Quem é Florian Vermeersch? A incrível história do vice-campeão Paris-Roubaix

Quem é Florian Vermeersch?  A incrível história do vice-campeão Paris-Roubaix


Basta chamá-lo de momento Óscar Freire do século 21.

Em 1999, um Freire então desconhecido ganhou o campeonato mundial aparentemente do nada. Os locutores de TV não conseguiam pronunciar seu nome e tiveram ainda mais dificuldade para dizer qualquer coisa sobre o então desconhecido campeão espanhol.

Algo semelhante aconteceu no domingo às Paris-Roubaix.

Claro, hoje em dia, apenas alguns cliques em um telefone inteligente podem revelar rapidamente alguns boatos sobre Florian Vermeersch.

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Belga, sim. 22, jovem. Um metro e oitenta e três de altura para um corredor de bicicleta. Ele é um estudante universitário que estuda história e membro do conselho municipal. Esperar … o que?

Isso mesmo. Aos 18, ele recebeu 470 votos na eleição do conselho municipal local e conquistou uma vaga ao lado dos adultos. O prefeito da cidade também estava dando aulas na universidade e o encorajou a participar da corrida local. Seu avô era ativo na política e Vermeersch acrescentou seu nome à cédula.

E era óbvio que na tarde de domingo o garoto poderia se virar nas pedras do calçamento.

“Depois, eu estava chorando de tristeza”, disse ele na TV belga na segunda-feira. “Eu percebi que estava tão perto.”

ROUBAIX, FRANÇA - 03 DE OUTUBRO: (LR) Sonny Colbrelli da Itália e Equipe Bahrain Victorious, Mathieu Van Der Poel da Holanda e Equipe Alpecin-Fenix ​​e Florian Vermeersch da Bélgica e Equipe Lotto Soudal coberto de lama competem na separação durante o 118º Paris -Roubaix 2021 - Eilte masculino uma corrida de 257,7 km de Compiègne a Roubaix / #ParisRoubaix / em 03 de outubro de 2021 em Roubaix, França.  (Foto de Tim de Waele / Getty Images)
Vermeersch, à direita, cavalga em direção ao velódromo com Sonny Colbrelli, à esquerda, e Mathieu Van der Poel. (Foto: Foto de Tim de Waele / Getty Images)

Um herói nacional com seis horas de formação

Se muitas pessoas não sabiam quem era Vermeersch antes de domingo, eles tinham muito tempo para fazer investigações online.

Vermeersch fez uma corrida quase perfeita no domingo na corrida de seis horas, e foi um dos principais protagonistas do início ao fim. Ele se classificou no início do movimento de 30 pilotos antes da calçada e seguiu as rodas de veteranos como Luke Rowe, Max Walscheid e Gianni Moscon.

Nils Eekhoff e Vermeersch que foram os primeiros pilotos a entrar na floresta de Arenberg. Mais tarde, ele estava lá com Moscon e Tom Van Asbroeck, e finalmente estava na frente e no centro quando realmente importava, com Mathieu van der Poel e Sonny Colbrelli.

As pesquisas no ProCyclingStats.com estavam disparando.

“É um orgulho ter cavalgado primeiro no Arenberg”, disse ele. “Os fãs belgas estavam me dando asas.”

As condições eram traiçoeiras, com chuva noturna continuando pela manhã, apresentando a primeira edição lamacenta de Roubaix desde 2001 e 2002. As pedras estavam endurecidas na lama, mas Vermeersch correu ciclocross até se comprometer em tempo integral com a estrada aos 18 anos. de folga no domingo.

E embora todos estivessem cobertos de lama da cabeça aos pés, seus sapatos pareciam imaculadamente brancos.

Quem era esse cara?

Os últimos 20 anos fazendo sucesso no WorldTour

Vermeersch não estava sugando rodas – algo que alguns acusaram Colbrelli de fazer – e ele estava pegando seu puxão e fazendo os movimentos durarem. Ele ainda teve coragem de tentar atacar a 3km do fim, e abriu o sprint no velódromo.

A exuberância juvenil fará isso.

Foi bom o suficiente para vencer van der Poel, mas não Colbrelli.

“Colbrelli e Van der Poel são capazes de ganhar vários sprints, então eu tive que fazer uma jogada surpresa”, disse ele. “Isso também deu certo, pois fui o primeiro a sair da última curva. Infelizmente, eu estava com cãibras e Colbrelli poderia me ultrapassar nos metros finais. ”

Coberto de lama – exceto aqueles sapatos – Vermeersch estava perdido de emoção no campo interno do velódromo de Roubaix.

Se muitos além de Flandres não sabiam muito sobre ele, isso não deveria ser uma surpresa.

Depois de ganhar o título belga Sub-23 em 2019, Vermeersch juntou-se à Lotto-Soudal no ano passado na temporada COVID e disputou várias corridas. Até agora, ele nunca ganhou uma corrida profissional, mesmo que tenha chegado muito perto de seu primeiro domingo.

Uma série de top-10 em algumas grandes corridas dava pistas de seu motor para qualquer um que estivesse prestando atenção.

Nesta temporada, ele começou e terminou sua primeira grande turnê, chegando à Galiza para terminar a Vuelta a España. Ele teve algumas fugas e causou uma onda quando ganhou a medalha de bronze no campeonato mundial de contra-relógio Sub-23 em Flandres.

Alguns se perguntaram se os profissionais de nível WorldTour que participaram de grandes torneios deveriam estar competindo nas categorias de Sub-23 para começar.

Quão jovem ele é?

Vermeersch tinha apenas um mês de idade quando um italiano venceu o Paris-Roubaix, com Andrea Tafi em 1999. E ele tinha três anos na última vez que o pelotão correu em condições úmidas e lamacentas no “Inferno do Norte” em 2002.

Em 2021, o belga de 22 anos se tornou o herói da noite para o dia depois de chegar a uma distância de bicicleta de vencer a corrida mais difícil do mundo.

Todos os três finalistas do pódio no domingo correram em sua primeira edição de Roubaix.

Todo mundo já conhecia a velocidade de chegada de Colbrelli, e van der Poel certamente não precisa de uma apresentação a ninguém, exceto talvez o mais ardente dos fãs de corrida de pista.

Com 1,80 m de altura, Vermeersch era um gigante entre os gigantes no pódio.

“No momento, estou decepcionado principalmente após este segundo lugar, mas acho que isso logo se transformará em orgulho”, disse ele. “Nunca pensei estar tão perto da vitória hoje. Mas um segundo lugar também é um pouco azedo. ”

Os vencedores querem vencer.

ROUBAIX, FRANÇA - 03 DE OUTUBRO: (LR) Florian Vermeersch da Bélgica e Team Lotto Soudal no segundo lugar, o vencedor da etapa Sonny Colbrelli da Itália e Team Bahrain Victorious com seu troféu de paralelepípedo e Mathieu Van Der Poel da Holanda e Team Alpecin-Fenix ​​no terceiro lugar, comemore no pódio durante a cerimônia do pódio após durante a 118ª Paris-Roubaix 2021 - Eilte masculina uma corrida de 257,7 km de Compiègne a Roubaix / #ParisRoubaix / em 03 de outubro de 2021 em Roubaix, França.  (Foto de Bas Czerwinski / Getty Images)
Apenas um destes pilotos era o favorito ao pódio no início. (Foto: Bas Czerwinski / Getty Images)

Não diga a palavra ‘B’

Só não o compare a Tom Boonen.

Claro, todo mundo na Bélgica já está fazendo isso.

Boonen fez uma estreia em Roubaix de forma igualmente dramática em 2002, quando foi terceiro para Johan Museeuw, que venceu o último Roubaix na lama, e rapidamente batizou Boonen como seu herdeiro aparente.

Boonen enviou-lhe uma nota de parabéns, mas Vermeersch não gostou quando todos os outros em Flandres se apressaram em chamá-lo de o próximo “Tomeke”.

“Estou muito sóbrio sobre isso”, disse ele Sporza. “Quero continuar no meu próprio ritmo. Esse tipo de pressão não é bom para ninguém, e disso só resultará o fracasso. Não é como se eu de repente fosse competir para ganhar os clássicos. ”

Vermeersch parece estar programado para os clássicos. Sua constituição forte, determinação de aço e chute final rápido dão a ele as ferramentas de que precisa para brilhar no futuro.

Duas partidas anteriores em corridas de monumentos – ambas as DNFs no Tour de Flandres – não revelaram seu verdadeiro caráter que brilhava no domingo.

Uma nova estrela nasce? Ele está apostando nisso, mas espera manter os dois pés no pavé, e não se deixe levar pelo hype.

E aqueles sapatos milagrosamente limpos?

Ele estava usando protetores de sapato quando a corrida começou, mas os tirou quando parou de chover e o pior da lama francesa começou a engrossar e secar.

Como um profissional.





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