Quels sont les scénarios pas si évidents à suivre lors de la saison de course 2021? – VeloNews.com

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La saison de course professionnelle 2021 s’annonce pleine de retours très attendus, de rivalités brûlantes et de la situation critique du peloton face à une pandémie.

Chez Remco Evenepoel’s retour à la course et la première année de Chris Froome au sommet de Israel Start-Up Nation à Wout van Aert et Mathieu van der Poel’s affrontements pavés, et bien sûr, COVID-19[feminine, l’année prochaine ne sera pas tranquille.

Mais en dehors des histoires vedettes, quels sont les drames les plus subtils à suivre l’année prochaine?

Editeurs européens Andrew Hood, Coton Jim et James Startt faire leurs choix:

Andrew Hood (@eurohoody): J’ai très hâte de voir à quel point Quinn Simmons monte en 2021. Les États-Unis n’ont pas vu un pilote de style classique aussi talentueux et ambitieux depuis longtemps. Le champion du monde junior 2019 a la personnalité et les jambes pour éclater de façon très importante la saison prochaine s’il en a l’occasion. COVID et une tempête sur les réseaux sociaux qui a conduit l’équipe à le mettre au banc cet automne seront, espérons-le, dans le rétroviseur du Coloradan. Même dans ses jours de course limités dans sa saison recrue, il a été impressionnant – il a terminé deuxième au classement général du Tour de Hongrie et sixième à la Bretagne Classic-Ouest France, ce qui n’est pas un mince exploit à 19 ans. À bien des égards, il est la version américaine de Remco Evenepoel. C’est un gagnant naturel qui a potentiel inexploité. Si les choses sont de retour sur les rails pour 2021, je suis ravi de voir ce qu’il peut faire dans les classiques du printemps.

Simmons peut-il intervenir? Crédit photo: Luc Claessen / Getty Images

James Startt: J’ai hâte de voir comment Grenadiers Ineos répond à leur mutilation du Tour de France. C’est la meilleure équipe du Tour depuis près d’une décennie, et sans doute la meilleure de tous les temps, avec quatre coureurs remportant sept Tours de France. Mais cette année, ils ont été battus par Jumbo-Visma, une équipe qui n’a même pas réussi à gagner le Tour! C’était la grande rivalité qui ne l’était pas. Et les raisons peuvent être nombreuses. Peut-être était-ce la mort soudaine du réalisateur de longue date Nico Portal, ou peut-être Ineos, comme tant d’autres, n’a tout simplement pas réussi à s’adapter à la saison modifiée. Mais même en dehors de l’année, ils ont quand même réussi à remporter le Giro d’Italia de façon étonnante avec Tao Geoghegan Hart, tandis que la nouvelle recrue Richard Carapaz a sauvé leur Tour de France avec une formidable victoire d’étape. Et l’Équatorien a failli remporter la Vuelta a España. Ne doutez pas, l’équipe britannique a tellement de cartes à jouer en 2021 que ce n’est même pas drôle. Et leur profondeur ne sera que renforcée par l’arrivée de coureurs confirmés comme Richie Porte et Adam Yates. Mieux encore, ils ont appris à gagner de manière créative, en attaquant et en prenant des risques. Ineos en tant que outsider peut être un oxymore, mais j’aime l’idée.

Comment Geoghegan Hart et Ineos Grenadiers réagiront-ils à leurs saisons 2020? Photo: Tim de Waele / Getty Images.

Jim Cotton (@ jim_c_1985): Il sera intéressant de retracer l’évolution des jeunes prodiges du Giro d’Italia jusqu’en 2021. Tao Geoghegan Hart, Jai Hindley et João Almeida ont tous moins de 25 ans et sont tous sortis d’une relative obscurité pour devenir les stars de la tournée italienne. Mais que faire ensuite? Ce succès du Giro était-il le produit d’un champ faible, ou étaient-ils de véritables performances en petits groupes? Geoghegan Hart a le problème de faire partie d’une équipe avec plus de leaders qu’il ne sait quoi faire en 2021, et pourrait ne pas avoir beaucoup d’opportunités pour lui-même. Almeida se disputera le poste de capitaine avec le retour de Remco Evenepoel, mais devrait avoir la chance de dominer son équipe, tandis que Hindley a l’avantage d’être le gars du GC à Sunweb l’année prochaine. Ces trois-là auront-ils les jambes et la marge de manœuvre pour se confirmer comme les jeunes coureurs les plus excitants du circuit cycliste professionnel aux côtés d’Evenepoel et de Tadej Pogačar?



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