Pridham ‘disfruta de la oportunidad’ cuando se une a Israel Start-Up Nation como DS

Pridham ‘disfruta de la oportunidad’ cuando se une a Israel Start-Up Nation como DS


Después de pasar años al frente del equipo Vitus Pro Cycling, Cherie Pridham cambiará de marcha la próxima temporada cuando se una a Israel Start-Up Nation como directora deportiva.

Al hacerlo, abrirá nuevos caminos en el deporte: Pridham será la primera directora deportiva femenina para un equipo de WorldTour masculino.

Por otra parte, para alguien que ha pasado una década en un papel de liderazgo en un equipo de carreras de bicicletas profesionales, pasar a un puesto de DS con una organización diferente no parece tan fuera de lo común para Pridham. Como le dijo a CyclingTips, la importancia de todo esto “todavía se está asimilando”, tras el anuncio de Israel Start-Up Nation de que la traería a bordo y las muchas llamadas telefónicas que ha recibido desde entonces.

“Creo que, como hemos tenido reuniones, me he dado cuenta de la importancia, porque la otra cosa era, para mí, simplemente estoy haciendo lo que amo”, dijo Pridham en una conversación telefónica con CyclingTips. “Por supuesto, se me ha dado una gran oportunidad y una gran responsabilidad en términos de ser la primera mujer en tocar la puerta de WorldTour como directora deportiva”.

Han sido unos meses llenos de acontecimientos para Pridham. Vitus, que ha sido propietaria, administrado y dirigido durante años, se encontró enfrentando incertidumbre este año en medio de una temporada descarrilada por COVID-19. Pridham pasó meses buscando patrocinadores potenciales para el equipo continental británico antes de tener que empezar a pensar en encontrar un nuevo trabajo ella misma. A medida que avanzaba el año y la batalla para tratar de mantener a Vitus en marcha, comenzó a comunicarse con otros equipos sobre las vacantes.

“No obtuve ninguna respuesta en absoluto, excepto uno, después de unos 30 trabajos que había solicitado, pero también, pensé bien, ¿por qué no?” ella dijo. “Es lo que quiero hacer, demos mi nombre a un puñado de equipos WorldTour y, sorprendentemente, ISN fue el primer equipo en responder”.

Pridham tuvo una larga conversación con el gerente de Israel Start-Up Nation, Kjell Carlstrom, que luego desembocó en una oferta de trabajo que llegó en una noche de montaña rusa en noviembre.

“Una versión condensada de lo que sucedió fue que tuvimos una reunión de la junta sobre el futuro de Vitus Pro Cycling y volví de eso, me senté con la familia y dije, mira, aquí solo hay una opción y tengo que cerrar el puertas en el equipo ”, dijo Pridham. “Pero yo quería estar bajo mis términos. No quería fallar, no poder llevar al equipo al 100 por ciento durante este año en particular, y estaba muy nervioso por todo el asunto de la pandemia de COVID para 2021, y también estaba preocupado por el costo que íbamos a tener. incurrir tratando de conseguir un equipo a bordo. Eso fue básicamente el puñado de decisiones que me llevaron a cerrar el equipo. Fue un miércoles, no recuerdo la fecha, todo sucedió en noviembre, y luego, en una hora, recibí un correo electrónico, una oferta de contrato de ISN, de Kjell. No puedo explicar las emociones que tuvo por mí. Solo lloré como un bebé “.

Por un lado, Pridham se está abriendo camino hacia un territorio inexplorado a medida que avanza hacia Israel Start-Up Nation. Por otro lado, lo ve como una continuación de lo que ha estado haciendo durante toda su carrera.

“Cuando empecé a correr, todo lo que podía hacer era competir contra los chicos junior, porque probablemente se podía contar con una mano el número de chicas que competían en el pasado, hace 40 años o algo así”, dijo. “Es algo que he hecho toda mi vida de verdad. E incluso cuando llegué al Reino Unido, todavía competí aquí. Muchas de mis carreras de alto nivel fueron con hombres de élite aquí. Y entrené con los hombres. Cuando tuve la oportunidad de DS en Raleigh UK a nivel Conti, fui una de las primeras mujeres en ese entonces. Pero no es hasta ahora que te das cuenta de que toda tu carrera ha seguido el mismo camino “.

Mientras da el salto al nivel WorldTour, Pridham espera la oportunidad de perfeccionar sus habilidades trabajando con los mejores en el deporte, particularmente porque ahora podrá concentrarse por completo en un rol después de manejar todos los demás aspectos de la carrera. un equipo durante tanto tiempo.

“Realmente estoy disfrutando la oportunidad de continuar con mi trabajo en DS”, dijo Pridham. “Creo que los últimos tres años, donde he tenido que luchar constantemente para buscar patrocinadores, preocuparme por asegurarme de que el personal y los ciclistas reciban su pago todos los meses, obviamente ese es el problema de otra persona y puedo hacer lo que soy bueno. en, que es lo que realmente estoy disfrutando “.

De hecho, también hay mucho para disfrutar, considerando la cantidad de herramientas disponibles para los directores deportivos en estos días. La descripción del trabajo ha cambiado bastante durante la última década.

“La planificación, el VeloViewer, la dirección del viento, todo lo que hace que todo sea tan interesante en el coche del equipo para que podamos dar información y tácticas a los pilotos, es algo que espero con ansias”, dijo Pridham.

“Somos afortunados ahora de tener personas específicas muy profesionales, los entrenadores y el personal de rendimiento que están absolutamente en el botón con el entrenamiento de los ciclistas, los números de poder, la salud y todo lo demás. Hacen la parte principal de mi trabajo para asegurarse de que mi piloto esté en forma cuando llegue a la carrera. Hay un equipo completo detrás de un entrenador, un DS, que ayuda al piloto a ponerse en forma para su carrera “.

Dadas las circunstancias y los grandes cambios que están ocurriendo en el equipo que la contrató para el próximo año, Pridham puede ser optimista sobre lo que se avecina. Después de todo, ella está saltando al nivel WorldTour con ISN justo cuando algunas grandes estrellas se están uniendo al equipo; Chris Froome, Michael Woods y Sep Vanmarcke estuvieron entre los grandes nombres que firmaron para unirse a ISN esta temporada de transferencias.

El optimismo está aumentando para la organización en este momento, inmediatamente después de una fuerte campaña 2020 y con los mejores talentos de buena fe subiendo a bordo. Ayudar a dirigir esos talentos probados hacia el logro de resultados genuinos en 2021 es lo que ella y sus colegas trabajarán durante toda la temporada. Con el equipo que Israel Start-Up Nation tiene tanto en las motos como en los coches del equipo, a Pridham le gustan las posibilidades de que el equipo cumpla sus objetivos.

“Creo que el equipo ha salido muy bien con sus dos primeras victorias en WorldTour, una en el Giro y otra en la Vuelta”, dijo Pridham. “Eso es una muy buena indicación del nivel al que está subiendo el equipo. Y luego los fichajes significativos de Chris Froome, Michael Woods, Sep Vanmarcke, ese tipo de muchachos, reforzando al ya fuerte equipo. Lo digo porque creo que el equipo tiene que crecer. Pasó de Conti a Pro Conti a WorldTour en tan poco tiempo.

“Sigo creyendo, y creo que creemos que como grupo de gestión, todavía somos hasta cierto punto una especie de caballo negro. Obviamente habrá expectativas, pero depende de nosotros administrar y liderar. Y por supuesto, creemos al 100% en Chris Froome y haremos lo que podamos para respaldar a Chris y mucho al resto de líderes, ya sea en Clásicos o en las contrarreloj o lo que sea. Creo que tenemos un grupo de gestión que ahora es muy capaz de dar el siguiente paso “.



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