Pridham ‘geniet van de kans’ terwijl ze zich bij Israel Start-Up Nation voegt als DS

Pridham ‘geniet van de kans’ terwijl ze zich bij Israel Start-Up Nation voegt als DS


Na jaren aan het roer te hebben gestaan ​​van het Vitus Pro Cycling-team, zal Cherie Pridham volgend seizoen van versnelling veranderen als ze zich bij Israel Start-Up Nation voegt als sportdirecteur.

Door dit te doen, zal ze een geheel nieuwe weg inslaan in de sport: Pridham wordt de allereerste vrouwelijke sportdirecteur voor een WorldTour-selectie voor heren.

Aan de andere kant, voor iemand die een decennium lang een leidende rol heeft gespeeld bij een profwielrenner, lijkt een overstap naar een DS-rol bij een andere organisatie niet zo ongewoon voor Pridham. Zoals ze aan CyclingTips vertelde, is de betekenis van dit alles “nog steeds een beetje aan het bezinken”, na de aankondiging van Israel Start-Up Nation dat het haar aan boord zou brengen en de vele telefoontjes die ze sindsdien heeft gehad.

“Ik denk dat ik, terwijl we vergaderingen hebben gehad, de betekenis ervan heb ingezien, want het andere was voor mij dat ik gewoon doe wat ik leuk vind,” zei Pridham in een telefoongesprek met CyclingTips. “Natuurlijk heb ik een enorme kans en een grote verantwoordelijkheid gekregen om als eerste vrouw als sportdirecteur bij de WorldTour aan te kloppen.”

Het zijn een paar bewogen maanden geweest voor Pridham. Vitus, dat ze jarenlang heeft gehad, beheerd en geregisseerd, werd dit jaar geconfronteerd met onzekerheid te midden van een seizoen dat ontspoorde door COVID-19. Pridham was maanden op zoek naar potentiële sponsors voor het Britse continentale team voordat hij ook moest gaan nadenken over het vinden van een nieuwe baan. Naarmate het jaar en de strijd om Vitus gaande te houden voortduurde, begon ze contact te leggen met andere teams over openingen.

“Ik kreeg helemaal geen reactie op één na misschien 30 klussen waarop ik had gesolliciteerd, maar ik dacht ook: waarom niet?” ze zei. “Het is wat ik wil doen, laten we mijn naam bekendmaken aan een handvol WorldTour-teams, en verrassend genoeg was ISN het eerste team dat reageerde.”

Pridham had een lang gesprek met Kjell Carlstrom, manager van Israel Start-Up Nation, dat later zou leiden tot een baanaanbieding die in november op een achtbaanavond arriveerde.

“Een beknopte versie van wat er gebeurde was dat we samen een bestuursvergadering hadden over de toekomst van Vitus Pro Cycling en ik kwam daarvan terug, ging met de familie zitten en zei: kijk, er is hier maar één optie en ik moet de deuren van het team, ‘zei Pridham. ‘Maar ik wilde onder mijn voorwaarden staan. Ik wilde niet falen, omdat ik het team dit jaar niet voor 100 procent kon helpen, en ik was erg nerveus over de hele COVID-pandemie voor 2021, en ik maakte me ook zorgen over de kosten die we zouden gaan maken proberen om een ​​team aan boord te krijgen. Dat was in feite het handjevol beslissingen dat ertoe leidde dat ik het team moest sluiten. Het was een woensdag, ik kan me de datum niet herinneren, alles gebeurde in november, en binnen een uur had ik een e-mail, een contractaanbieding van ISN, van Kjell. Ik kan de emoties die voor mij waren niet uitleggen. Ik huilde gewoon als een baby. “

Aan de ene kant baant Pridham zich een weg naar onbekend terrein terwijl ze steeds verder gaat naar Israel Start-Up Nation. Aan de andere kant ziet ze het als een voortzetting van wat ze haar hele carrière heeft gedaan.

“Toen ik begon met racen, kon ik alleen maar strijden tegen de junior jongens, omdat je waarschijnlijk op één hand het aantal meiden kon rekenen dat in die tijd racete, 40 jaar geleden of zoiets,” zei ze. ‘Het is iets dat ik mijn hele leven heb gedaan. En zelfs toen ik naar het VK kwam, deed ik hier nog steeds mee. Veel van mijn top-races waren hier met elitemannen. En ik trainde met de mannen. Toen ik de kans kreeg om DS te worden bij Raleigh UK op Conti-niveau, was ik toen een van de eerste vrouwtjes. Maar pas nu realiseer je je echt dat je hele carrière hetzelfde pad heeft gevolgd. “

Terwijl ze de sprong naar het WorldTour-niveau maakt, kijkt Pridham uit naar de kans om haar vaardigheden aan te scherpen door met de allerbeste in de sport te werken, vooral omdat ze zich nu volledig op één rol kan concentreren nadat ze alle andere aspecten van het hardlopen heeft behandeld. zo lang een team.

“Ik geniet echt van de gelegenheid om door te gaan met mijn baan als DS”, zei Pridham. “Ik denk dat de laatste drie jaar, waarin ik constant moest vechten om sponsors te zoeken, me zorgen moest maken over het zorgen dat het personeel en de rijders elke maand betaald worden, dat is duidelijk het probleem van iemand anders en ik kan doen waar ik goed in ben. at, dat is waar ik echt van geniet. “

Inderdaad, er is ook genoeg om van te genieten, gezien het aantal tools dat tegenwoordig beschikbaar is voor sportdirecteuren. De functieomschrijving is de afgelopen tien jaar behoorlijk veranderd.

“De planning, de VeloViewer, de windrichting, dat alles maakt alles zo interessant in de teamauto dat we rijders informatie en tactieken kunnen geven, daar kijk ik naar uit”, zei Pridham.

“We hebben het geluk dat we nu zeer professionele, specifieke mensen hebben, de coaches en prestatiepersoneel die absoluut op de hoogte zijn van de training van de rijders, vermogenscijfers, gezondheid en al het andere. Ze doen het grootste deel van mijn werk om ervoor te zorgen dat mijn rijder fit is als hij komt racen. Er staat een compleet team achter een manager, een DS, die die rijder helpt om in topconditie te komen voor zijn race. “

Gezien de omstandigheden en de grote veranderingen die gaande zijn bij het team dat haar voor volgend jaar heeft aangenomen, kan Pridham optimistisch zijn over wat ons te wachten staat. Ze springt tenslotte naar het WorldTour-niveau met ISN, net zoals enkele grote sterren zich bij de ploeg voegen; Chris Froome, Michael Woods en Sep Vanmarcke behoorden tot de grote namen die zich bij ISN hebben aangemeld dit transferseizoen.

Het optimisme loopt momenteel hoog voor de organisatie, op de hielen van een sterke 2020-campagne en met bonafide toptalenten die aan boord komen. Die bewezen talenten helpen om bonafide resultaten te behalen in 2021, dat is waar zij en haar collega’s het hele seizoen naar zullen werken. Met het team dat Israel Start-Up Nation op zijn plaats heeft, zowel op de motoren als in de teamauto’s, houdt Pridham van de kansen van de ploeg om haar doelstellingen te halen.

“Ik denk dat het team opmerkelijk is doorgekomen met hun eerste twee WorldTour-overwinningen, een in de Giro en een in de Vuelta”, zei Pridham. “Dat is een heel goede indicatie van het niveau waar het team zeker naar toe gaat. En dan de belangrijke aanwinsten van Chris Froome, Michael Woods, Sep Vanmarcke, dat soort jongens, die het toch al sterke team versterken. Ik zeg dat omdat ik denk dat het team moet groeien. Het is in zo’n korte tijd van Conti naar Pro Conti naar WorldTour gegaan.

“Ik geloof nog steeds, en ik denk dat we als managementgroep geloven, dat we tot op zekere hoogte nog steeds een soort donker paard zijn. Er zullen natuurlijk verwachtingen zijn, maar dat is aan ons om te beheren en te leiden. En natuurlijk geloven we 100% in Chris Froome en we zullen doen wat we kunnen om Chris en de andere leiders te steunen, of het nu gaat om klassiekers of tijdritten of wat dan ook. Ik geloof dat we een managementgroep hebben die nu goed in staat is om de volgende stap te zetten. “



Source link