Qu’est-ce qui sépare le meilleur du reste?

Qu’est-ce qui sépare le meilleur du reste?


Les gagnants au niveau WorldTour sont vraiment exceptionnels, mais qu’est-ce qui les rend si? Chris Sidwells étudie ce qui distingue les meilleurs cyclistes des simplement excellents

Trois cent quatre-vingt-neuf watts pendant quatre heures et 45 minutes, pour une moyenne de 439 watts sur les 60 derniers kilomètres. Et il lui restait beaucoup à faire pour l’arrivée, brisant 738 watts pendant 60 secondes complètes, et même alors assez de pop dans ses longues jambes pour faire exploser 1004 watts pendant 20 secondes lors de son dernier galop en montée vers Sienna, gagnant Strade Bianche 2021. Nous parlons de Mathieu van der Poel, mais vous le saviez déjà – qui d’autre pourrait produire ces chiffres?

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Ne vous y trompez pas, tous les hommes et femmes qui concourent au niveau WorldTour sont extrêmement talentueux, très dévoués et travailleurs. Mais même dans leur compagnie exaltée, certains coureurs – van der Poel un exemple étincelant – se démarquent des autres. Ce sont les meilleurs des meilleurs coureurs de vélo qui peuvent faire ressembler des athlètes de classe mondiale à des amateurs. Ces superstars sont une caractéristique du cyclisme professionnel depuis ses tout débuts. Dans cette fonction, je veux identifier exactement ce qui fait que ces personnes se démarquent dans une cohorte déjà exceptionnelle.

Pour commencer, nous avons besoin d’une base de référence avec laquelle nous comparer: notre point zéro est le niveau de performance nécessaire pour être un cycliste d’élite. De nombreuses études scientifiques ont examiné différents aspects, capacités ou capacités des cyclistes d’élite, et aux fins de cet article, j’aimerais appeler ces choses des «marqueurs d’excellence».

Une revue scientifique de Kathryn E. Phillips et William G. Hopkins, publiée l’année dernière, a examiné plus de 50 études sur les différents marqueurs déterminant l’excellence du cyclisme. Celles-ci comprenaient des facteurs physiques et physiologiques évidents tels que la puissance de sortie maximale et fonctionnelle, les performances cardiovasculaires et pulmonaires, l’économie d’effort, entre autres. Mais il a également examiné les traits de personnalité, la fonction cognitive et les facteurs sociologiques. C’est un excellent point de départ, car il établit des marqueurs que l’on retrouve chez tous les cyclistes d’élite.

Je veux ajouter un autre marqueur, quelque chose mis en évidence par David Epstein dans son excellent livre The Sports Gene: trainability. Epstein suggère que l’adaptabilité et la réponse individuelles à l’entraînement sont un déterminant crucial du potentiel sportif d’une personne. Cela résonne avec ma propre expérience d’être avec des cyclistes professionnels et des entraîneurs – à tel point que je pense que c’est le meilleur endroit pour commencer.

Vous pouvez lire l’article complet dans le numéro du 8 avril du magazine Cycling Weekly, en vente dans boutiques et en ligne. Vous pouvez également abonnez-vous au magazine et faites-le livrer à votre domicile tous les jeudis pour ne jamais manquer un problème.



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