Preview: Wat je moet weten over de heren Parijs-Roubaix

Preview: Wat je moet weten over de heren Parijs-Roubaix


Bijna twee en een half jaar sinds de laatste keer dat het peloton zijn iconische geplaveide wegen in Noord-Frankrijk doorkruiste, keert Parijs-Roubaix dit weekend terug. Zaterdag vindt de eerste dameseditie van de race in de lange geschiedenis van het evenement plaats, en dan zal zondag een nieuwe herenkampioen worden gekroond.

Alsof het altijd vermakelijke parcours en de lange opbouw naar het racen niet de belofte van genoeg drama boden, roept de weersvoorspelling dit weekend regen en wind op. Wat er zich ook afspeelt op de weg van Compiègne naar de wielerbaan van Roubaix, u wilt de actie niet missen.

Ervan uitgaande dat je al hebt uitgecheckt de uitstekende preview die Abby Mickey in elkaar heeft geflanst voor het damesevenement van zaterdag, dit is wat je moet weten over de herenrace op zondag …

De route

De mannenrace op de 2021-editie van Parijs-Roubaix zal 257,7 km volledig afleggen. De renners starten in Compiègne, een kleine stad ten noorden van Parijs met een enorm kasteel dat generaties lang als zomerverblijf voor de Franse monarchie werd gebruikt. Van daaruit gaat het peloton naar het noorden en rijdt het 96,3 km door het Franse platteland over zachte wegen voordat het aankomt bij de eerste van de 30 geplaveide sectoren, die genummerd zijn van 30 (het eerste deel) tot 1 (het laatste deel) .

Het peloton zal niet meteen de moeilijkste kasseistroken op zich nemen, maar ze zullen ook niet echt ontspannen, met de eerste vier kasseiensectoren die snel achter elkaar komen, en de derde daarvan krijgt vier van de vijf op de moeilijkheidsgraad. Verwacht echter nog geen race-winnende bewegingen.

Na 10 kasseiensectoren en 162,4 km komt het peloton aan bij de Trouée d’Arenberg, waar de actie traditioneel echt begint op te warmen. De Trouée d’Arenberg, een strook van 2,3 km met vijfsterren moeilijkheidsgraden, loopt door een dicht bos dat claustrofobisch kan aanvoelen. Hoewel het nog vrij ver weg is, ziet de sectie vaak drama, of het nu in de vorm van crashes is of in gewaagde langeafstandsbewegingen die af en toe werken.

Het gedeelte Wallers à Hélesmes dat volgt is niet gemakkelijk, maar dan is er op zijn minst een korte onderbreking voor de vrij moeilijke (en langdurige) sector Hornaing à Wandignies. Na nog een korte pauze van de kasseien is de sector Warlaing à Brillon, waarna het peloton het peloton voor de helft heeft met de 30 kasseiensectoren – maar eigenlijk pas in een meedogenloze laatste 70 km racen.

De renners nemen nog vier sectoren over, allemaal matig moeilijk of moeilijker, voordat ze aankomen op het tweede geplaveide stuk van vijf sterren in Mons-en-Pévèle. Het is 3 km lang en is vaak een springplank voor grote stijgingen, met minder 50 km te gaan vanaf daar naar de finish. Dan, na nog zes geplaveide sectoren, komt het viersterren Camphin-en-Pévèle, dat snel wordt gevolgd door het laatste vijfsterrengedeelte, de Carrefour de l’Arbre. Het bijzonder technische stuk van 2,1 km dat op nog geen 20 km van de finish komt, is een ideale plek voor een grote aanval.

Van daaruit zal het peloton drie laatste kasseiensectoren bestrijken voordat het aankomt op de wielerbaan van Roubaix, waar de renners, na de hele dag op kasseien te hebben gestuiterd, anderhalve ronde racen op het gladde baanoppervlak om de race af te sluiten.

De vele uitdagingen van Parijs-Roubaix zullen door het weer aanzienlijk worden vergroot. Voor het eerst in bijna twee decennia lijkt de race waarschijnlijk nat te worden, met vooral regen in de ochtend op zondag. En zelfs als de neerslagsituatie in de loop van de dag verandert, wordt er ook veel wind verwacht. Kortom, het rijgedrag van de fiets zal op zondag een premium zijn als rijders door modderige wegen op hobbelig terrein ploeteren terwijl ze worden geteisterd door wind.

De favorieten

Traditioneel geven races als E3 en Gent-Wevelgem en dan de Ronde van Vlaanderen ons een goed beeld van wie er in vorm is voor Parijs-Roubaix. De herschikking van de Franse eendaagse van de traditionele datum in de Franse lente naar oktober heeft de zaken veranderd. In plaats van de Vlaamse klassiekers, is het de verscheidenheid aan evenementen begin september en dan de Wereldkampioenschappen die onze belangrijkste informatiebron zijn over wie er nu goed uitziet, en tegelijkertijd is het toch oktober, en dat doen we niet moeten vermoeidheid aan het einde van het lange wielerseizoen meestal meenemen in de analyse van Parijs-Roubaix.

Met andere woorden, een toch al onvoorspelbare race lijkt dit jaar nog onvoorspelbaarder.

Wout Van Aert herinnert zich de kasseien van Roubaix voor de wedstrijd.

Wout van Aert (Jumbo-Visma) is de favoriet van de bookmakers voor Parijs-Roubaix, en terecht. Ondanks een teleurstellende Worlds-wegrace, waar zijn Belgische team niet eens op het podium belandde ondanks zijn start met de favoriet voor de race, leek Van Aert zeker in vorm te zijn toen hij de Tour of Britain op indrukwekkende wijze won en naar de tweede plaats reed in de wereldtijdrit. Van Aert’s enorme motor, krachtige afwerkingstrap en cyclocross-wereldkampioenschap-winnende rijvaardigheid maken hem hier een serieuze kanshebber. Dat gezegd hebbende, een sterker Worlds zou zijn status bovenop het favorietenveld hebben verstevigd.

Van Aerts oude rivaal Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) is een andere topfavoriet. Het is moeilijk om precies te zeggen waar zijn vorm is; rugproblemen ontspoorden zijn raceprogramma na de Olympische Spelen en hij speelde niet zo prominent op Worlds als verwacht. Dat gezegd hebbende, hij is een voormalige winnaar van de Ronde van Vlaanderen en een tovenaar voor het omgaan met fietsen die net zo goed uitgerust zou moeten zijn als iedereen om de modderige pavé aan te kunnen. Er zijn maar weinig renners die zo’n sterke golf kunnen maken als Van der Poel, dus kijk uit voor een beweging in Mons-en-Pévèle of de Carrefour de l’Arbre.

Deceuninck-QuickStep-renners in verkenningsmodus.

Deceuninck-QuickStep bevindt zich in een interessante positie om in de race te komen. Geen enkele Deceuninck-renner lijkt zo waarschijnlijk als Van Aert of Van der Poel te winnen, maar Florian Senechal, Kasper Asgreen, Zdenek tybar, en Yves Lampaert zijn allemaal in gesprek. Sénéchal heeft een prima seizoen achter de rug en heeft de minste kansen van het stel. Stybar, een voormalig wereldkampioen veldrijden die tijdens deze race twee keer in zijn carrière als tweede eindigde, lijkt behoorlijk gevaarlijk als je het mij vraagt.

Trek-Segafredo heeft ook opties in de vorm van: Mads Pedersen en Jasper Stuyven. Beide renners gedijen op dit terrein en ze hebben allebei een snelle finish als ze met een kleine groep op de wielerbaan van Roubaix aankomen. Stuyven zag er goed uit in Worlds, terwijl crashes de run van Pedersen ontsierden afgelopen weekend, maar hij eindigde net als derde in een ProSeries eendaagse race, de Eurométropole Tour.

Peter Sagan graaft diep in de Benelux Tour.

Er is sindsdien slechts één editie van Parijs-Roubaix geweest Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) won de race, maar sindsdien zijn er drie en een half jaar verstreken en die vorm heeft hij de laatste tijd niet meer getoond. Toch is hij een kanshebber, en niet langer een van de topfavorieten zou moeten helpen, omdat de ogen van het hele peloton op hem gericht waren, waardoor het voor Sagan vaak moeilijk was om veel te doen als hij op zijn best was. Ondertussen, zijn teamgenoot Nils Politt zal een andere rijder zijn om naar te kijken. Politt werd tweede in 2019 en zijn grote motor geeft Bora-Hansgrohe opties.

Over 2019 gesproken, titelverdediger Philippe Gilbert (Lotto-Soudal) is niet meer weg te denken, ook al is de 39-jarige Belg niet dezelfde renner die hij ooit was. Dat gezegd hebbende, teamgenoot en mede-ex-winnaar John Degenkolb misschien wel de beste gok voor het team, na wat snelheid te hebben getoond op het WorldTour-niveau Eschborn-Frankfurt in september.

Anderen om op zondag te bekijken zijn: Dylan Van Baarle (Ineos Grenadiers), Michael Valgren (EF Onderwijs-Nippo), Stefan Küng (Groupama-FDJ), Alexander Kristoff (VAE Team Emirates), Matej Mohorič (Bahrein zegevierend), en Sep Vanmarcke (Israël Start-Up Nation).

Na zo lang wachten komen al die grote namen en meer binnenkort in actie op de kasseien van Roubaix. De strijd om de titel van 2021 in Parijs-Roubaix begint zondag om 11.00 uur lokale tijd en niet lang na 17.00 uur in Roubaix zouden we een winnaar moeten hebben.



Source link