¿Quién es la estrella emergente del Dauphiné, Mark Padun?

¿Quién es la estrella emergente del Dauphiné, Mark Padun?


Padun ganando la etapa final del Dauphiné.

Mientras Richie Porte (Ineos Grenadiers) se encaminaba hacia la victoria general en el Critérium du Dauphiné durante el fin de semana, otro hombre estaba haciendo todo lo posible para atraer la atención hacia sí mismo.

En la etapa reina del sábado, el ucraniano de 24 años Mark Padun (Bahrein-Victorioso) siguió el ataque de Porte desde un grupo reducido de GC con 8 km para el final antes de disparar y cabalgar solo hacia su primera victoria en el nivel WorldTour.

Fue una incursión tremendamente impresionante de un ciclista que había comenzado el día a más de media hora en GC.

Al día siguiente, Padun habría sido perdonado por tener un día más tranquilo en la bicicleta. En cambio, luchó por meterse en la escapada, luchó por los puntos KOM y luego navegó despejado en la subida final con alrededor de 27 km para el final. Con su estilo un poco incómodo en la bicicleta, el ucraniano se mantuvo alejado de sus compañeros de fuga, navegó hacia arriba y en la última gran subida, luego llegó solo hasta la meta en Les Gets con un margen de victoria de más de 90 segundos. Tuvo dos victorias de etapa en dos días.

Entonces, ¿quién es Mark Padun? ¿Y estos impresionantes resultados realmente surgieron de la nada?

Padun nació en julio de 1996 en la ciudad de Donetsk, en el este de Ucrania. Como muestra la publicación de Instagram anterior, ha estado montando en bicicleta en serio desde al menos 2009. Pero fue en 2015 cuando comenzó a mostrar una verdadera promesa en el escenario mundial.

Después de terminar noveno en el GP Capodarco, un italiano infamemente duro de un día para los corredores sub-23, Padun logró una victoria de etapa en el evento italiano UCI 2.2 de tres días, el Giro della Regione Friuli Venezia Giulia.

Ganó en solitario ese día, en un final cuesta arriba, por delante del actual profesional de Deceuninck-QuickStep, Fausto Masnada. También en el grupo del día, los gustos de Giulio Ciccone (ahora Trek-Segafredo) y Felix Grossschartner (ahora Bora-Hansgrohe).

Padun se mudó a Italia y pasó las temporadas 2016 y 2017 con el equipo local Colpack. No hizo demasiadas carreras de nivel UCI en su primer año con el equipo, pero sí ganó el título de contrarreloj de Ucrania U23, lo que se suma a su título nacional junior de un par de años antes.

2016 también vio a Padun ocupar el segundo lugar en la carrera de un día del Giro del Medio Brenta en Italia (detrás de Masnada), antes de su mayor resultado hasta ahora: una victoria de etapa en una de las carreras por etapas sub-23 más difíciles del calendario, el Giro della Valle d ‘ Aosta Mont Blanc. Una vez más, Padun ganó solo en un final cuesta arriba, de un pelotón que incluía a jugadores como Enric Mas, Tobias Foss, Sergio Higuita, Max Schachmann y Aleksandr Vlasov. Se estaba mostrando como uno de los mejores escaladores de la categoría Sub-23.

Padun ocupó el segundo lugar en otro final cuesta arriba más adelante en la carrera, finalmente ganó el premio KOM y terminó tercero en la general.

El 2017 de Padun fue quizás incluso mejor. Ganó su primera carrera UCI del año, el Trofeo Piva, otro italiano duro y accidentado de un día para los sub-23 (ver imagen de arriba). Luego terminó segundo en la carrera por etapas Fleche du Sud en Luxemburgo antes de finalmente recibir el título general cuando el ganador original, el croata Matija Kvasina, fue despojado de eso y un grupo de otros resultados después dar positivo por una droga experimental durante la carrera.

En el Baby Giro 2017, Padun siguió demostrando que era uno de los mejores sub-23 del mundo, ganando la etapa 3 de un grupo de seis que también incluyó a otros cinco profesionales actuales del WorldTour: Pavel Sivakov, Lucas Hamilton, Matteo Fabbro, Scott Davies y Jai Hindley. En quinto lugar en la etapa 5a, Padun terminó la gira en quinto lugar en la general.

En septiembre regresó al GP de Capodarco, donde había terminado noveno dos años antes. Esta vez ganó el montañoso de un día, una vez más por su cuenta. Noveno ese día: el futuro ganador del Tour de Francia, Tadej Pogacar.

A finales de 2017, Padun se unió a Bahrein-Mérida como stagiaire de tres italianos de un día. Impresionado con lo que vieron, el equipo le ofreció a Padun un contrato, que el joven ciclista aceptó con gusto.

“Fue un gran placer correr con un gran equipo como Bahrein-Mérida como aprendiz y un placer aún mayor firmar un acuerdo como piloto profesional”, dijo Padun en ese momento. “Si pienso en hace un año, creía que tarde o temprano lograría convertirme en un ciclista profesional, pero si retrocedo dos años, era como algo imposible. Era mi gran sueño y me fui a Italia para hacerlo realidad ”.

Una vez en el ranking profesional en 2018, Padun no tardó en impresionar. En el Itzulia Basque Country en abril, su primera carrera por etapas del año y su primera carrera por etapas WorldTour, el ucraniano terminó séptimo en la etapa 5, justo detrás de los gustos del eventual ganador de la general Primoz Roglic y el subcampeón Mikel Landa.

En el Tour de los Alpes a finales de ese mes, Padun consiguió su primera victoria profesional. En la accidentada etapa final, Padun atacó con 4 km para el final y se dirigió solo a la línea, aguantando una carga tardía de George Bennett.

En el evento por equipos de la Serie Hammer en Limburgo, Padun resultó vital para Bahrein-Mérida, cabalgando solo hasta la línea para llevar a su equipo a la cima de la cuenta de puntos. En el Tour de Austria fue impresionantemente consistente, terminando dentro del top 10 en cuatro de las seis etapas que completó.

Más tarde, en 2018, Padun hizo su debut en el Gran Tour en la Vuelta a España. Inmediatamente miró como en casa, tomando el tercer lugar desde la escapada en la etapa 12. En el Campeonato del Mundo de Ruta en Innsbruck, la misma ciudad en la que ganó su etapa en el Tour de los Alpes, Padun obtuvo un sólido quinto lugar en la carrera de ruta sub-23.

Si bien Padun había comenzado su carrera profesional de manera impresionante, su temporada 2019 fue comparativamente más tranquila. Aún así, no estuvo exento de reflejos. Continuó su progresión de la ITT de los Nacionales, ganando el título de élite por primera vez. Luego se dirigió a la Adriatica Ionica Race de cuatro días en Italia, donde ganó en el final cuesta arriba de la etapa 2. Finalmente ganaría esa carrera en general, su primera victoria en una carrera de etapa como profesional.

De regreso a la Vuelta, Padun se quedó quinto en la montañosa etapa 15 desde el descanso.

La temporada 2020 de Padun fue la menos impresionante desde que se unió a las filas profesionales. El único punto culminante: segundo en la etapa 12 del Giro de Italia de octubre después de estar fuera con el ganador de etapa Jhonatan Narvaez (Ineos Grenadiers).

Padun podría haber ganado esa etapa si no fuera por una rueda rota con 24 km para el final que dejó al ucraniano con una persecución frustrante para intentar atrapar a Narváez. Nunca llegó allí.

Hasta el fin de semana pasado, 2021 también parecía ir bastante mal para Padun. No había tenido resultados reales de los que hablar (a pesar de ser noveno en una etapa del Tour de los Alpes). Incluso admitió durante el pasado fin de semana que había comenzado a dudar de su capacidad para correr al más alto nivel.

“El año pasado pensé que el ciclismo podría no ser mi deporte después de todo”, dijo Padun. “Este año tampoco ha ido bien”.

Incluso en el Dauphine parecía incapaz de soportar el ritmo cuando subía la carretera. Y luego, aparentemente de la nada, logró ganar dos etapas.

“Es asombroso para mí: mi primera victoria en el WorldTour en una de las etapas más duras de la gira”, dijo Padun con entusiasmo después de la primera de sus dos victorias de etapa. “Me había sentido tan mal los últimos días. Y hoy tuve unas piernas fantásticas. Cuando crucé la línea de meta, pensé que estaba soñando. Pero no fue un sueño.

“Nunca pensé que estaría en el top 10. Pero cuando Porte atacó, cerré la brecha para proteger [teammate Jack] Haig. Y luego pensé, ¿por qué no intentar algo? Entonces mi madre podrá verme en la televisión “.

Padun gana la etapa 7 del Critérium du Dauphiné 2021.

Hablando después de ganar la etapa final, Padun dijo que el cambio en su forma estaba relacionado con el combustible. Acababa de llegar de un campo de entrenamiento en altitud donde había perdido 4,5 kg y se había olvidado de la importancia de repostar adecuadamente para las carreras.

“Cuando yo [realised] Me sentí muy mal, solo [went] lleno de gas al comer ”, dijo. “Y, inesperadamente, eso fue lo que [was missing]. Eché de menos la energía, porque las piernas que tengo ahora no las tenía [before]. ¡Así que solo tengo 24 años y no volveré a cometer ese error! “

No hay duda de que las hazañas del fin de semana de Padun fueron una sorpresa, dado su desempeño promedio durante el año pasado, y particularmente después de un comienzo discreto en el Dauphiné. Pero, como muestran sus logros pasados, tampoco hay duda de que es un gran escalador que, en su día, puede mezclarlo con lo mejor del mundo cuesta arriba.

¿Cómo se las arregló para ganar dos etapas seguidas en el Dauphiné? En la etapa 7 del sábado probablemente se benefició de estar más de media hora por debajo de la general. Cuando atacó en esa última subida, los mejores pilotos de la clasificación general no tenían ninguna presión real para perseguirlo. Esa oportunidad, más algunas piernas geniales, lo ayudaron a ganar una etapa muy reñida. En la etapa 8, nuevamente no representó una amenaza para la general, por lo que se le permitió ingresar a la escapada.

Eso no quiere decir que dos victorias de etapa del WorldTour simplemente cayeron en el regazo de Padun. Lejos de ahi. En ambas ocasiones se puso en posición de ganar, y en ambas ocasiones alguna forma estelar le permitió hacer precisamente eso.

Basado en sus actuaciones el fin de semana pasado, habría que pensar que el jugador de 24 años es perfecto para hacer su debut en el Tour de Francia a finales de este mes. Un sitio de apuestas incluso tiene Padun igual octavo favorito para ganar todo en general.

Si bien esa visión parece un poco optimista, Padun bien podría aparecer de alguna manera. Si puede escalar como lo hizo en el Dauphine, bien podría sumar a su palmarés otra victoria de etapa en solitario en la montaña, esta vez en la carrera más grande del planeta.





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