Pridham “ savoure l’opportunité ” lorsqu’elle rejoint Israel Start-Up Nation en tant que DS

Pridham “ savoure l’opportunité ” lorsqu’elle rejoint Israel Start-Up Nation en tant que DS


Après avoir passé des années à la tête de l’équipe Vitus Pro Cycling, Cherie Pridham changera de vitesse la saison prochaine en rejoignant Israel Start-Up Nation en tant que directrice sportive.

Ce faisant, elle innovera dans le sport: Pridham sera la toute première femme directrice sportive d’une équipe masculine du WorldTour.

Là encore, pour quelqu’un qui a passé une décennie dans un rôle de leadership dans une équipe de course de vélo professionnelle, passer à un rôle de DS avec une organisation différente ne semble pas tout cela hors de l’ordinaire pour Pridham. Comme elle l’a dit à CyclingTips, l’importance de tout cela «est encore en quelque sorte en train de s’enfoncer vraiment», suite à l’annonce par Israel Start-Up Nation de l’avoir amenée à bord et aux nombreux appels téléphoniques qu’elle a eu depuis.

“Je pense que, comme nous avons eu des réunions, j’ai en quelque sorte réalisé l’importance, parce que l’autre chose était, pour moi, je fais juste ce que j’aime”, a déclaré Pridham lors d’une conversation téléphonique avec CyclingTips. «Bien sûr, on m’a donné une énorme opportunité et une grande responsabilité en étant la première femme à frapper à la porte du WorldTour en tant que directrice sportive.»

Cela a été des mois mouvementés pour Pridham. Vitus, qu’elle possède, gère et dirige depuis des années, s’est trouvée confrontée à l’incertitude cette année au milieu d’une saison déraillée par COVID-19. Pridham a passé des mois à chercher des sponsors potentiels pour l’équipe continentale britannique avant de devoir également commencer à penser à trouver un nouvel emploi elle-même. Alors que l’année et la bataille pour essayer de maintenir Vitus s’éternisaient, elle a commencé à contacter d’autres équipes au sujet des ouvertures.

«Je n’ai pas obtenu de réponse du tout après une trentaine d’emplois pour lesquels j’avais postulé, mais aussi, j’ai bien pensé, pourquoi pas?» elle a dit. «C’est ce que je veux faire, faisons connaître mon nom à une poignée d’équipes du WorldTour, et étonnamment, ISN a été la première équipe à répondre.

Pridham a eu une longue conversation avec le directeur de la Start-Up Nation d’Israël, Kjell Carlstrom, qui a abouti plus tard à une offre d’emploi qui est arrivée un soir de montagnes russes en novembre.

«Une version condensée de ce qui s’est passé était que nous avions une réunion du conseil d’administration sur l’avenir de Vitus Pro Cycling et j’en suis revenu, je me suis assis avec la famille et j’ai dit: il n’y a qu’une seule option ici et je dois fermer le portes de l’équipe », a déclaré Pridham. «Mais je voulais être sous mes conditions. Je ne voulais pas échouer, ne pas pouvoir emmener l’équipe à 100% cette année en particulier, et j’étais très nerveux à propos de toute la pandémie de COVID pour 2021, et j’étais également préoccupé par le coût que nous allions payer. encourent à essayer de faire monter une équipe à bord. C’était essentiellement la poignée de décisions qui m’ont amené à fermer l’équipe. C’était un mercredi, je ne me souviens plus de la date, tout s’est passé en novembre, puis en moins d’une heure, j’ai en fait reçu un e-mail, une offre de contrat d’ISN, de Kjell. Je ne peux pas expliquer les émotions que cela a eues pour moi. J’ai juste pleuré comme un bébé.

D’une part, Pridham se fraye un chemin dans un territoire inconnu alors qu’elle se déplace vers Israel Start-Up Nation. D’un autre côté, elle y voit une continuation de ce qu’elle a fait toute sa carrière.

«Quand j’ai commencé la course, tout ce que je pouvais faire était de rivaliser avec les garçons juniors, parce que vous pouviez probablement compter sur une main le nombre de filles qui couraient à l’époque, il y a 40 ans ou quelque chose du genre», dit-elle. «C’est vraiment quelque chose que j’ai fait toute ma vie. Et même quand je suis arrivé au Royaume-Uni, j’ai toujours concouru ici. Une grande partie de mes courses haut de gamme était avec des hommes d’élite ici. Et je me suis entraîné avec les hommes. Quand j’ai eu l’opportunité de DS à Raleigh UK au niveau Conti, j’étais alors l’une des premières femmes. Mais ce n’est que maintenant que vous vous rendez compte que toute votre carrière a suivi le même chemin.

Alors qu’elle franchit le pas vers le niveau WorldTour, Pridham a hâte de pouvoir affûter ses compétences en travaillant avec les meilleurs du sport, d’autant plus qu’elle pourra désormais se concentrer entièrement sur un rôle après avoir géré tous les autres aspects de la course à pied. une équipe depuis si longtemps.

«Je suis vraiment ravi d’avoir l’opportunité de continuer mon travail chez DS», a déclaré Pridham. «Je pense que les trois dernières années, où j’ai dû me battre constamment pour chercher des sponsors, me soucier de m’assurer que le staff et les coureurs sont payés tous les mois, c’est évidemment le problème de quelqu’un d’autre et je peux faire ce que je suis bien. à, c’est ce que je savoure vraiment.

En effet, il y a aussi beaucoup à savourer, compte tenu du nombre d’outils disponibles pour les directeurs sportifs de nos jours. La description de poste a beaucoup changé au cours de la dernière décennie.

“La planification, le VeloViewer, la direction du vent, tout ce qui rend tout si intéressant dans la voiture d’équipe pour que nous puissions donner des informations et des tactiques aux pilotes est quelque chose que j’attends avec impatience”, a déclaré Pridham.

«Nous avons la chance maintenant d’avoir des personnes très professionnelles, des entraîneurs et du personnel de performance qui sont absolument au fait de l’entraînement des coureurs, des chiffres de puissance, de la santé et de tout le reste. Ils font l’essentiel de mon travail pour m’assurer que mon pilote est en forme lorsqu’il vient en course. Il y a une équipe complète derrière un manager, une DS, qui aide ce pilote à se mettre en forme pour sa course.

Compte tenu des circonstances et des grands changements en cours au sein de l’équipe qui l’a embauchée pour l’année prochaine, Pridham peut être optimiste quant à l’avenir. Après tout, elle passe au niveau du WorldTour avec ISN au moment même où de grandes stars rejoignent l’équipe; Chris Froome, Michael Woods et Sep Vanmarcke faisaient partie des grands noms qui ont signé pour rejoindre ISN cette saison de transfert.

L’optimisme est au rendez-vous pour l’organisation en ce moment, dans la foulée d’une solide campagne 2020 et avec les meilleurs talents de bonne foi à bord. Aider à diriger ces talents éprouvés vers l’obtention de résultats authentiques en 2021, c’est ce à quoi elle et ses collègues travailleront toute la saison. Avec l’équipe qu’Israël Start-Up Nation a en place à la fois sur les motos et dans les voitures de l’équipe, Pridham aime les chances de l’équipe de réaliser ses objectifs.

«Je pense que l’équipe a remarquablement bien réussi ses deux premières victoires au WorldTour, une au Giro et une à la Vuelta», a déclaré Pridham. «C’est une très bonne indication du niveau auquel l’équipe s’approche, c’est certain. Et puis les signatures significatives de Chris Froome, Michael Woods, Sep Vanmarcke, ce genre de gars, renforçant l’équipe déjà forte. Je dis ça parce que je pense que l’équipe doit grandir. Il est passé de Conti à Pro Conti à WorldTour en si peu de temps.

«Je crois toujours, et je pense que nous croyons en tant que groupe de gestion, que nous sommes encore dans une certaine mesure une sorte de cheval noir. Il y aura évidemment des attentes, mais c’est à nous de gérer et de diriger. Et bien sûr, nous croyons à 100% en Chris Froome et nous ferons ce que nous pouvons pour soutenir Chris et tout autant les autres leaders, que ce soit dans les classiques ou dans les contre-la-montre ou autre. Je pense que nous avons un groupe de gestion qui est maintenant bien capable de franchir la prochaine étape. »



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