Rencontrez le Babymaker, le terrible vélo électrique qui vient de lever 4,7 millions de dollars

Rencontrez le Babymaker, le terrible vélo électrique qui vient de lever 4,7 millions de dollars


En avril de cette année, un vélo à financement participatif a pris d’assaut le monde. Dans une tentative d’aller au fond de ce qui était clairement l’histoire du printemps, Iain Treloar a creusé profondément dans la campagne de Babymaker.

Alors que cette année touche à sa fin et que nous réfléchissons à un 2020 fou, nous revenons également sur certains de nos articles et aventures préférés de l’année. Bien sûr, nous devions commencer par le Babymaker.


Les sites de financement participatif ont été une bénédiction mitigée pour l’industrie du cyclisme. Des plates-formes comme Indiegogo et Kickstarter ont permis aux marques d’évaluer la demande et de financer des produits, mais le modèle de financement comporte un risque inhérent, tant pour les marques que pour les bailleurs de fonds. Les flops très médiatisés de ces dernières années incluent Cloche Knog Oi, qui s’est vendu comme des petits pains chauds et n’a pas réussi à impressionner dans le monde réel, et la marque SpeedX – dont vous pouvez tout lire sur l’histoire spectaculairement sordide ici.

En partie à cause du parcours de SpeedX, du chéri du financement participatif à l’ennemi littéral de l’État, j’ai une fascination particulière pour ce que les innovations de l’industrie du cyclisme font des vagues sur les sites de financement participatif. Et les amis, j’ai des nouvelles pour vous: il y a un nouveau vélo qui explose sur Indiegogo, et cela ressemble à un doozy absolu.

Il s’appelle The Babymaker. (Non, je ne plaisante pas. Oui, j’aimerais bien l’être.)

La campagne Babymaker, avec 20 jours encore à courir, a levé 4,71 millions de dollars US et augmente, faisant sauter de 23 595% son modeste objectif de 20 000 dollars US de façon assez spectaculaire. C’est le projet Indiegogo le plus financé de 2020 à ce jour, avec un montant en dollars qui le place devant les redevances de financement participatif comme le SpeedX Leopard, et se rapprochant rapidement du vélo électrique MATE de 2016, qui a levé plus de 6,8 millions de dollars américains et était l’un des plus élevés. – des projets financés dans l’histoire d’Indiegogo à l’époque.

Les vélos électriques sont la nouveauté – comme presque toutes les marques de cyclisme l’ont découvert au cours des dernières années – donc naturellement le Babymaker est un vélo électrique, écrasé dans l’une des dernières grandes tendances des saisons passées: la vitesse unique urbaine.

C’est prétendument «les mondes [sic] Le vélo électrique le plus sexy », et vous vient d’une société appelée FLX qui revient bien dans le crowdfunding. L’effort précédent de la marque, l’autoproclamé «MEILLEUR vélo électrique de la planète», a rapporté 1,7 million de dollars américains et a permis à FLX de mettre trois modèles en production.

Les pères fondateurs de FLX sont une paire de frères absolus de San Diego appelés Pete et Rob qui sont – et je cite – «2 speed freaks [ed. distance over time, not amphetamines] qui s’est réuni sur Airbnb et a créé une entreprise de vélos électriques ». Cette introduction inspirante de la confiance à l’écart, je peux également vous dire qu’ils semblent connaître leur chemin peau épineuse Miniatures YouTube, et ont un talent pour les campagnes sur les réseaux sociaux et la conscription d’influenceurs.

Cloué, bruh.

Si je suis critique – ce que, pour être clair, je le suis – je dirais qu’ils ne sont pas aussi doués pour la conception de vélos ou la dénomination des modèles de vélos. Mais à ce jour, 3625 contributeurs ne sont pas d’accord avec moi, alors qu’est-ce que je sais.

Le Babymaker (… ouais, je déteste toujours l’écrire, bon à savoir) est disponible sur Kickstarter pour 1 049 $ US pour le modèle de base, avec un modèle «PRO» pour 1 337 $ US. Les deux présentent la même géométrie et plusieurs des mêmes caractéristiques, y compris un moteur d’entraînement par moyeu de 350 watts, bien que le PRO bénéficie d’une mise à niveau vers des freins à disque hydrauliques et une transmission par courroie; le modèle de base comporte une chaîne conventionnelle et des «freins C» (étriers de route standard; dans ce cas, un modèle Tektro plutôt flexible). Vous avez le choix entre un porte-voix ou des barres de chute, ces dernières avec un placement de levier absolument terrifiant.

Vous savez que c’est rapide lorsque les leviers de frein ont une échappée en solo à l’avant.

Comme nous l’avons vu dans les succès précédents du financement participatif du monde du cyclisme, ce qui détermine le succès d’un projet est souvent autant la façon dont il est vendu que ce qu’il offre réellement (ou plus précisément, sa qualité). Cela signifie que la présentation du Babymaker est lourde de couleurs vives et audacieuses avec des noms absurdes comme Blue Raspberry (aka blue), des phrases platitudinales comme «Be Bold. Soyez jolie. Soyez libre. », De petits GIF accrocheurs de gens heureux sur leur vélo, et très peu de substance réelle.

Mais ils signent à chacune de leurs communications avec les consommateurs «Nous vous aimons», alors voilà.

Le sourire fixe d’un homme avec un Babymaker entre ses jambes et un horizon sans fin devant lui.

Pendant ce temps, Charlie Chinos doit être quelque part.

FLX, que ce soit par ignorance ou avec intention, n’inclut pas de fiche technique ou de tableau de géométrie sur la page Web du produit – ce qui signifie que le dimensionnement correct est un peu une photo dans le noir. Même la vidéo que la marque elle-même a produite d’un cycliste de 6 pi 6 po sur une Babymaker ne montre pas beaucoup de substance, à part le fait que tout le monde sur l’un de ces vélos semble avoir son siège trop bas, quelle que soit sa taille ou sa hauteur, et que ce vélo est définitivement trop petit pour lui.

Le flou sur le front de la technologie a des échos profonds dans d’autres smash Indiegogo et Kickstarter, tels que SpeedX, et la raison Pourquoi C’est parce qu’aucune des marques ne vend vraiment à un public cycliste. Ce sont des objets en forme de vélo sur fond de style qui sont distribués à des personnes qui ne savent peut-être pas mieux, étant donné la stimulation médiatique par des publications axées sur la technologie qui régurgitent ce que la page du vendeur leur dit.

Cela n’est renforcé que par le fait que la campagne est en ligne depuis des semaines et que personne n’a encore remarqué ou souligné que le guide de dimensionnement unique fourni par FLX affirme que la longueur de la base est la hauteur du boîtier de pédalier.

Comme on pouvait s’y attendre, les présentations marketing sur la page Indiegogo de Babymaker sont une combinaison d’exagération généreuse et d’absurdités explosives. Le Babymaker a, nous dit-on, «le style d’un vélo de route et le cerveau d’une fusée» – ni l’un ni l’autre n’est vrai à distance. Il a aussi «la puissance d’un vélo électrique sans rien de l’encombrement», dont j’espère que la moitié sera le cas vu qu’il est un vélo électrique, et dont la moitié est un mensonge nu, car il a un peu de volume à 14,5 kg. Mais ne vous inquiétez pas: «personne ne sait que c’est électrique» *.

* nous le faisons totalement.

Un énorme ‘fuck you’ to [unspecified Specialized model] là de Jennifer.

Les fondateurs de FLX se décrivent comme environnementalistes végétaliens, ce qui est génial, mais tout idéalisme est une sorte de discours du bout des lèvres lorsqu’il s’agit de vélos électriques à bas prix comme le Babymaker. Cachées dans ce tube de descente, se trouvent des cellules de batterie au lithium-ion qui finiront par fuir dans la décharge – et ce n’est pas comme s’il y avait une grande certitude quant au temps qu’il faudra pour que cela se produise. FLX offre le Babymaker avec seulement une garantie d’un an, considérablement inférieure à ce qui est courant dans l’industrie du cyclisme; une année supplémentaire peut être ajoutée à cette garantie pour un supplément de 249 $ US (37% de réduction!).

En un mot, c’est un peu pourquoi cela est important – car si un non-cycliste est initié à l’activité par le biais d’un vélo de mauvaise taille, facilement cassable ou de style plutôt que de substance (bien que le mot “ style ” puisse être discutable ici), ils Il est peu probable que l ‘expérience soit positive et que le cyclisme soit à jamais perdu. Et à ce moment-là, un vélo cesse d’être un outil de transformation pour la mobilité et l’expression de soi, et finit par être un jouet coûteux qui a été acheté par impulsion lors de contrôles de stimulation, encombrant un garage.

C’est aussi terriblement fascinant, car l’industrie du vélo produit de nombreux vélos qui sont meilleurs que cela pour le même prix – elle n’a tout simplement pas déchiffré le code de leur vente à ces consommateurs.

Le Babymaker est venu sur notre radar grâce à son apparition persistante dans la publicité sur les réseaux sociaux – cela et le fait qu’un nom de produit comme «The Babymaker» n’est pas facilement oublié, autant que j’ai essayé. »« Nous avons choisi le nom parce que c’est FUN et nous fait sourire, semblable à l’expérience de conduite », dit FLX dans sa FAQ sur la page Indiegogo, probablement à travers une rafale de coups de poing et de shakas. «Tout comme le vélo, il retient beaucoup d’attention – ce que nous pensons que les motocyclettes électriques pourraient utiliser davantage!»

Maintenant qu’il s’agit du projet le plus financé par le crowdfunding de l’année, avec une durée de campagne qui vient d’être prolongée d’un mois, vous pouvez vous attendre à voir le Babymaker attirer beaucoup plus d’attention au cours des prochaines semaines.

Reste à savoir si l’histoire se termine avec un groupe de clients satisfaits ou une flambée d’ignominie, mais de toute façon, je vais regarder… surtout parce que je ne peux pas détourner le regard.

¹ Pour ce que ça vaut, Urban Dictionary estime que l’expression “ babymaker ” pourrait désigner des organes génitaux masculins ou féminins, donc au moins c’est l’égalité des chances, mais ce n’est pas non plus si loin de sortir un vélo appelé “ The Throbbing Member ”.



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