Q&R : Rencontrer Christopher Blevins

Q&R : Rencontrer Christopher Blevins


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Quand nous avons parlé, Christophe Blevins était dans une voiture, voyageant de Washington, DC à la station de ski Snowshoe en Virginie-Occidentale, à quatre heures de route. Ce n’est pas un transfert épique selon les normes d’un cycliste professionnel, mais le voyage à travers les Appalaches est tombé dans la foulée des vols d’Édimbourg, en Écosse, de Londres à DC. Cette étape du voyage était la fin de huit jours de course sur route au Tour de Grande-Bretagne. Juste avant cela, Blevins était en Italie, accumulant une impressionnante série de médailles aux championnats du monde de vélo de montagne, dont la toute première titre de champion du monde courte piste. Avant les championnats du monde, Blevins a passé du temps à bourdonner autour de la piste olympique de Tokyo.

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Alors que son programme de voyage me donnait le vertige, l’enthousiasme éclatant de Blevins pour la course s’est manifesté au téléphone. Il est ravi de participer à la dernière Coupe du monde de VTT de la saison devant ses amis, sa famille et ses fans – “Les fans américains sont vraiment très bruyants”, a-t-il déclaré – puis se dirigent presque directement vers la saison de cyclocross.

Blevins a qualifié l’approche multidisciplinaire de la fin de sa saison éclair de “grande expérience”. Nous avons vérifié avec lui pour discuter de chacune des variables.

VeloNews: Qu’avez-vous appris du Tour de Bretagne ?

Christophe Blevins : Il y avait tellement de choses nuancées que j’avais oubliées avec la route ou que j’avais jamais vécues à ce niveau. J’étais définitivement un débutant à part entière. Dans la première étape, les 40 premiers kilomètres étaient sur des routes très étroites, donc il restait juste à la verticale. Il y a eu quelques gros accidents. Ce fut un véritable choc culturel. Il y a tellement de différences qui commencent à s’accumuler entre la scène du vélo de route et celle du VTT. La scène elle-même et la façon dont la course se déroule. Courir avec des équipes WorldTour était bien différent de courir U23 ou Gila ou Redlands. Ils contrôlent si bien la course. Quand la pause va s’ils l’aiment, ils contrôleront les routes. S’ils sont gentils, ils nous laisseront passer. Ensuite, ils rouleront toute la journée. Cinq équipes du WorldTour se sont alignées, puis le reste d’entre nous.

Aussi, les radios. J’ai eu un accident à l’âge de 10 ans et je me suis cassé le crâne. Depuis, je n’entends plus de mon oreille gauche. Je n’ai qu’une bonne oreille. Les radios sont difficiles pour moi. J’ai besoin d’entendre la radio et le peloton.

VN : C’est beaucoup. Comment ça s’est passé pour vous mentalement ?

CB : J’ai parfois eu des émotions mitigées. Un coéquipier s’est cassé le poignet le deuxième jour. Il y a un peu de « Qu’est-ce que je fais ici ? Je n’avais pas vraiment cet avantage pour aller au sprint, mais j’ai réalisé que ça allait. Mon objectif était d’aider l’équipe dans les échappées et de m’entraîner pour les courses qui me tiennent vraiment à cœur. En même temps, j’étais très heureux d’être là tous les jours. Je savais que c’était juste ce bloc de huit jours et je pouvais m’en imprégner. J’ai littéralement pu voir tout le Royaume-Uni dans cette course qui était assez impressionnante. Et, il a affirmé que je veux être un vététiste. J’étais vraiment heureux de faire partie d’une équipe de cette façon. Au moment où l’étape 6 a roulé, j’avais l’impression d’être à nouveau un roadie, j’étais dans le flux

VN : Je sais que votre équipe est jeune, mais aviez-vous un mentor dans l’équipe ou dans le peloton ?

CB : Je suis le plus vieux de 2,5 ans ! Ben Healy a fêté son 21e anniversaire pendant le Tour et il est le deuxième plus vieux de l’équipe. C’est un très bon groupe de gars, super talentueux. La meilleure partie de la moitié d’entre eux pourrait faire le WorldTour et mai l’année prochaine. Luke Lamperti est l’un des pilotes les plus impressionnants que j’aie jamais rencontrés. Il a 18 ans. C’est un si bon apprenant, il a un si bon instinct et il a la tête sur les épaules. Nous avons fait du VTT ensemble plus tôt cette année, et c’était cool d’aller dans son domaine pour terminer la saison. Même s’il est beaucoup plus jeune que moi, je me tourne vers lui pour des conseils de course.

Il y a aussi beaucoup d’Américains. Sean Bennett avec qui j’étais coéquipier sur route et VTT en tant que junior court maintenant pour Qhuebeka. Et tous les gars du Rallye.

VN : Il ne semble pas que vous ayez eu beaucoup de temps libre cet été. Avez-vous été capable de traiter ou de laisser couler chacune de ces expériences incroyables ?

CB : Je n’ai plus de valises depuis Leogang en juin. Je réalise vraiment à quel point ça va être bon pour moi d’avoir quelques semaines à San Luis Obispo avec mes amis et de traiter cette année incroyable et folle. J’ai passé quelques jours au lac de Garde, en Italie, avec ma mère entre les mondes et le Tour de Bretagne. C’était tellement spécial de pouvoir l’accompagner dans l’un de mes endroits préférés. Nous avons mangé de la nourriture italienne tous les soirs pendant cinq nuits. C’était une période de célébration et d’ancrage. Le monde est définitivement. Je me sentais loin quand j’étais au milieu du Tour de Grande-Bretagne. Mais c’est important, le processus lui-même.

VN : Êtes-vous en train de fonctionner avec des fumées à ce stade ?

CB : C’est un peu bilatéral. Une partie de moi, oui, et j’imagine la sortie en fin de saison. Mais parce que Tokyo était un tel sommet et parce que j’ai choisi de traiter la fin de la saison comme une grande expérience et de faire un tas de choses, cela l’a gardé frais et amusant. Qu’il s’agisse d’eMTB ou de Tour de Grande-Bretagne… cela a gardé le plaisir. Si je me préparais à certains intervalles pour les Coupes du monde, je serais à court de vapeurs, mais je ne me suis pas beaucoup entraîné – je viens de courir, ce qui est bien mieux.

Blevins enfilera son nouveau chandail arc-en-ciel pour la course sur courte piste de vendredi à Snowshoe. (Photo : Michal Cerveny)

VN : Et après Snowshoe, faites-vous vraiment du cross ? Combien d’expérience croisée avez-vous ?

CB : J’irai à Baltimore pour faire la course à Charm City. Puis retour à San Luis Obispo. Peut-être que je vais courir une fois ou deux et sortir mon «cross bike» de mon unité de stockage et me familiariser à nouveau avec cela. Je ne serai certainement pas là-haut à me battre pour le top 10 aux Coupes du monde, mais je ferai Waterloo, Fayetteville, et soit retournerai dans l’Iowa, soit resterai à Bentonville et courrai sur Oz Trails. Ce serait amusant de finir ainsi.

Pour les Coupes du monde, j’espère que je serai en forme. Mais c’est juste pour mettre les pieds dans l’eau et voir comment je vais. J’espère que j’y obtiendrai des connaissances de base sur la façon dont je veux participer aux championnats nationaux et mondiaux.

J’ai remporté les championnats nationaux U23 à Reno en 2018. J’ai participé une autre fois aux championnats nationaux à l’âge de 17 ans et j’ai terminé 4e à Austin. J’ai fait quelques courses sur la côte ouest cette année-là. Le National était sec, il n’y avait pas trop de course à pied, et il y avait quelques choses qui me convenaient vraiment. «Le cross, de toutes les disciplines, correspond le mieux à mes forces techniquement et physiquement, mais je n’y ai jamais vraiment mis les dents. Je n’ai jamais fait de Coupe du monde ou d’Euro et je sais que c’est très différent là-bas.

VN : Vous venez d’obtenir votre diplôme universitaire, vous avez une petite amie et une vie en Californie. Comment équilibrez-vous tout cela ?

CB : Cela a été une question assez centrale toute ma vie et certainement au cours des quatre dernières années à l’université et mes autres intérêts. C’était facile de l’encadrer autour de Tokyo et de cet objectif. Maintenant, c’est comme si j’avais des opportunités tellement incroyables, et je me sens vraiment tellement privilégié. Regarder un calendrier pour l’année prochaine et dire : « Quelles Coupes du monde, sinon toutes ? Est-ce que je vais faire plus de courses sur route ? Du gravier ? Je ne sais pas exactement à quoi ressemblera l’année prochaine, mais je peux dire avec certitude qu’être l’un des meilleurs coureurs de vélo de montagne de la Coupe du monde est une priorité. Maintenant que je ne suis plus à l’école et que je peux me concentrer sur le fait d’être un vrai pro, c’est vraiment excitant et vraiment libérateur. Je n’ai aucun doute que d’autres parties de ma vie se mélangeront avec cela. Mais pour le moment, je suis juste très heureux d’avoir autant d’opportunités. Je n’aurais pas pu l’imaginer il y a quatre ans.





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