Preview: Wat je moet weten over de elite mannen wegwedstrijd op Flanders Worlds

Preview: Wat je moet weten over de elite mannen wegwedstrijd op Flanders Worlds


Ruim vijf maanden na het hart van het klassiekerseizoen zijn de sterren van de eendagsraces deze week terug in Vlaanderen voor een kans op een wereldtitel. De UCI Wereldkampioenschappen wielrennen 2021 worden zondag afgesloten met de elite mannen wegwedstrijd.

Zoals altijd zullen de meeste van de grootste namen in de sport in de mix zijn om te strijden om de regenboogtrui, en dit jaar hebben we de kans om ze te zien strijden om die titel in het hart van de wielersport in België. Het podium is klaar voor een geweldige show.

Dit is wat je moet weten voor de race…

De route

De wegwedstrijd elite mannen op de Wereldkampioenschappen beslaat 268,3 km, start in Antwerpen en finish in Leuven. De geografie van het parcours wordt het best begrepen samen met een kaart, omdat de route meerdere keren tussen twee circuits springt.

Na Antwerpen vertrekt het peloton zuidwaarts richting Leuven. Daar rijden de renners anderhalve ronde op een circuit in de omgeving van Leuven, een ronde op een groter circuit in het zuidwesten dat de organisatoren het Flandrien-circuit hebben genoemd, nog vier Leuvense circuitronden, nog een Flandrien-circuitronde en dan twee en een half Leuvens circuit rondjes om de boel af te sluiten.

Hoewel ‘Flanders Worlds’ misschien doet denken aan de Ronde van Vlaanderen, gaat het evenement meer het Brabantse Pijl-gebied in. Een gestage stroom van zeer korte maar pittige beklimmingen wacht zodra het peloton in Leuven aankomt, en de beklimmingen bouwen zich op tot een totale hoogtewinst van 2.562 meter. Geen van de beklimmingen is op zichzelf al zo moeilijk, maar de meeste kunnen een lanceerplatform zijn voor een solo-aanvaller of een kleine groep die laat in de race probeert te ontsnappen uit een vermoeid peloton.

De laatste rit naar de Smeysberg op het Flandrien-circuit zou een interessante plek kunnen zijn voor een langeafstandsbeweging, terwijl een van de Sint-Antoniusberg (drie keer in de finale) of de Keizersberg, Decouxlan of Wijnpers beklimt (beklommen twee keer in de finale) kon aanvallen vliegen. Ongeacht de grootte van de kopgroep op het einde, de finish is licht bergop, wat een extra element van intriges zal toevoegen aan de afnemende momenten van de race.

Het wordt interessant om te zien hoe het weer het racen in Vlaanderen beïnvloedt. Vanaf vrijdag luidt de voorspelling voor regen in de ochtend, en in de loop van de dag zal het waarschijnlijk opklaren, maar ook in de middag trekt de wind aan.

De favorieten

Hoewel er genoeg renners zijn die de status van kanshebber voor de elite mannen wegwedstrijd op Flanders Worlds waardig zijn, zou het een vrij open race moeten zijn zonder dat een renner een kansrijke status voor het veld geniet. De aard van de cursus speelt daar een grote rol. Twee dagen eropuit, het is moeilijk te zeggen of dit zal neerkomen op een solo-aanvaller, een kleine groep of zelfs een verminderde massasprint. Bovendien is dit een Worlds-race, wat betekent dat nationale teams van verschillende groottes de taak krijgen om de zaken onder controle te houden, en dat kan dingen onvoorspelbaar maken, zoals we zagen op de Olympische Spelen in Tokio. Met andere woorden, er zijn hier veel namen in het spel als potentiële winnaars.

Degene die het meest opvalt is Wout Van Aert, die een sterke thuisploeg kopt. Van Aerts grote motor, sterke klimbenen en elite afwerking maken hem tot een potentiële winnaar in praktisch elk scenario, en hij toonde zijn sterke vorm met een indrukwekkende Ronde van Groot-Brittannië en een tweede rit in de individuele tijdrit op Worlds afgelopen zondag. Belgische fans hebben reden om optimistisch te zijn met een renner die Milaan-San Remo, de Amstel Gold Race, Gent-Wevelgem en Strade Bianche won op een parcours als dit.

Wout van Aert (Jumbo-Visma) sprint naar zijn vierde zege van de week in etappe 8 van de Ronde van Groot-Brittannië en pakt in het elfde uur de algemene titel.

Bovendien hebben de Belgen iets meer teamvuurkracht dan in Tokio om late zetten te achtervolgen of zelfs iets van zichzelf te proberen. Remco Evenepoel, Jasper Stuyven, en Yves Lampaert zullen uitstekende luitenants zijn en mogelijk extra kaarten om voor de ploeg te spelen.

Van Aert’s oude rivaal Mathieu van der Poel (Nederland) is een andere voor de hand liggende kanshebber. De cursus past ook bij hem, met als grootste vraagteken zijn gezondheid nadat hij al een tijdje last heeft van rugklachten. Dat gezegd hebbende, won hij eerder deze maand de Antwerp Port Epic, en hij is Mathieu van der Poel, dus het zou niet zo verwonderlijk zijn om hem in vliegende vorm te zien. Hoewel hij zelf een snelle finish heeft, is Van der Poel misschien het meest geschikt voor een late aanval, dus houd de Nederlander in de gaten op de late beklimmingen.

De titelverdediger, Julian Alaphilippe (Frankrijk), had waarschijnlijk de voorkeur gegeven aan een moeilijker parcours, maar als hij op een van de late beklimmingen een grote opgraving doet, zou hij mogelijk foutloos kunnen worden. Hij won vorig jaar wel Brabante Pijl op soortgelijk terrein, en sterke prestaties in de Bretagne Classic en de Ronde van Groot-Brittannië suggereren dat hij in goede vorm verkeert.

Julian Alaphilippe op weg naar de overwinning op het WK in 2020.

Benoit Cosnefroy geeft Frankrijk een solide tweede optie, met Arnaud Démare ook aanwezig, in de hoop vol te houden voor het geval dit op een grotere sprint neerkomt.

Sonny Colbrelli kopt de Italiaanse ploeg, en hij komt in fantastische vorm in de race na het winnen van de Benelux Tour, de Europese titel op de weg en de Memorial Marco Pantani. De meest opvallende overwinningen zijn de extreem getalenteerde Colbrelli tot nu toe in zijn carrière ontgaan, maar dit WK past perfect bij hem. Hij vindt het niet erg dat een zware dag op de fiets gevolgd wordt door een korte sprint, en de kans is groot dat dat de manier is waarop deze race verloopt. Zijn teamgenoot Matteo Trentin zorgt voor een prima back-upoptie voor Italië.

De Denen hebben misschien wel de meest interessante ploeg in deze race. Zoals ik het zie, zijn er niet minder dan vier potentiële winnaars in de line-up van Denemarken, met winnaar Ronde van Vlaanderen Kasper Asgreen de weg wijzen. Asgreen zag er goed uit in de Worlds TT en eindigde als vierde, slechts twee seconden van het podium. Michael Valgren en Magnus Cort hebben allebei hun vorm getoond met recente overwinningen, en Mads Pedersen is natuurlijk een voormalig wereldkampioen die gedijt op klassiek terrein. Als ze zich alle vier goed voelen, zou Denemarken mogelijk kunnen proberen om Valgren, Cort en Asgreen in beweging te brengen en naar Pedersen te kijken als de zaken eindigen in een grotere sprint. Buiten de Belgen met de topfavoriet voor de race, lijken de Denen het meest waarschijnlijke team om op de een of andere manier de wereldtitel mee naar huis te nemen.

Slovenië heeft ook een intrigerende ploeg met drie grote namen die allemaal zullen proberen uit het peloton te ontsnappen en een sprint te vermijden. Matej Mohoric, die een geschiedenis heeft op dit terrein tijdens de race die nu bekend staat als de Benelux Tour, heeft een geweldig jaar achter de rug en heeft twee Tour de France-etappes behaald, samen met een paar andere grote resultaten. En dan zijn er natuurlijk nog Tadej Pogačar en Primo Rogli, die veel betere eendagsrenners zijn dan we tegenwoordig van Grand Tour-kampioenen gewend zijn.

Tadej Pogačar en Primož Roglič in actie in het Baskenland van Itzulia.

De Slovenen hebben in ieder geval de vuurkracht om er een interessante race van te maken.

Vier jaar geleden, Peter Sagan (Slowakije) zou waarschijnlijk de algemene favoriet zijn geweest voor deze race, maar het is al een tijdje geleden dat hij het soort dominantie liet zien dat hem zo’n sterke kandidaat maakte over de hele kalender. Toch is hij pas 31, en als hij in vorm is, heeft hij zeker de tools en de ervaring om in de mix te zijn. Michael Matthews (Australië) is een andere rijder met de veelzijdigheid en de ervaring om een ​​kanshebber te zijn. Net als Sagan zou hij een paar jaar geleden meer een favoriet zijn geweest, maar hij is nog steeds een renner om naar te kijken. Australië heeft ook Caleb Ewan; het zou een verrassing zijn om hem te zien vasthouden tot de finale, maar als hij kan, zou hij natuurlijk een kanshebber zijn in een sprint.

Andere buitenstaanders om in de gaten te houden zijn onder andere Tom Pidcock, Ethan Hayter, en Mark Cavendish (Groot Brittanië), Marc Hirschi (Zwitserland), Alexander Kristoff (Noorwegen), en Michal Kwiatkowski (Polen).

We hoeven nu niet lang meer te wachten om te zien hoe het allemaal uitpakt. De strijd om de wereldtitel bij de elite mannen op de weg begint zondag om 10:25 lokale tijd, en ergens die avond zullen we weten wie het recht heeft verdiend om de regenboogbanden te dragen voor het volgende jaar.



Source link