Questa galleria di Keirin degli anni ’90 è uno scorcio di un altro mondo


Nell’albero genealogico delle discipline ciclistiche, il ciclismo su pista è il ramo più tradizionalista: biciclette con una marcia, due ruote, senza freno, spinte intorno a un velodromo. E tra le tante discipline del ciclismo su pista, è il ceppo giapponese del keirin che è il più legato alla tradizione.

“Beholden” non è la parola giusta, davvero. Keirin è cresciuto intorno alla forma che occupa il passato, un po ‘come un albero su una scogliera esposta, portato su un pendio dal vento sostenuto di decenni prima di esso.

La storia del keirin risale al 1948, dove un Giappone ancora in difficoltà per i pedaggi della seconda guerra mondiale trovò una passione nazionale. A fianco sumo, a cui a volte viene paragonato il keirin, l’evento ciclistico ha un fondamento meno sacro: il governo aveva bisogno di entrate, cercava uno sport di gioco d’azzardo da tassare e il keirin era uno di quegli sport.

Ad oggi, ci sono solo cinque sport in Giappone in cui il gioco d’azzardo è legale: corse di motociclette, corse di cavalli, corse di motoscafi, calcio e keirin.

In Keirin, il gioco d’azzardo e lo sport stesso sono intrecciati.

Ma nonostante le sue origini terrene, il keirin è avvolto nella tradizione, nel bene e nel male. I motociclisti giapponesi di Keirin devono superare un rigoroso tirocinio di 11 mesi in una scuola di Keirin. C’è una rigida gerarchia, un apprezzamento per l’etichetta e un rispetto per l’anzianità, con i corridori più anziani offerto un trattamento preferenziale nelle posizioni di partenza. E sebbene sia tatticamente complesso, con i piloti che dichiarano la loro strategia prima dell’inizio della gara, c’è una chiara trasparenza nel risultato: nove piloti, in corsa per un traguardo, davanti a una folla urlante.

Keirin è uno sport paternalistico, iper-mascolino, aperto agli uomini solo dal 1964. Nel suo costume da colletto blu, l’ethos aureola di fumo, si scontra con i preconcetti della cultura giapponese come patinata e futuristica. Ciò rispecchia l’approccio dello sport all’innovazione tecnologica: il Nihon Jitensha Shinkōkai (NJS) è l’organo di governo e, per livellare il campo di gioco, impone che tutte le attrezzature debbano rientrare in confini rigidamente definiti. I telai sono in cromo, costruiti secondo le dimensioni e gli angoli approvati. Le ruote hanno 36 raggi. Tutto deve essere pre-approvato, con il timbro NJS.

La certificazione NJS va dal numero di raggi al reggisella alla chiave.

I keirin rider giapponesi, nel frattempo, si avvicinano allo sport come una professione per tutta la vita, imparando il codice dello sport, i suoi rituali, la sua danza. Ci sono solo alcuni riders internazionali che ottengono la possibilità di correre nella disciplina, superando un apprendistato meno oneroso rispetto ai loro coetanei giapponesi.

Keirin è una disciplina olimpica dal 2000, presumibilmente a seguito di milioni di dollari di pagamenti richiesti alla federazione giapponese dall’UCI a [wink, wink] “Sostenere il ciclismo” in “termini materiali”, in considerazione “dell’ottimo rapporto che l’UCI ha con i rappresentanti del movimento olimpico”.

Una selezione assassina di abiti nel camerino.

Le gare olimpiche di Keirin sono una bestia diversa, però. Più internazionale, più tecnologicamente sofisticato, meno caratteristico. Quando (… o se?) Keirin salirà in campo alle Olimpiadi di Tokyo, il passato e il futuro della disciplina si incontreranno nella patria della sua nascita.

Fino ad allora, ecco una galleria sgranata e gloriosa dal profondo degli archivi di Cor Vos che offre uno scorcio delle gare di keirin giapponesi al velodromo di Maebashi, intorno al 1989-1990.

In realtà, però, avrebbe potuto essere girato 30 anni prima o dopo e sembrava ancora più o meno lo stesso.





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