Qu’est-ce que c’est que d’annuler un vélo de 20000 $ et plus lors du premier trajet

Qu’est-ce que c’est que d’annuler un vélo de 20000 $ et plus lors du premier trajet


Dans la douce lumière du petit matin qui coulait à travers la fenêtre de son studio de Bernal Heights, Erik Nohlin a pris quelques photos de son nouveau Specialized Aethos.

Le jour était celui qu’il avait anticipé. Ce serait la première balade à vélo qu’il aurait passé des jours à peindre et des mois à planifier. Le cadre était une édition Founders 1 sur 300, mais il était à peine reconnaissable. Il avait été dépouillé, puis minutieusement parsemé d’or pour créer un effet saisissant, holistique et unique en son genre.

Avant son déjeuner quotidien, Nohlin a téléchargé les photos sur Instagram, a écrit une légende – “Je ne veux pas jinx [it] mais s’il y a quelque chose qui ressemble à un vélo pour toujours, c’est celui-là »- et partez sous le soleil de San Francisco.

Quelques minutes plus tard, alors que Nohlin s’engageait dans une descente, une Honda Civic sortit d’un parking devant lui. Le pilote a dérapé vers la ligne médiane pour éviter une collision, mais le conducteur l’a serré dans un demi-tour illégal et Nohlin a percuté le côté de la voiture, par-dessus le capot et sur le tarmac à plus de 35 km / h.

Nohlin s’est échappé raisonnablement intact. Son vélo, lors de son voyage inaugural, n’a pas été aussi chanceux. L’un des vélos les plus chers du marché, fortement personnalisé et évalué entre 20 000 $ US et 30 000 $ US, a été totalement amorti dans les premières minutes d’utilisation.

Nohlin – un Suédois maigre et sympathique – est le chef de file de la conception d’équipement pour les spécialistes, avec un CV professionnel qui comprend des travaux sur le dernier Roubaix, la conception de premier plan sur les différentes éditions spéciales de Peter Sagan et la réinvention à la base du bien-aimé et polyvalent Séquoia spécialisé. En tant que tel, il a accès à de belles motos, mais il admet que cet Aethos était quelque chose de spécial.

La genèse de sa conception a été la Chris King Open House – un événement annuel où les constructeurs (généralement petits et personnalisés) sont invités à mettre sur pied une vitrine unique pour les coloris de Chris King saisonniers. Pour 2020, pour des raisons évidentes, la journée portes ouvertes était plutôt une maison fermée, avec les showbikes photographiés et exposés en ligne. Specialized avait été invité à organiser une paire de vélos Specialized Aethos pour correspondre aux parties dorées et noires qui seront dévoilées par Chris King pour 2021.

Nohlin et sa collègue Kayla Clarot chacun a travaillé sur un design pour la vitrine – Clarot’s avec un design complexe de plus de 300 promesses manuscrites pour améliorer la représentation des femmes et des personnes de couleur dans l’industrie, et Nohlin’s avec un design or élaboré.

Clarot a survécu. Nohlin ne l’a pas fait.

«J’ai passé 30 heures à le peindre», me dit Nohlin depuis son atelier, le naufragé d’Aethos assis contre la bibliothèque derrière lui, son levier de vitesses droit plié vers l’intérieur. «C’est l’un des meilleurs travaux que j’ai jamais fait. Vous savez, je fais ça depuis 20 ans et j’en suis tellement fier.

Le projet était étonnamment humble dans son exécution. Sur la douce toile ronde de l’Aethos, les outils de Nohlin n’étaient qu’une feuille de cellophane et quelques grammes de peinture dorée – mais il y avait beaucoup de planification et de réflexion avant d’arriver à ce point.

«C’est le cadre de production le plus léger au monde, mais si vous ajoutez une couche de peinture solide, il doit évidemment peser plus lourd», explique Nohlin. «Et je voulais garder cela vraiment léger – je voulais un effet maximal avec le moins de poids, avec un effet marbré.»

Nohlin a pris un morceau de cellophane transparent de format A3, l’a froissé en boule et tamponné de la peinture dorée sur le cadre avec – des milliers de petits mouvements, superposés sur le cadre pour créer un bavardage spectral.

«C’est un travail de peinture ultra-léger avec un effet visuel énorme – il pèse peut-être six à sept grammes. C’est presque comme une toile d’araignée d’or sur le carbone. Mais lorsque vous faites cela, cela donne une profondeur vraiment impressionnante – ce n’est pas un effet superficiel. Il y a une profondeur énorme sur le cadre, jusqu’au tissage de carbone », poursuit Nohlin.

En plus du cadre, Nohlin a appliqué le même traitement à la tige de selle, au guidon, à la potence et à la selle. La construction a été complétée par une sélection minutieuse de pièces provenant de l’industrie du cyclisme: une cloche Spurcycle avec un marteau en laiton qui correspondait parfaitement à l’or; Les nouveaux moyeux dorés et noirs de Chris King construits sur une jante percée personnalisée; même une paire de pneus Specialized Roubaix Pro de 32 mm qui avaient été «vieillis» à la lumière UV pendant six mois pour donner la bonne nuance à la couleur du flanc pour mieux correspondre à l’or. Le poids total, accessoires compris pour un vélo de 56 cm, était de 6,66 kg – une belle synergie avec l’amour dévot de Nohlin pour le métal noir.

En tant qu’expression artistique, le résultat est celui dont Nohlin était – a toujours – une grande fierté. «En termes de création d’un concept et de son exécution, je pense que c’était l’un des meilleurs que j’ai fait», dit Nohlin. «Je pense vraiment que c’est parfait.»

En tant que vélo avec lequel il a un lien plus tangible, cependant, c’est un peu plus compliqué. Nohlin n’aime pas l’esthétique pour le plaisir – il fait du vélo dur et loin – donc une fois la vitrine terminée et les photos de l’exposition prises, l’Aethos doré a toujours été destiné à avoir une longue vie en ultra-endurance. courses et super-randonneurs.

«Ce sont les souvenirs qui rendent mes vélos magiques, pas combien ils valent», dit Nohlin, ruminativement, en vérifiant son cher Surly Crosscheck de 15 ans à 600 $ comme un exemple de vélo qui aurait été vraiment irremplaçable. L’Aethos – aussi flamboyant, unique et extravagant qu’il était – représente une relation à ses balbutiements, ce qui aide à en perdre un peu moins.

«Un vélo sans bonne histoire ni souvenirs de balades épiques dans ses palmarés, ce ne sont que des objets… mais mon Aethos serait devenu pour moi l’un de ces vélos magiques. Quelques 1 000 kilomètres de randonnées en solo étaient en ligne pour ce vélo et moi… mais il est mort avant qu’il n’ait eu la chance de devenir immortel », se réjouit Nohlin.

Quand Nohlin est allé voler sur le côté d’une voiture il y a deux jeudis, il aurait facilement pu en sortir bien pire que lui. Images de vidéosurveillance de l’incident montre qu’il était à quelques secondes de se faire écraser par un autre véhicule, et même si aucun os n’était cassé, il le compare à être battu avec un annuaire téléphonique. «C’est ce genre de violence brutale qui m’a dérangé», me dit-il. «J’ai dormi la moitié de la journée, j’ai eu de la fièvre – ce fut un voyage vraiment difficile. Je me suis échappé assez facilement de cet accident, mais je suis toujours foutu 11 jours plus tard.

La perte d’un vélo ridiculement cher lors de sa première sortie est une ride supplémentaire au traumatisme de la route, mais que Nohlin est enclin à regarder à travers le prisme de la «comédie très très noire» plutôt que de la tragédie. «Je l’ai totalement décrié ce matin-là quand j’ai publié ce post en l’appelant mon vélo pour toujours. Ne fais jamais ça! C’est tellement foutu qu’il a explosé en une poussière de fibre de carbone comme deux heures plus tard », dit-il avec un sourire nostalgique.

«Ce n’est pas vraiment une question de vélo», poursuit-il. «C’est toujours douloureux de passer autant de temps à être passionné et à exécuter quelque chose – et puis vous vous attendez à ce que tout ce dur labeur porte ses fruits dans votre vélo de vie – votre vie … Et puis il est tout simplement écrasé lors du premier trajet. Il y a quelque chose de drôle à ce sujet. Nohlin rit avant de me demander si j’ai déjà visité Stockholm.

Non, je lui dis.

«OK», répond-il avec une lueur dans les yeux, avant de se lancer dans une anecdote parfaite sur le plus célèbre naufrage de Stockholm.

«En 1503, le roi Gustav Vasa devint roi de Suède, et il décida de construire un navire», dit Nohlin. «En 1628, son navire éponyme était terminé. C’était le putain de bateau le plus spectaculaire jamais construit et il a coulé lors de son voyage inaugural. Il a navigué moins d’un mile, après, environ trois ans de construction et tant de travail et tant de fierté, et le monde entier l’observait.

«Quand cela m’est arrivé, je me suis juste dit: ‘wow, c’est la même chose.’ Tant d’anticipation, et tant de fierté et de joie, et vous pensez que vous allez juste conquérir le monde sur ce bateau – ce vélo – et puis ça coule. C’est mon analogie avec cela. Tout comme le Navire Vasa … C’est presque trop beau pour être vrai.





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