de l’étape TT, et a accusé les organisateurs de la course de traiter les coureurs comme des animaux de cirque. Cela a fait une excellente copie.

Voigt a toujours été très généreux avec les médias, et quelques questions rapides se sont souvent transformées en monologues de 30 minutes. Une fois, je l’ai rattrapé au départ d’une étape de la Vuelta al País Vasco, et Voigt était en larmes, divaguant sur je ne sais plus quoi. Il a tellement parlé que les bus s’éloignaient du parking et que le peloton dévalait la colline lorsqu’il est finalement parti pour rejoindre la course.

Quelques jours plus tard, il s’est approché de moi et a pointé son doigt dans ma poitrine en disant : « Vous me devez 60 francs suisses ! Ils m’ont condamné à une amende pour avoir manqué la connexion parce que je vous parlais ! »

Je ne savais pas s’il plaisantait, mais bien sûr, j’ai vérifié le rapport quotidien des commissaires, et Voigt a été condamné à une amende de 60 CHF pour avoir manqué la cérémonie de signature. Je ne l’ai jamais payé. Maintenant, avec les intérêts, cette somme pourrait être un peu plus.

Jens Voigt - Tour de France 2005
Jens Voigt avec le maillot jaune du Tour de France 2005. (Photo : James Startt/VeloNews)

Quel a été le moment marquant de Voigt ?

Capuche: Voigt était souvent à l’honneur. Un moment critique est survenu lors du Tour 2004, alors qu’il roulait avec l’équipe CSC et le capitaine de l’équipe Ivan Basso. Son compatriote allemand Jan Ullrich était passé à l’attaque, dépassant momentanément Basso et son rival Lance Armstrong.

Voigt, qui faisait partie de l’échappée, a reçu l’ordre de s’asseoir pour aider Basso, qui était à portée du podium. Voigt a ensuite réduit l’écart avec Ullrich, provoquant des cris de critiques de la part des fans allemands. Lorsqu’il a ensuite couru jusqu’à l’Alpe d’Huez, les fans allemands le huaient et l’appelaient “Judas” alors qu’il montait le 21 lacets.

Voigt aurait plus tard beaucoup plus de succès et de luttes, mais c’est ce moment de cette tournée – maintenant en grande partie effacé des livres d’histoire – qui a prouvé son professionnalisme et confirmé sa loyauté. Comme tous les coureurs, Voigt était fidèle à l’équipe qui payait son salaire.

Début : Oh, il en avait tellement. Il y a eu cette incroyable victoire d’étape sur le Tour 2006. Il y avait ses tours en maillot jaune.

Mais je dirais surtout que c’est la façon dont il a terminé sa carrière. En 2013 et 2014, il savait que sa carrière touchait à sa fin et il a juste profité de chaque occasion pour tirer le meilleur parti de chaque course. Dans le Tour cette dernière année, il a sauté dans l’échappée du début de la première étape dans le Yorkshire et a remporté le maillot des points. Et puis lors de la dernière étape vers Paris, il est passé à l’attaque des Champs-Elysées, ne serait-ce que pour saluer le Tour avec panache.

Et puis il y avait son chant du cygne, le record de l’heure. Encore une fois, c’était le Jens classique. Il a compris qu’avec les nouveaux changements de règles, il pourrait en fait établir un nouveau record d’heures. Et c’est exactement ce qu’il a fait, marquant le sport jusqu’au tout dernier coup de pédale.

Jens Voigt - Tour de France 2013
Jens Voigt, montré ici dans le Tour de France 2013, a couru pendant près de 20 ans dans le peloton d’élite. (Photo : James Startt/VeloNews)



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