Qualification pour les championnats du monde Ironman avec Ray Brenkus

Qualification pour les championnats du monde Ironman avec Ray Brenkus


Pour de nombreux triathlètes de longue distance, franchir la ligne d’arrivée aux Championnats du monde Ironman à Kona, à Hawaï, est l’accomplissement ultime. Se rendre à l’événement peut être tout aussi difficile que de le courir, cependant. Dans cet épisode du podcast Successful Athletes, Ray Brenkus partage ce qu’il a fait pour obtenir une qualification Kona et ses recommandations pour les autres athlètes qui souhaitent faire de même.



Comment se qualifier pour les championnats du monde Ironman

Les championnats du monde Ironman à Kona, à Hawaï, rassemblent plus de 2 000 des meilleurs athlètes de pleine distance pour courir. Dans une discipline où des dizaines de milliers d’athlètes s’affrontent chaque année, le simple fait de se qualifier pour cet événement est un accomplissement important.

Les athlètes se qualifient pour les championnats du monde Ironman en terminant en tête de leur groupe d’âge lors d’un événement Ironman. Chaque course offre au moins une place qualificative par catégorie d’âge. Le nombre de places augmente proportionnellement au nombre d’athlètes participant à cette catégorie. Ainsi, une petite catégorie ne peut offrir qu’une seule place qualificative au vainqueur de cette catégorie. En revanche, une catégorie plus importante peut offrir des places aux dix meilleurs athlètes de la catégorie. Essentiellement, plus il y a d’athlètes qui courent dans une catégorie, plus il y a de places.

Même lors d’événements avec plus de places qualificatives, la taille et la qualité de la compétition rendent très difficile l’obtention d’un billet à Kona. Pour l’athlète à succès Ray Brunker, il a fallu des années de travail acharné, l’ajout d’un entraînement structuré et quelques quasi-accidents pour atteindre cet objectif. Voici comment il l’a fait.

Le parcours de Ray vers une qualification Kona

Ray faisait de l’équitation et de la course depuis quelques années lorsqu’il a décidé de s’inscrire à un triathlon. À l’époque, Ray avait beaucoup d’expérience en cyclisme et en course à pied, mais n’avait aucune expertise en natation ou en triathlon. Pour démarrer son entraînement de triathlon, il a rejoint un club de tri local. À partir de là, Ray a fréquenté les entraînements de groupe, profité pleinement des conseils de ses coéquipiers et travaillé avec les entraîneurs de l’équipe pour faire progresser ses compétences en natation. Quand est venu le temps de courir la demi-distance, Ray était bien préparé et a obtenu un solide résultat. Se sentant motivé par sa première course, Ray a décidé qu’une épreuve longue distance était la prochaine.

Lors de son premier triathlon longue distance à Coeur d’Alene, Ray a terminé en douze heures et 44 minutes. Cette fois cependant, Ray est resté un peu insatisfait de sa performance. Résolu à continuer de progresser, Ray a doublé son entraînement et s’est inscrit à Ironman Canada à Whistler. Malgré une augmentation de l’expérience et de la formation, il a tout de même terminé avec un temps très similaire à Cœur d’Alene. À ce stade, Ray savait qu’il aurait besoin de faire quelque chose d’un peu différent s’il voulait continuer à progresser. Il a donc décidé d’introduire une formation structurée dans son emploi du temps avec TrainerRoad.

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Cette année-là, Ray a commencé à s’entraîner avec TrainerRoad et, après une FormateurPlan de formation sur route. Au fil du temps, il a commencé à remarquer une amélioration constante de ses performances à vélo et de ses capacités de course. Lorsque son événement suivant est arrivé, il a réduit de vingt minutes son PR à mi-distance. Maintenant préparé pour un autre triathlon longue distance, il s’est inscrit à l’Ironman Arizona.

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À l’Ironman Arizona, Ray a pris plus de deux heures de moins que son précédent meilleur temps. Ce résultat n’était pas seulement un énorme PR, cependant. Sa position finale et un temps de dix heures et vingt-deux minutes ont fait comprendre à Ray que se qualifier pour les Championnats du monde à Kona, à Hawaï, était un objectif réaliste. Ainsi, en 2017, Ray a décidé qu’il ferait tapis pour obtenir une qualification Kona.

Qualifications à Tulsa

Avec ce nouvel objectif en vue, Ray a poussé son entraînement d’un cran. Il est resté dévoué à son plan d’entraînement TrainerRoad, en nageant avec le tri-club et en maintenant un régime de course constant. Pendant ce temps, il cherchait un événement auquel il pensait pouvoir se qualifier.

Lors de sa prochaine épreuve à Boulder, il a terminé septième, juste à côté de la cinquième et dernière place de qualification à cet événement. Après la course à Boulder, il a décidé qu’il devrait être un peu plus stratégique dans le choix de sa prochaine épreuve. Il n’était pas sûr qu’un top cinq soit à portée de main, mais un top dix était faisable. Après quelques recherches, il a appris que l’événement Ironman à Tulsa, Oklahoma, aurait une plus grande foule, et avec elle, plus de places de qualification.



A Tulsa, l’épreuve n’avait pas seulement 75 places qualificatives mais en comptait 150. Pour Ray, c’était une bonne nouvelle et cela signifiait qu’il avait encore plus d’opportunités d’obtenir une place de qualification. Le jour de la course, la pluie pendant l’étape vélo a présenté des conditions de conduite défavorables. Sachant qu’il avait un peu plus de marge d’erreur, en roulant dans une si grosse catégorie, Ray s’est concentré sur une conduite un peu plus prudente et sur la sécurité. Alors ce jour-là, il s’est concentré sur la conduite en lui-même, sur le rythme de la course dans son ensemble et à rester concentré. Le résultat était une qualification pour Kona.

Les conseils de Ray pour une qualification pour le championnat du monde Ironman

Maintenant avec une qualification à son actif et Kona avec impatience, Ray a quelques conseils à partager avec d’autres athlètes qui souhaitent se qualifier pour le championnat du monde. Si vous cherchez à vous qualifier pour les championnats du monde Ironman, voici ce que Ray recommande.

1. Choisissez l’événement qui vous convient

Avec des courses organisées dans le monde entier, il existe une grande variété de parcours et de lieux parmi lesquels choisir. Ray recommande de choisir une course qui privilégie vos points forts et offre de nombreuses places de qualification. Dans le cas de Ray, il choisit Ironman Tulsa parce qu’il savait qu’une course de cette taille aurait au moins 75 places disponibles pour Kona. Lors d’une course plus petite, Ray devrait se classer parmi les cinq premiers de sa catégorie, mais lors d’un événement aussi important que Tulsa, il devrait figurer dans le top dix. Si vous avez la liberté de voyager pour vos événements, essayez de sélectionner un événement Ironman avec un groupe d’âge important.

2. Mettre l’accent sur la cohérence

En fin de compte, la qualification de Ray est le résultat de beaucoup de travail et d’une progression à long terme de la formation. Ray a l’impression qu’il doit une grande partie de ses progrès à long terme à sa constance et à sa capacité à s’en tenir à un plan d’entraînement. Il dit qu’avoir un plan d’entraînement avec TrainerRoad lui fait gagner du temps, car il n’a pas à planifier ses cycles de progression ou de chargement.

Pour les athlètes qui ont du mal à maintenir un programme d’entraînement cohérent, Ray recommande de régler votre configuration intérieure et de développer votre propre routine d’entraînement. “Je prépare généralement tous mes aliments / biberons la veille et j’essaie de faire mes séances d’entraînement à la même heure tous les jours pendant la semaine et les week-ends, alors j’ai le reste de la journée pour la famille, le travail, etc.”

3. Préparez-vous aux conditions

Ray recommande également de faire un effort supplémentaire pour se préparer aux conditions de l’événement, surtout s’il fait chaud. Pour Tulsa, Ray a fait un protocole d’acclimatation à la chaleur pour se préparer à rouler par temps chaud avec un sauna DIY. Il a suivi ce régime d’acclimatation à la chaleur quatre à cinq jours par semaine au cours des trois mois précédant l’événement. En y réfléchissant, Ray a estimé que cela l’avait aidé à faire face à la chaleur le jour de l’événement et à réduire sa fréquence cardiaque au repos pendant le trajet. Il dit : « Je crois que la chaleur a été le véritable facteur de différence pour moi. »

4. Roulez en vous-même

Lorsque vous essayez de vous qualifier pour Kona, cela peut potentiellement ajouter de la pression à votre événement. Dans le cas de Ray, savoir qu’il s’était approché si près de la qualification lors d’une épreuve précédente a ajouté un certain poids mental à sa journée. Le jour de la course, cependant, Ray s’est concentré sur la conduite intérieure de lui-même et sur l’exécution de ses plan du jour de la course. Sur le trajet, lorsque le temps rendait les choses dangereuses, il s’assurait de rouler prudemment. Ray pense que ce type de rythme et de stratégie mentale peut faire toute la différence.

5. Fonce!

Ray dit que vous pouvez apprendre beaucoup en regardant les résultats passés, données d’entraînement, et les temps. Avec lui, vous pouvez trouver un événement qui convient à votre condition physique et à vos objectifs. Ensuite, lorsque vous trouvez cette course qui correspond à vos capacités, vos forces et vos objectifs, allez-y et inscrivez-vous ! « Voyez combien de créneaux il y a et trouvez une course où vos temps vous placent dans ou près de l’attribution de créneaux pour votre âge, puis inscrivez-vous à cette course, peu importe où elle se trouve.

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