Pridham “coglie l’opportunità” mentre si unisce a Israel Start-Up Nation come DS

Pridham “coglie l’opportunità” mentre si unisce a Israel Start-Up Nation come DS


Dopo aver trascorso anni al timone del team Vitus Pro Cycling, Cherie Pridham cambierà marcia la prossima stagione quando si unirà a Israel Start-Up Nation come direttrice sportiva.

In tal modo, aprirà nuovi orizzonti nello sport: Pridham sarà la prima direttrice sportiva donna in assoluto per una squadra maschile WorldTour.

Poi di nuovo, per qualcuno che ha trascorso un decennio in un ruolo di leadership in un team di corse ciclistiche pro, passare a un ruolo DS con un’organizzazione diversa non sembra poi così fuori dall’ordinario per Pridham. Come ha detto a CyclingTips, il significato di tutto ciò “sta ancora affondando davvero”, dopo l’annuncio di Israel Start-Up Nation che la stava portando a bordo e le numerose telefonate che ha avuto da allora.

“Penso che, dato che abbiamo avuto incontri, ho capito il significato, perché l’altra cosa era, per me, sto solo facendo quello che amo”, ha detto Pridham in una conversazione telefonica con CyclingTips. “Certo, mi è stata data un’enorme opportunità e una grande responsabilità in termini di essere la prima donna a bussare alla porta del WorldTour come direttore sportivo”.

Sono stati mesi ricchi di eventi per Pridham. Vitus, che ha posseduto, gestito e diretto per anni, si è trovata ad affrontare l’incertezza quest’anno durante una stagione deragliata da COVID-19. Pridham ha passato mesi alla ricerca di potenziali sponsor per il team British Continental prima di dover anche iniziare a pensare di poter trovare un nuovo lavoro da sola. Mentre l’anno e la battaglia per cercare di far andare avanti Vitus si trascinavano, iniziò a contattare altre squadre per le aperture.

“Non ho ricevuto alcuna risposta tranne uno dopo forse 30 lavori per i quali avevo fatto domanda, ma anche, ho pensato bene, perché no?” lei disse. “È quello che voglio fare, mettiamo il mio nome là fuori a una manciata di squadre WorldTour e, sorprendentemente, ISN è stata la prima squadra a rispondere.”

Pridham ha avuto una lunga conversazione con il manager di Israel Start-Up Nation Kjell Carlstrom che in seguito avrebbe portato a un’offerta di lavoro che è arrivata in una serata sulle montagne russe di novembre.

“Una versione condensata di quello che è successo è stata una riunione del consiglio di amministrazione sul futuro di Vitus Pro Cycling e io sono tornato da lì, mi sono seduto con la famiglia e ho detto guarda, c’è solo un’opzione qui e devo chiudere il porte della squadra “, ha detto Pridham. “Ma volevo essere secondo i miei termini. Non volevo fallire, in particolare non essere in grado di portare la squadra al 100 percento quest’anno, ed ero molto nervoso per l’intera faccenda della pandemia COVID per il 2021, ed ero anche preoccupato per il costo che stavamo per sostenere incorrere nel tentativo di ottenere una squadra a bordo. Questa è stata fondamentalmente la manciata di decisioni che mi hanno portato a chiudere la squadra. Era un mercoledì, non ricordo la data, è successo tutto a novembre e poi, nel giro di un’ora, ho ricevuto effettivamente un’e-mail, un’offerta di contratto da ISN, da Kjell. Non riesco a spiegare le emozioni che ho avuto per me. Ho solo pianto come un bambino. “

Da un lato, Pridham si sta facendo strada in un territorio inesplorato mentre si sposta su e giù per la Israel Start-Up Nation. D’altra parte, lo vede come una continuazione di ciò che ha fatto per tutta la sua carriera.

“Quando ho iniziato a correre, tutto quello che potevo fare era competere contro i ragazzi più giovani, perché probabilmente potevi contare da un lato il numero di ragazze che correvano nel corso della giornata, 40 anni fa o qualcosa del genere”, ha detto. “È qualcosa che ho fatto per tutta la vita davvero. E anche quando sono arrivato nel Regno Unito, ho comunque gareggiato qui. Molte delle mie gare di alto livello sono state con uomini d’élite qui. E mi sono allenato con gli uomini. Quando ho avuto l’opportunità di fare il DS a Raleigh UK a livello Conti, allora sono stata una delle prime donne. Ma è solo ora che ti rendi conto che tutta la tua carriera ha seguito lo stesso percorso “.

Mentre fa il salto al livello WorldTour, Pridham non vede l’ora di affinare le sue abilità lavorando con i migliori in questo sport, in particolare perché ora sarà in grado di concentrarsi interamente su un ruolo dopo aver gestito tutti gli altri aspetti della corsa una squadra per così tanto tempo.

“Mi sto davvero godendo l’opportunità di andare avanti con il mio lavoro DS”, ha detto Pridham. “Penso che negli ultimi tre anni, dove ho dovuto lottare costantemente per cercare sponsor, preoccuparmi di assicurarmi che lo staff e i piloti fossero pagati ogni mese, ovviamente è un problema di qualcun altro e posso fare quello che sto bene a, che è quello che mi piace davvero. “

In effetti, c’è anche molto da gustare, considerando quanti strumenti sono a disposizione dei direttori sportivi in ​​questi giorni. La descrizione del lavoro è cambiata parecchio negli ultimi dieci anni.

“La pianificazione, il VeloViewer, la direzione del vento, tutto ciò che rende tutto così interessante nella macchina del team per poter fornire ai piloti informazioni e tattiche è qualcosa che non vedo l’ora”, ha detto Pridham.

“Siamo fortunati ora che abbiamo persone specifiche molto professionali, gli allenatori e lo staff delle prestazioni che sono assolutamente sul bottone con la formazione dei piloti, i numeri di potenza, la salute e tutto il resto. Fanno la parte principale del mio lavoro per assicurarmi che il mio pilota sia in forma quando arriva in gara. C’è una squadra completa dietro un manager, un DS, che aiuta quel pilota a mettersi in perfetta forma per la sua gara “.

Date le circostanze e i grandi cambiamenti in corso nella squadra che l’ha assunta per il prossimo anno, Pridham può essere ottimista su quello che ci aspetta. Dopotutto, sta saltando al livello WorldTour con ISN proprio mentre alcune grandi star si stanno unendo alla squadra; Chris Froome, Michael Woods e Sep Vanmarcke sono stati tra i grandi nomi che hanno firmato per unirsi a ISN in questa stagione di trasferimenti.

L’ottimismo è alle stelle per l’organizzazione in questo momento, sulla scia di una forte campagna 2020 e con i migliori talenti in buona fede che stanno arrivando a bordo. Aiutare a dirigere quei talenti comprovati verso il raggiungimento di risultati in buona fede nel 2021 è ciò per cui lei ei suoi colleghi lavoreranno per tutta la stagione. Con la squadra che Israel Start-Up Nation ha schierato sia sulle moto che sulle auto del team, Pridham ama le possibilità della squadra di raggiungere i suoi obiettivi.

“Penso che la squadra abbia ottenuto risultati straordinari con le prime due vittorie nel WorldTour, una al Giro e una alla Vuelta”, ha detto Pridham. “Questa è un’ottima indicazione del livello che la squadra sta raggiungendo di sicuro. E poi gli acquisti significativi di Chris Froome, Michael Woods, Sep Vanmarcke, quel tipo di ragazzi, che rafforzano la squadra già forte. Lo dico perché penso che la squadra debba crescere. È passato da Conti a Pro Conti a WorldTour in così poco tempo.

“Credo ancora, e penso che crediamo come gruppo di gestione, che siamo ancora in una certa misura una sorta di cavallo oscuro. Ovviamente ci saranno delle aspettative, ma sta a noi gestire e guidare. E, naturalmente, crediamo al 100% in Chris Froome e faremo il possibile per sostenere Chris e lo stesso gli altri leader, sia nei classici che nelle prove a tempo o altro. Credo che ora abbiamo un gruppo di gestione che è in grado di fare il passo successivo “.



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