Quanto dovrebbe essere ottimista il gruppo sulle corse nel 2021? – VeloNews.com

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Il ciclismo merita una pacca collettiva sulla spalla per il 2020.

Nonostante le enormi probabilità presentate dal coronavirus pandemia, lo sport si è svolto nella maggior parte dei suoi principali eventi WorldTour da parte degli uomini, incluso il Tour de France, così come diverse gare chiave, come i campioni del mondo e il Giro Rosa, dalla parte delle donne.

Gli ascolti televisivi erano alle stelle e, nonostante alcuni intoppi lungo la strada, la stagione delle corse 2020 ridotta è andata meglio di quanto chiunque avrebbe potuto immaginare durante i giorni bui di blocco e quarantena la scorsa primavera.

Quindi cosa dovrebbe aspettarsi il gruppo nel 2021?

L’imminente stagione delle corse potrebbe andare in entrambi i modi. Le condizioni di salute in Europa ora sono pessime come in primavera e sembra che probabilmente peggioreranno prima di migliorare. Allo stesso tempo, sono in corso progressi su un possibile vaccino che potrebbe mettere l’intera attività COVID-19 nello specchietto retrovisore.

Quindi cosa sarà? Gara o no?

Jim Cotton: Sì, sono ottimista per la stagione delle corse 2021 …

La Vuelta ha superato 18 tappe nonostante il peggioramento delle condizioni in Spagna. Foto: David Ramos / Getty Images

Rimango fiducioso che si correrà fino al 2021, anche se come sarà, chi lo sa?

Mentre probabilmente assisteremo a gare da febbraio a ottobre, le gare più piccole potrebbero cadere nel dimenticatoio a causa di complicazioni finanziarie, come è già stato visto con il Tour de Yorkshire, e gli eventi al di fuori dell’Europa potrebbero risentirne a causa delle restrizioni di viaggio, nel modo in cui il Le gare australiane lo hanno già fatto. E come nel caso del Tour Down Under, dell’Herald Sun Tour e dello Yorkshire, gli eventi rimandano semplicemente di 12 mesi piuttosto che rinviare all’autunno 2021.

Immagina una versione leggermente magra e irregolare di una tipica stagione nel 2021, non la stranezza radicalmente ridisegnata del 2020.

Annullamenti a parte, sono ottimista che vedremo ancora molte gare durante l’anno.

Gli ultimi tre mesi di WorldTour maschile, femminile e gare di livello inferiore hanno dimostrato che il ciclismo è flessibile e resiliente e che le parti interessate sono disposte a fare tutto il possibile per adattarsi per far funzionare le gare.

Chi avrebbe previsto ad agosto che avremmo visto tre grandi tour completati con successo nel 2020? Le uniche gare costrette a cancellare con breve preavviso sono state Amstel Gold e Paris-Roubaix. Se me lo chiedi, perdere solo due giorni in 14 settimane è una grande vittoria. Certo, il Giro è stato su un terreno precario per un po ‘ed era ben lungi dall’essere un modello di come correre una gara dell’era COVID, ma settimane dopo, la Vuelta a España ha attraversato le sue 18 fasi pianificate mentre il virus si è ripreso duramente attraverso la Spagna.

La stagione 2020 è stata un’enorme curva di apprendimento per gli organizzatori di gare, i team e i corridori su come correre nel mezzo di una pandemia. Il concetto di “bolle” e i controlli di prova imposti prima e durante le gare si sono rivelati un successo senza precedenti, con l’infezione che è stata presa presto prima che si scatenasse tra il gruppo. Puoi essere certo che UCI, ASO, RCS Sport e capi squadra stanno guardando cosa ha funzionato e cosa no quest’anno, e il 2021 vedrà un miglioramento di tutti gli aspetti di tutte le misure anti-COVID che abbiamo visto in questa stagione.

Vedremo le corse il prossimo anno, ma non aspettarti di vedere un calendario completo al 100% e non aspettarti di guardare le gare rimanenti sul ciglio della strada.

Andrew Hood: No, penso che il gruppo continuerà a vedere interruzioni …

L’estate australiana del ciclismo è già terminata. Foto: Daniel Kalisz / Getty Images

La prossima stagione vedrà una ripetizione del 2020 e forse potrebbe essere anche un tocco peggiore.

Perché? Prima di tutto, COVID-19 non sta andando da nessuna parte. E nonostante la speranza che alcuni vaccini arrivino a bordo, il ciclismo professionistico non sarà nella lista delle priorità per nessuna organizzazione sanitaria nazionale. Salvo un cambiamento radicale, il gruppo dovrà prepararsi alle stesse restrizioni pandemiche che abbiamo visto nel 2020 per la prossima stagione.

Un’altra grande differenza per il 2021 saranno le gare di inizio stagione. Almeno nel 2020, la pandemia non ha invaso il gruppo fino a pochi mesi dall’inizio del calendario e lo sport ha pedalato fino a metà marzo prima che tutto si chiudesse.

Verso il 2021, stiamo già assistendo a un’ondata di annullamenti e interruzioni delle gare di inizio stagione. L’apertura del WorldTour australiano al Santos Tour Down Under e il Cadel Evans Great Ocean Road Race così come l’Herald Sun Tour sono già sul ghiaccio. È probabile che anche altre gare di inizio stagione in Sud America e Medio Oriente ne saranno influenzate.

La pandemia metterà anche un freno ai piani di viaggio per i team di professionisti che una volta erano in giro. I pelotoni maschili e femminili d’élite sono tra i gruppi sportivi più internazionali al mondo, ma gran parte delle gare nel 2021 sarà in gran parte limitata all’Europa.

Alcune gare potrebbero svolgersi nelle Americhe o altrove, ma le restrizioni di viaggio significheranno che le squadre saranno diffidenti nell’inviare le loro stelle all’estero se c’è il rischio di quarantene o di rimanere bloccati all’estero per settimane.

E non c’è alcuna garanzia che le cose saranno pronte per la gara entro febbraio e marzo per gli inauguratori della stagione europea o i ritiri pre-stagionali. In questo momento, l’Europa è sull’orlo di un altro grande blocco e, se le condizioni di quarantena vengono reintrodotte, potrebbe durare mesi.

Gli impatti economici della pandemia si riverseranno sicuramente nel 2021. Stiamo già ascoltando rapporti di organizzazioni razziali più piccole in tutta Europa sulla mancanza di sostegno finanziario da parte di sponsor aziendali e governativi. Il Tour of Yorkshire ha già chiuso il 2021 e potrebbero essercene molti altri.

Grim? Sì, ma questa è la nuova realtà. Il ciclismo nel 2020 ha dimostrato che le gare possono essere disputate con un rischio relativamente basso per il gruppo o per il pubblico più numeroso, ma a un prezzo di vietare i fan, limitando l’accesso ai media e imponendo una rigida “bolla” all’intero entourage della razza.

Quindi aspettati interruzioni e improvvisazione per il 2021. Sfortunatamente, sarà il Groundhog Day per almeno un’altra stagione di gare, se non di più.



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