Q&R : Pourquoi Ian Garrison échange le WorldTour contre L39ion de Los Angeles

Q&R : Pourquoi Ian Garrison échange le WorldTour contre L39ion de Los Angeles


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Cela a été une surprise pour beaucoup lorsque Ian Garnison a confirmé son passage à L39ion de Los Angeles La semaine dernière.

Garrison clôturait sa deuxième saison dans le WorldTour européen avec les supers routiers Deceuninck-Quick-Step, tandis que L39ion était occupé à dominer la scène critique américaine et à diffuser ses messages d’inclusivité et de diversité dans le cyclisme.

Les deux semblaient un monde – sinon un océan – à part.

Alors, comment l’alliance improbable s’est-elle formée ?

Comme Garrison l’a dit VeloNews lors d’un appel lundi, d’anciennes relations, des priorités conflictuelles et un intérêt pour la vision communautaire de L39ion de Los Angeles ont rendu le retour du WorldTour européen à la scène nationale une évidence.

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Après une année 2019 d’assaut avec Hagens Berman Axeon – y compris une victoire aux championnats du monde contre la montre aux États-Unis et une deuxième place aux championnats du monde des moins de 23 ans – le déménagement de Garrison en Europe pour rejoindre Quick-Step est arrivé au moment le plus difficile possible l’hiver dernier.

La fermeture de COVID a frappé juste au moment où il s’installait dans l’idée d’une vie à temps plein à Gérone, et il a été laissé en Géorgie alors que sa saison de course recrue frappait les rochers. Garrison s’est frayé un chemin à travers une première grande tournée à la Vuelta a España l’automne dernier, mais le joueur de 23 ans a eu du mal à traverser sa deuxième saison cette année et était en rupture de contrat cet hiver.

Pendant ce temps, L39ion de Los Angeles était balayer les planches aux États-Unis critères et des courses sur route tout en préparant le lancement de son propre ensemble de courses sur circuit, « Dans la fosse aux lions. »

L39ion de Los Angeles a remporté chaque événement USA Crits en 2021 tout en étant également un acteur de premier plan sur la scène routière américaine. (Connor Ryan/Crits USA)

Qu’est-ce qui a réuni ces deux scènes très différentes, pourquoi Garrison a-t-il décidé de prendre le vol de retour et qu’espère-t-il de la vie à L39ion?

Il dit VeloNews l’histoire:

VeloNews: Racontez-nous le contexte de l’accord avec L39ion de Los Angeles ?

Ian Garnison : J’ai vécu une expérience formidable ces deux dernières années avec Quick-Step, mais certaines choses étaient vraiment difficiles. Être en Europe était un défi en soi, mais la course et COVID ont également rendu les choses beaucoup plus difficiles.

Lorsque l’opportunité s’est présentée, j’étais simplement très passionné et intéressé.

J’ai eu une relation avec Reed McCalvin sur Axeon. Il était membre du personnel là-bas, et maintenant il gère L39ion et les aide vraiment à diriger l’équipe. J’étais en fin de contrat cet hiver, alors j’ai parlé avec Reed et il a parlé de l’environnement et de la façon dont tout ce qui se passe là-bas a été vraiment positif.

Et je suis vraiment intéressé par leur aspect de service et leur mission d’impliquer plus de personnes dans la communauté cycliste aux États-Unis et de faire de cela quelque chose qui en vaut vraiment la peine. C’est quelque chose dont je suis intéressé à faire partie.

VN : Parliez-vous à des équipes européennes dans le but de rester là-bas ?

IG : Je parlais à des équipes européennes mais je voulais vraiment prendre du recul. Je me sentais juste submergé par tout ce style de vie. Et donc, j’avais parlé à Reed à des ressortissants américains aux États-Unis [in June – ed], et il a dit: “Vous devriez faire tout ce que vous pouvez, mais sachez que si vous êtes intéressé, nous avons une place pour vous ici et vous serez le bienvenu ici.”

C’était dans mon esprit au fur et à mesure que la saison avançait, et cela a grandi de plus en plus à mesure que nous nous rapprochions d’octobre.

Mon agent parlait à d’autres équipes européennes, mais parce que je penchais pour revenir aux États-Unis, nous n’avons jamais poussé très fort et il n’y a donc jamais eu d’offres officielles.

VN : Comment voyez-vous le mouvement changer les choses pour vous ?

IG : Je veux dire, ma vie a radicalement changé il y a deux ans, quand je suis allé à Quick-Step. COVID a évidemment changé la vie de tout le monde, mais quand vous êtes en Europe à peu près à temps plein, c’est un mode de vie vraiment cool, mais c’est aussi difficile de maintenir des relations et des choses comme ça. J’ai donc hâte d’être aux États-Unis plus à temps plein et d’avoir une base plus stable.

Je veux aussi profiter de l’occasion pour suivre d’autres cours à l’école, ce qui est important pour moi et que je veux poursuivre. Ce sera donc aussi un peu un changement. J’ai déjà eu quelques études en ligne par intermittence, mais la course a toujours eu la priorité. Je suis toujours en train de déterminer ce que je veux poursuivre, mais je me penche vers l’économie ou quelque chose dans ce domaine.

VN : Et qu’en est-il de la course ? L39ion gère un programme diversifié de critérium et ‘cross to road and stage-racing.

IG : J’aimerais être impliqué dans les critiques. Je n’en ai évidemment pas fait autant ces dernières années parce que j’ai poursuivi le réseau routier européen, mais c’est quelque chose que j’ai grandi en faisant. La plupart des courses que j’ai faites quand j’étais jeune étaient toutes des courses critiques, donc ce sont des courses que je sais faire et que j’ai appréciées – c’est sûr que j’aimerais être impliqué avec lui.

VN : Comment vous voyez-vous jouer un rôle dans la mission plus large de L39ion ?

IG : Je pense que c’est vraiment important. J’y ai toujours tenu à cœur – je viens d’Atlanta, qui est une ville assez diversifiée, et le vélo se développe partout.

Je pense qu’aux États-Unis, nous avons un gros défi à relever pour essayer de le rendre plus inclusif, et montrer simplement que n’importe qui peut faire du vélo et en profiter, et que cela n’a pas besoin d’être une niche pour un type spécifique de personne. Je pense que Justin et Cory [Williams – team founders, ed.] le prouver vraiment. Et donc juste partager leurs idées et leur mission est super cool, et j’ai hâte d’en faire partie.

VN: L39ion semble avoir beaucoup d’ambition avec la nouvelle série de critiques et en signant de gros coureurs comme vous et Alexis Ryan. Où espérez-vous voir l’équipe progresser ?

IG: Bien sûr, il y a une direction dans laquelle ils vont et maintenant. Leur objectif principal sera d’essayer de promouvoir plus de courses, car aux États-Unis, c’est ce qui nous manque actuellement – ​​avoir plus de courses de haut niveau.

Mais avec quelque chose comme The Lions Den, vous n’allez pas avoir de courses comme ça toute l’année. Mais s’il y a une course comme celle-là et qu’elle est réussie, cela montre quelles sont les possibilités et quand vous avez plus de coureurs de haut niveau, cela fait monter tout le bassin, d’une certaine manière.

Je pense donc qu’ils, ils peuvent utiliser leur statut et cette plate-forme pour, espérons-le, développer des courses et utiliser leur statut comme exemple, pour toute autre personne intéressée à promouvoir une course ou à organiser une course.

VN : Comment repensez-vous à votre temps de course en Europe ?

IG : Je dirai d’abord que j’ai vraiment apprécié mes expériences et que j’ai vraiment noué de nombreuses relations. Décidément, des liens forts ont été créés. Je pense que c’était.

COVID en était une grande partie. Et j’avais juste l’impression qu’il y avait certaines choses liées à la vie qui devaient être plus stables avant que je puisse vraiment soutenir une vie de course et de vie en Europe à un niveau aussi élevé – des choses de type familial et relationnel. J’ai l’impression que je suis plus susceptible d’être en mesure de satisfaire ces choses ici. C’est donc en quelque sorte l’essentiel.

C’est un niveau tellement élevé là-bas et si vous n’avez pas tout complètement composé et concentré sur cet objectif. Ouais, tu peux couler un peu.





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