Premier Tech in trattative per unirsi al nuovo partner WorldTour “entro la fine del mese”

Premier Tech in trattative per unirsi al nuovo partner WorldTour “entro la fine del mese”


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Premier Tech è una delle entità più ambite nel ciclismo professionistico in questo momento: uno sponsor con un grosso libretto degli assegni e ambizioni ancora più grandi.

Dopo essere uscito dal suo accordo con Astana, l’azienda canadese di confezionamento e produzione è corteggiata da diversi team di WorldTour di alto livello in una possibile fusione per il 2022 e oltre.

Le fonti dicono VeloNews che le trattative sono avanzate con un accordo con cui collegarsi Team BikeExchange, ma non ci sono stati commenti immediati da parte dei dirigenti della squadra.

Parlando al quotidiano canadese La Presse, l’amministratore delegato della società Jean Bélanger ha dichiarato di essere stato contattato da “circa 15 squadre del WorldTour” e ha affermato che un nuovo accordo che è stato ridotto a quattro squadre dovrebbe essere annunciato entro la fine di settembre.

“Quale? Resta da finalizzare”, ha detto Bélanger La Presse.

I rapporti hanno anche collegato una possibile fusione con Israel Start-Up Nation, un altro team WorldTour con un forte sostegno canadese tramite il suo proprietario Sylvan Adams. Altre possibili offerte menzionate hanno incluso Qhubeka-NextHash o la squadra registrata negli Stati Uniti Rally Cycling.

Le fonti dicono VeloNews che sono in corso trattative per unirsi a BikeExchange in un accordo che includerebbe alcuni ciclisti Astana-Premier Tech, come Jakob Fuglsang e Hugo Houle, e selezionare lo staff per unirsi al decennale team australiano.

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Belanger ha detto, tuttavia, che nessun accordo è stato ancora finalizzato a partire da martedì.

L’anno scorso, un accordo di acquisizione di alto profilo per GreenEdge con il sostenitore spagnolo Manuela Fundación è stato affondato dal proprietario del team Gerry Ryan, che ha accettato di sostenere la squadra per almeno altre due stagioni fino alla fine del 2022.

Dietro la spaccatura con Astana e Alexander Vinokourov

Nell’intervista, Bélanger ha anche approfondito le ragioni alla base della decisione dell’azienda di lasciare la sua partnership con il team sostenuto dall’Astana e di separarsi dal team manager Alexander Vinokourov.

“E’ un peccato, perché Alexander è un amico, ma abbiamo visioni molto diverse per la squadra”, ha detto Bélanger al quotidiano. “Quindi la disputa era la presenza di Vinokourov, la filosofia che voleva in termini di strategia e tattica nella squadra. Il Kazakistan ha dovuto scegliere: andiamo con l’approccio Vinokourov o con l’approccio internazionale, professionale e trasparente?”

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Bélanger ha affermato che la sua azienda, che possedeva il 50 percento del team WorldTour dal 2020, aveva un’opzione per assumere il pieno controllo della squadra, ma ha affermato che la resistenza degli interessi sostenuti dal Kazako avrebbe portato a una lunga battaglia legale.

Vinokourov è stato rimosso dalla gestione della squadra poco prima dell’inizio del Tour de France 2021, ma tornerà come direttore generale, una mossa che ha in parte spinto la decisione di Premier Tech di lasciare la squadra.

“[Vinokourov] era senza contratto da due mesi”, ha detto Bélanger. “Non lo stavamo riprendendo, faceva parte dell’operazione di pulizia. Alla fine, il Primo Ministro lo costrinse a tornare. Abbiamo detto: ‘va bene, gli daremo una descrizione del lavoro molto precisa.’ E poco prima dell’inizio del Tour, non stava facendo nulla. Lo abbiamo sospeso».

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Bélanger ha affermato che il team voleva più “trasparenza” e “gestione professionale” e di espandere il budget del team, e ha affermato che inizialmente i kazaki lo stavano sostenendo, ma i cambiamenti in diversi posti chiave all’interno del Kazakistan hanno creato tensione sul futuro della squadra.

“Quando siamo passati al ciclismo, [Vinokourov] mi ha accolto, ha accolto Premier Tech. Mi ha davvero fatto conoscere questo sport”, ha detto Bélanger. “E’ il campione olimpico, è l’ex pilota. Me? Sono l’uomo d’affari che sa firmare assegni, ma non si occupa di sport. Siamo d’accordo a non essere d’accordo.”

Bélanger ha affermato di voler spingere per l’adesione di più sostenitori al fine di aumentare il budget complessivo della squadra per raggiungere i gradini più alti del WorldTour.

“Eravamo nella metà inferiore del WorldTour”, ha detto. “Volevamo entrare nella top-5 e per farlo ci vogliono soldi. Vinokourov non voleva farlo e voleva tenere le sue carte vicino al petto. Va bene, ci sono due modi di gestire le cose, ma volevamo muoverci verso il cambiamento”.

Nonostante la partenza di Premier Tech, Astana promette di continuare a correre fino al 2022.

Ha recentemente firmato il pilota di lunga data Alexey Lutsenko per un’estensione del contratto di tre anni e i rapporti collegano un possibile ritorno alla squadra di Miguel Ángel López dopo la sua controversa uscita dalla Vuelta a España.





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