Preview: Uw gids voor de Vuelta a España GC-favorieten, sprinters en meer 2021

Preview: Uw gids voor de Vuelta a España GC-favorieten, sprinters en meer 2021


Het podium van de Vuelta a España in 2020.

De laatste grote ronde van het seizoen 2021 gaat zaterdag van start en zoals in de recente herinnering bijna elk jaar het geval is geweest, lijkt de Vuelta a España zeker een geweldige show neer te zetten.

Enkele van de grootste sterren van de sport – waaronder de winnaar van de Vuelta van vorig jaar, de winnaar van de Giro d’Italia van dit jaar en de renner die in de recente Tour de France naar de derde plaats reed – gaan de strijd aan op wat een zeer uitdagend parcours zal zijn dat de voorkeur geven aan elite-klimmers zonder al te veel tijdritkilometers op de tap.

Matt de Neef nam een kijkje op dat parcours in zijn uitstekende routeanalyse eerder deze week. Wat betreft de grote sterren waar we de komende drie weken naar uitkijken om die geweldige show neer te zetten, zoek niet verder: hier is je gids voor de renners om naar te kijken tijdens de Vuelta a España 2021.

De GC foto

Met uitzondering van regerend Tourkampioen Tadej Pogačar, zullen de meeste van de beste klassementsrenners van de sport aanwezig zijn in de Vuelta, wat best spannend is, hoewel het geen verrassing is – deze race heeft fans al jaren getrakteerd op spannende confrontaties tussen grote namen.

Helemaal bovenaan de lijst met favorieten voor de race staan ​​sterren van twee teams. In een hoek staat de titelverdediger aan het roer van een zeer sterke ploeg. In de andere hoek zijn twee Grand Tour-winnaars en de rest van een buitengewoon sterke ploeg.

Primož Roglič en Richard Carapaz tijdens de Vuelta a España 2021.

De zware slagmensen: Roglič en Jumbo-Visma vs. Bernal, Carapaz en de Ineos Grenadiers

Als het gaat om de strijd om de rode trui, is het moeilijk om de brouwende confrontatie tussen de titelverdediger en zijn sterke ploeg en een absoluut krachtig Ineos Grenadiers-team over het hoofd te zien. Primo Rogli weet hoe hij de Vuelta moet winnen, hij zal gemotiveerd zijn om voor de drieturf te gaan nadat hij de Tour de France heeft opgegeven, en hij zal geweldige luitenants hebben in Steven Kruijswijk en Sepp Kuss. Echter, regerend Giro d’Italia-kampioen en voormalig Tourwinnaar Egan Bernal en voormalig Giro-kampioen en de tweede plaats in de Vuelta van vorig jaar Richard Carapaz kop een Ineos-ploeg die wedijvert met hun Tour-opstelling, wat tenminste leek als een van de meest angstaanjagende teams in de recente geschiedenis voordat het ontspoorde door crashes.

Roglič heeft een voorsprong op de bookmakers terwijl de race opdoemt. Hij bewees met zijn gouden medaille in de Olympische tijdrit dat hij gezond is, en hij komt in de race zonder zoveel kilometers op de banden als hij van dit seizoen had verwacht, aangezien hij zich vóór etappe 9 uit de Tour had teruggetrokken. hij had vrijwel zeker liever meer tijdritten op de route gehad, Roglič is de afgelopen twee jaar ook altijd een van de beste klimmers van de sport geweest in zijn grootste races. Hij kan ook echt op sterke steun in de bergen voor Kruijswijk en Kuss, die mogelijk alternatieve kaarten kunnen zijn om ook voor Jumbo-Visma te spelen.

Dat gezegd hebbende, zouden de Ineos Grenadiers een grotere uitdaging moeten vormen dan Roglič in zijn laatste twee Vuelta-overwinningen. Na een frustrerende campagne in 2020, maakte Bernal een duidelijk statement met zijn Giro-overwinning eerder dit jaar: als hij gezond is, is hij een topkandidaat voor de Grand Tour.

Egan Bernal wint etappe 16 van de Giro d’Italia.

De impact die zijn aanhoudende rugklachten op hem zouden kunnen hebben, valt nog te bezien, maar zelfs op 90% van zijn best kan Bernal het afgelopen decennium als weinigen op de planeet klimmen, en er zijn niet genoeg TT-mijlen op deze route om zijn kansen te dramatisch deuken.

En zelfs als hij niet op 90% zit, hebben de Ineos Grenadiers opties. Carapaz eindigde de race van vorig jaar slechts 24 seconden achter Roglič in wat tot nu toe in de 21e eeuw de kleinste marge voor de race was voor de race. Met meer vuurkracht in zijn team dit jaar en vers van een Olympische gouden medaille in de wegrace, vormt hij een serieuze bedreiging voor rood, en de Ineos Grenadiers moeten uitkijken naar de kans om een ​​meervoudige aanval uit te proberen nadat de crashes zijn geëindigd enige hoop om dit te doen in de Tour de France binnen 72 uur na de start van de race.

Ook dat houdt niet op bij Carapaz. Adam Yates kwam dit jaar bij het team na zeven seizoenen bij de Mitchelton-Scott-organisatie, en hij zag er geweldig uit in zijn optredens van een week aan het begin van het jaar, won de Volta a Catalunya en reed naar de tweede plaats in de VAE Tour achter Pogačar. Hij moet dit jaar nog een Grote Ronde rijden en je moet denken dat teamleiderschap hem de kans geeft om zijn eigen ding te doen in de Vuelta. Het is de enige Grand Tour waar Yates nog in de top 10 moet landen, maar op zijn best kan hij een explosieve klimmer zijn en maakt hij zich geen zorgen over het soort steile hellingen dat deze race graag op renners gooit.

Met andere woorden, hoewel de Ineos Grenadiers nooit echt de kans hebben gehad om de ene grote ster na de andere de weg op te sturen tijdens de Tour, hebben ze hier de tools om dat te doen. Plus, ze hebben ook Grand Tour top 10 finisher Pavel Sivakov, wonderkind Tom Pidcock (maakt zijn Grand Tour-debuut), Jhonatan Narváez, Salvatore Puccio, en Dylan van Baarle om een ​​uitzonderlijk sterk team af te ronden.

Roglič heeft misschien de kleinste kansen van een enkele renner in deze race, maar het zal een hele opgave zijn om de collectieve kracht van dit Ineos-team af te weren. Als we moesten kiezen tussen Roglic en het veld in deze race, de laatste ziet er zeker behoorlijk sterk uit.

De uitdagers: Bahrain Victorious, de derde plaats van vorig jaar, en Movistar

Hoezeer dit er ook op lijkt dat het een strijd zal worden tussen Jumbo-Visma en Ineos, er zijn genoeg grote namen in andere squadrons die hopen het feest te verpletteren terwijl ze op het tweede niveau van pre-race hoopvolle mensen zitten. Vanuit het perspectief van de vuurkracht van een team lijkt Bahrain Victorious het meest waarschijnlijk in de mix te zitten.

Mikel Landa (Bahrein-Overwinnaar) tijdens etappe 4 van de Giro d’Italia 2021.

Mikel Landa, die de Giro slechts vijf dagen in de race verliet, won zojuist de Vuelta a Burgos. Hij zal zowel fris als in vorm zijn voor de Vuelta, en ook het uiterlijk van het parcours zal hem bevallen. Hij zou ook moeten profiteren van een verrassend sterke ploeg uit Bahrein om zich heen. Mark Padun, die dit seizoen een revelatie was, reed net naar de derde plaats in de Vuelta a Burgos en zal de komende drie weken waarschijnlijk wat vrijheid krijgen in Spanje. Damiano Caruso, die dit jaar tweede werd in de Grand Tour in de Giro, zal opnieuw een wildcard zijn; kan de oude veteraan dit seizoen voor de tweede keer de bliksem in een fles vangen? En dan is er Wout Poels, die vorig jaar in deze race naar de zesde plaats reed, en Jack Haigo, die genoot van een mooie 2021-campagne voordat hij zwaar crashte in de Tour. Met andere woorden, Bahrain Victorious is geladen.

Verder kijken dan Bahrain Victorious, Hugh Carthy (EF Education-Nippo) zal een andere kanshebber zijn. Na vorig jaar als derde te zijn geëindigd in de Vuelta van vorig jaar, was zijn achtste in de Giro van dit jaar niet zo’n sterk resultaat als hij had gehoopt, maar hij won net een etappe in de Vuelta a Burgos, dus de vorm lijkt er te zijn.

Movistar’s trio van Enric Mas, Miguel ngel López, en Alejandro Valverde zou ook een rol kunnen spelen in de WG-strijd. López zal de route leuk vinden, en dit is een kans voor hem om het schip in het seizoen recht te zetten nadat een crash hem vroeg in de Tour uit de strijd had geslagen. Mas is ondertussen als tweede geëindigd in de Vuelta en maakt een mooie rit in de Tour. En Valverde, een voormalig Vuelta-winnaar, werd pas in 2019 tweede.

Nog een paar kanshebbers

Aleksandr Vlasov (Astana-Premier Tech) is een heel intrigerende naam voor deze race. Sterk tegen de klok en op de beklimmingen, heeft hij de afgelopen twee seizoenen echt doorgebroken, meest recentelijk reed hij naar de vierde plaats in de Giro d’Italia. Het veld zal sterker zijn in de Vuelta, maar dan zal hij ook met meer ervaring naar het evenement komen. Astana-Premier Tech heeft ook beide Ion en Gorka Izagirre voor de bergen.

Romain Bardet (DSM) is een andere rijder om naar te kijken. Aan de ene kant is hij een tweevoudig Tour-podiumplaatser, hij is een ervaren klimmer die zich klaarmaakt om te racen op een klimmervriendelijke route, en hij zag er goed uit in de Vuelta a Burgos tot aan de laatste etappe. Aan de andere kant heeft hij sinds 2017 geen Grand Tour-top vijf meer geregistreerd en op de laatste dag van de race zakte hij van de leiding in Burgos naar de zesde plaats.

Romain Bardet wint etappe 3 van de Vuelta a Burgos.

Het zou geen grote verrassing zijn om hem te zien strijden om de overwinning in de Vuelta; vijf jaar geleden zou hij deze start hebben gemaakt bij de allerhoogste favorieten, en hij is nog maar 30. Maar als hij hapert, nou, dat zal ook geen verrassing zijn.

In een enigszins vergelijkbaar kamp is voormalig winnaar Fabio Aru (Qhubeka-NextHash). Enkele jaren geleden was hij een van de beste klimmers in de sport, hij klom naar de tweede plaats in de Giro van 2015 en won dat jaar de Vuelta. Sindsdien is het niet meer zo soepel verlopen en hebben gezondheidsproblemen zijn recente seizoenen doen ontsporen. Dat gezegd hebbende, hij zag er geweldig uit in de Vuelta a Burgos en eindigde als tweede overall achter Landa. Dat klinkt misschien niet zo veel, maar het is waarschijnlijk zijn beste resultaat sinds 2017. Als het een teken van hernieuwde vorm is, kan Aru misschien in de Vuelta a España komen, zes jaar nadat hij het hele ding won.

Andere rijders om in de gaten te houden zijn onder andere Mauri Vansevenant (Deceuninck-QuickStep), Giulio Ciccone (Trek Segafredo), Guillaume Martin (Cofidis), en David de la Cruz en Rafal Majka (UAE Team Emirates), en Maximiliaan Schachmann en Felix Grossschartner (Bora-Hansgrohe).

De toneeljagers

Om weg te blijven van het klassement-beeld, zullen er genoeg speedsters zijn in de Vuelta die hopen de handvol sprintetappes te betwisten, en vier renners vallen ons op als de meest waarschijnlijke winnaars van de massatrappen.

Fabio Jakobsen wint etappe 5 van de Tour de Wallonie.

Fabio Jakobsen (Deceuninck-QuickStep) zal zijn eerste Grand Tour-start maken sinds hij terugkeerde van de blessures die hij vorig jaar opliep in de Ronde van Polen, en hij zag er geweldig uit in de Tour de Wallonie. Hij zal ook een solide groep lead-out rijders hebben die hem steunen. Arnaud Démare (Groupama-FDJ) had een mooi seizoen in 2021 totdat een ernstige crash zijn Tour-campagne ontspoorde. Hij zal ook meerdere supporters hebben voor de sprints. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) kwam waarschijnlijk uit de Tour en voelde zich behoorlijk gefrustreerd nadat hij geen overwinningen had behaald ondanks het feit dat hij keer op keer dichtbij kwam, maar je eindigt niet gewoon maar liefst zes keer in de top drie van een Tour-etappe zonder behoorlijk verdomd te zijn snel. Hij won vorig jaar een Vuelta-etappe en lijkt een goede gok om dit jaar meer te pakken. En dan is er Michael Matthews (BikeExchange), die de veelzijdigheid heeft om te strijden om ritzeges op verschillende terreinen. Hij zal waarschijnlijk op zijn minst in de mix zijn voor de pure massa-kicks, zelfs als hij een meer waarschijnlijke winnaar is op de heuvelachtigere dagen.

Daarover gesproken, de Vuelta zal er meerdere hebben. Naast Matthijs, Matteo Trentin (UAE Team Emirates) en Magnus Cort (EF Education-Nippo) zijn andere snelle finishers die lastig terrein kunnen overleven op weg naar een gereduceerde sprint.

Elk van de hier genoemde snelle finishers zou in de mix kunnen zitten voor de Vuelta-puntentrui, hoewel je hetzelfde zou kunnen zeggen voor Roglič, gezien het aantal GC-rijdervriendelijke dagen op het parcours. Dit is tenslotte de Vuelta.

Wat betreft de moeilijkere dagen die agressieve rijders de weg op kunnen sturen, de enorm getalenteerde Gino Mäder (nog een opmerkelijke start voor Bahrain Victorious), Vuelta-etappewinnaar 2019 Jezus Herrada, en viervoudig winnaar van de Grand Tour-etappe Mikel Nieve (BikeExchange) staan ​​allemaal op de lange lijst van potentiële winnaars van ontsnappingen.

Alle bovengenoemde grote namen – en tal van andere talenten waarvan we er zeker spijt van zullen krijgen dat we ze uit deze preview hebben weggelaten – gaan binnenkort van start. De Vuelta a España rolt zaterdag uit vanuit Burgos.



Source link